प्राचीन भारत के इतिहास को जानने के प्रमुख स्रोतों का वर्णन कीजिए | Describe the main sources of knowing the history of ancient India

प्राचीन भारत के इतिहास को जानने के प्रमुख स्रोतों का वर्णन कीजिए | Describe the main sources of knowing the history of ancient India

भारत के इतिहास को जानने के प्रमुख स्रोतों का वर्णन कीजिए

प्राचीन भारतीय इतिहास की जानकारी के स्रोत वे स्रोत हैं जिनसे भारत के प्राचीन इतिहास की जानकारी प्राप्त होती है, जिसके आधार पर इतिहास की रचना होती है और जिसके आधार पर ऐतिहासिक घटनाओं के कालक्रम का निर्धारण होता है। इन्हें ऐतिहासिक स्रोत, ऐतिहासिक सामग्री या ऐतिहासिक डेटा भी कहा जाता है और आम तौर पर, ऐतिहासिक स्रोतों को तीन प्रकारों में वर्गीकृत किया जाता है: प्राथमिक, द्वितीयक और तृतीयक स्रोत।

इतिहासकार वी. डी. महाजन द्वारा प्राचीन भारतीय इतिहास के स्रोतों को चार प्रकारों में वर्गीकृत किया गया है – साहित्यिक स्रोत, पुरातात्विक स्रोत, विदेशी विवरण और जनजातीय किंवदंतियाँ। इन स्त्रोतों को रामशरण शर्मा ने इस प्रकार वर्गीकृत किया है – भौतिक अवशेष, अभिलेख, मुहरें, साहित्यिक स्त्रोत, विदेशी विवरण, ग्रामीण अध्ययन एवं प्राकृतिक विज्ञानों के अध्ययन से प्राप्त जानकारी।

भारत के इतिहास को जानने के लिए कई विश्वसनीय स्रोत उपलब्ध हैं, कुछ स्रोत बहुत विश्वसनीय और वैज्ञानिक हैं, अन्य कुछ मान्यताओं पर आधारित हैं। प्राचीन भारत के इतिहास की जानकारी के मुख्य स्रोतों को हम 3 भागों में बाँट सकते हैं, ये 3 स्रोत इस प्रकार हैं:

  • पुरातात्विक स्रोत
  • साहित्यिक स्रोत
  • विदेशी यात्रियों के खाते

(i) पुरातत्व स्रोत

पुरातात्विक स्रोतों में हम मुख्यतः प्राचीन अभिलेखों, सिक्कों, स्मारकों, भवनों, मूर्तियों एवं चित्रों को शामिल करते हैं, जो विश्वसनीय जानकारी प्रदान करते हैं। इन स्रोतों की सहायता से प्राचीन काल की विभिन्न मानवीय गतिविधियों के बारे में ठोस जानकारी प्राप्त होती है। इन स्त्रोतों से मनुष्य की सामाजिक और आर्थिक के साथ-साथ राजनीतिक गतिविधियों, जैसे रहन-सहन, कला, जीवन शैली और अर्थव्यवस्था आदि का ज्ञान होता है। इनमें से अधिकांश स्त्रोतों को वैज्ञानिक रूप से सत्यापित किया जा सकता है। ऐसे प्राचीन स्रोतों का अध्ययन करने वाले अन्वेषक पुरातत्वविद कहलाते हैं।

शिलालेख

भारतीय इतिहास को जानने के लिए अभिलेखों का स्थान अत्यंत महत्वपूर्ण है, प्राचीन काल के अनेक शासकों के अभिलेखों से भारतीय इतिहास के बारे में बहुमूल्य जानकारी प्राप्त होती है। ये शिलालेख पत्थरों, स्तंभों, धातु की पट्टियों और मिट्टी की वस्तुओं पर खुदे हुए पाए गए हैं। प्राचीन अभिलेखों के अध्ययन को पुरालेख कहते हैं, जबकि इन अभिलेखों की लिपि के अध्ययन को पुरालेख कहते हैं। जबकि अभिलेखों के अध्ययन को एपिग्राफी कहते हैं। आम तौर पर शासकों द्वारा अपने आदेशों को जनता के बीच प्रसारित करने के लिए अभिलेखों का उपयोग किया जाता था।

ये शिलालेख आमतौर पर ठोस सतह वाले स्थानों या वस्तुओं पर पाए जाते हैं, उन्हें लंबे समय तक अमिट बनाने के लिए, उन्हें ठोस सतहों पर लिखा जाता है। इस तरह के शिलालेख मंदिर की दीवारों, स्तंभों, स्तूपों, मुहरों और तांबे की प्लेटों आदि पर पाए जाते हैं। ये शिलालेख विभिन्न भाषाओं में लिखे गए हैं, मुख्य भाषाएँ संस्कृत, पाली और संस्कृत हैं, कई शिलालेख दक्षिण भारत की कई भाषाओं में भी प्राप्त हुए हैं। .

भारत के इतिहास के संबंध में सबसे पुराने अभिलेख सिंधु घाटी सभ्यता से प्राप्त हुए हैं, ये अभिलेख औसतन 2500 ईसा पूर्व के हैं। सिंधु घाटी सभ्यता की लिपि अभी तक डिकोड नहीं होने के कारण इन शिलालेखों का सार अभी तक ज्ञात नहीं हो सका है। सिन्धु घाटी सभ्यता की लिपि में प्रतीकों का प्रयोग हुआ है और अभी तक इस लिपि को डिकोड नहीं किया जा सका है।

पश्चिम एशिया या एशिया माइनर में बोंगाज़कोई नामक स्थान से भी अति प्राचीन अभिलेख प्राप्त हुए हैं, यद्यपि ये अभिलेख सिंधु घाटी सभ्यता जितने पुराने नहीं हैं। बोंगाज़कोई से प्राप्त अभिलेख लगभग 1400 ईसा पूर्व के हैं। इन शिलालेखों की खास बात यह है कि इन शिलालेखों में वैदिक देवताओं इंद्र, मित्र, वरुण और नासत्य का उल्लेख है। नक्श-ए-रुस्तम के प्राचीन शिलालेख भी ईरान से प्राप्त हुए हैं, इन शिलालेखों में प्राचीन काल में भारत और पश्चिम एशिया के संबंध में वर्णन मिलता है। इन शिलालेखों का भारत के प्राचीन इतिहास के अध्ययन में बहुत महत्व है, इनसे प्राचीन भारत की अर्थव्यवस्था, व्यापार आदि के बारे में पता चलता है।

ईरान में कासाइट शिलालेख मिले हैं, जबकि सीरिया के मितानी शिलालेख में आर्य नामों का वर्णन है। मौर्य सम्राट अशोक ने अपने शासनकाल में कई कीर्तिमान स्थापित किए। ब्रिटिश पुरातत्वविद् जेम्स प्रिंसेप ने सबसे पहले अशोक के शिलालेखों को 1837 में डिकोड किया था। इन शिलालेखों को सम्राट अशोक ने ब्राह्मी लिपि में खुदवाया था। अभिलेखों को खुदवाने का मुख्य उद्देश्य शासकों द्वारा अपने आदेशों को आम जनता तक पहुँचाना था।

सम्राट अशोक के अलावा अन्य शासकों ने भी शिलालेख खुदवाए, ये शिलालेख सम्राट द्वारा किसी क्षेत्र पर विजय प्राप्त करने या अन्य महत्वपूर्ण अवसरों पर खुदवाए जाते थे। प्राचीन भारत से संबंधित कुछ महत्वपूर्ण शिलालेख इस प्रकार हैं- उड़ीसा के खारवेल में हाथीगुम्फा शिलालेख, रुद्रदमन द्वारा उत्कीर्ण जूनागढ़ शिलालेख, नासिक में गुफा में उत्कीर्ण सातवाहन शासक गौतमीपुत्र शातकर्णी का शिलालेख, समुद्रगुप्त का प्रयागस्तंभ शिलालेख, स्कंदगुप्त का जूनागढ़ शिलालेख, यशोवर्मन का मंदसौर शिलालेख , पुलकेशिन द्वितीय का ऐहोल शिलालेख, प्रतिहार सम्राट भोज का ग्वालियर शिलालेख और विजयसेन का देवपद शिलालेख।

अधिकांश प्राचीन अभिलेखों में प्राकृत भाषा का प्रयोग हुआ है, अभिलेख सामान्यत: उस समय की प्रचलित भाषा में ही अंकित किए गए थे। कई शिलालेखों में संस्कृत भाषा में संदेश भी उकेरे गए हैं। संस्कृत का प्रयोग दूसरी शताब्दी ईस्वी के शिलालेखों में दिखाई देता है, संस्कृत शिलालेख का प्रथम प्रमाण जूनागढ़ शिलालेख से मिलता है, यह शिलालेख संस्कृत भाषा में लिखा गया था। जूनागढ़ शिलालेख शक सम्राट रुद्रदामन ने 150 ई. में खुदवाया था। रुद्रदामन का शासन काल 135 ई. से 150 ई. के बीच था।

सिक्के

प्राचीन काल में लेन-देन के लिए वस्तु विनिमय प्रणाली के उपयोग के बाद सिक्के चलन में आए। ये सिक्के सोना, ताँबा, चाँदी आदि विभिन्न धातुओं के बने थे। प्राचीन भारतीय सिक्कों की एक विशेषता यह है कि इनमें अभिलेख नहीं मिले हैं। प्रतीक आमतौर पर प्राचीन सिक्कों पर पाए जाते हैं। ऐसे सिक्कों को घिसे हुए सिक्के कहते हैं। ये सिक्के ईसा पूर्व 5वीं शताब्दी के हैं। उसके बाद सिक्कों, तारीखों में थोड़ा बदलाव आया और इन सिक्कों पर राजाओं और देवताओं के चित्र अंकित होने लगे।

प्राचीनतम सिक्कों के संग्रह पूर्वी उत्तर प्रदेश और मगध से प्राप्त हुए हैं। सोने के सिक्के भारत में सबसे पहले इंडो-ग्रीक शासकों द्वारा जारी किए गए थे, और इन शासकों ने सिक्कों के निर्माण में “मरने की विधि” का इस्तेमाल किया। कुषाण शासकों द्वारा जारी सोने के सिक्के सबसे शुद्ध थे। जबकि सबसे अधिक सोने के सिक्के गुप्त शासकों ने जारी किए थे। सातवाहन शासकों ने सीसे के सिक्के जारी किए।

प्राचीन भारत के बारे में जानकारी के लिए अन्य उपयोगी पुरातात्विक स्रोत

शिलालेख और सिक्के प्राचीन काल के संबंध में बहुत सटीक जानकारी प्रदान करते हैं। लेकिन शिलालेखों और सिक्कों के अलावा अन्य महत्वपूर्ण स्रोत भी हैं जिनसे प्राचीन काल के संबंध में उपयोगी जानकारी प्राप्त होती है, इन स्रोतों में भवन, मंदिर, स्मारक, मूर्तियाँ, मिट्टी के बर्तन और चित्र प्रमुख हैं।

मंदिर और इमारतें जैसे भवन प्राचीन वास्तुकला के बारे में जानकारी के बहुत उपयोगी स्रोत हैं। ये इमारतें वास्तुकला की जानकारी के साथ-साथ उस समय की सामाजिक, आर्थिक और धार्मिक व्यवस्थाओं की जानकारी भी प्रदान करती हैं।

प्राचीन भारत की जानकारी के संबंध में स्मारक बहुत महत्वपूर्ण हैं, इन स्मारकों को दो भागों में विभाजित किया जा सकता है- देशी और विदेशी स्मारक। स्वदेशी स्मारकों में हड़प्पा, मोहनजोदड़ो, नालंदा और हस्तिनापुर प्रमुख हैं। जबकि विदेशी स्मारकों में कंबोडिया का अंकोरवाट मंदिर, इंडोनेशिया में जावा का बोरोबुदुर मंदिर और बाली की मूर्तियां प्रमुख हैं। बोर्नियो के मकरान से प्राप्त मूर्तियों पर कुछ तिथियां अंकित हैं, ये तिथियां कालक्रम को स्पष्ट करने में बहुत उपयोगी हैं। इन स्त्रोतों से प्राचीन काल की स्थापत्य शैली के सम्बन्ध में महत्वपूर्ण जानकारी प्राप्त होती है।

भारत में अनेक धर्मों की उत्पत्ति और विकास के कारण धार्मिक मूर्तियाँ बहुत लोकप्रिय रही हैं। मूर्तियाँ प्राचीन काल की धार्मिक व्यवस्था, संस्कृति और कला की जानकारी प्राप्त करने का एक महत्वपूर्ण साधन हैं। सारनाथ, भरहुत, बोधगया और अमरावती प्राचीन भारत में मूर्तिकला के प्रमुख केंद्र थे। गांधार कला और मथुरा कला विभिन्न मूर्तिकला शैलियों में प्रमुख हैं।

समय के साथ मिट्टी के बर्तनों के प्रकार बदलते गए, सिंधु घाटी सभ्यता में लाल मिट्टी के बर्तन, उत्तर वैदिक काल में भूरे रंग के मिट्टी के बर्तन, जबकि मौर्य काल में काले पॉलिश वाले मिट्टी के बर्तन प्रचलित थे। विभिन्न कालों में मिट्टी के बर्तनों के प्रकार और रूप में नवाचार और प्रगति हुई।

चित्रकला से प्राचीन काल के समाज और व्यवस्थाओं के बारे में विभिन्न जानकारी प्राप्त होती है। चित्रों के माध्यम से प्राचीन काल के लोगों के जीवन, संस्कृति और कला के बारे में जानकारी मिलती है। मध्य प्रदेश में स्थित भीमबेटका गुफाओं के चित्र प्राचीन काल की सांस्कृतिक विविधता का आभास कराते हैं।

(ii) साहित्यिक स्रोत

भारत के इतिहास के संदर्भ में अधिकांश स्रोत साहित्यिक स्रोत हैं। प्राचीन काल में पुस्तकें हाथ से लिखी जाती थीं, हाथ से लिखी गई इन पुस्तकों को पांडुलिपियाँ कहा जाता है। पांडुलिपियाँ ताड़ के पत्तों और भोजपत्रों पर लिखी जाती थीं। इस प्राचीन साहित्य को दो भागों में विभाजित किया जा सकता है:-

1- धार्मिक साहित्य

भारत में प्राचीन काल में तीन मुख्य धर्मों हिंदू, बौद्ध और जैन धर्म का उदय हुआ। इन धर्मों के विस्तार के साथ-साथ अनेक धार्मिक ग्रन्थों की रचना विभिन्न दार्शनिकों, विद्वानों एवं धर्मगुरुओं ने की। इन कृतियों में प्राचीन भारत के लोगों के समाज, संस्कृति, स्थापत्य, रहन-सहन और अर्थव्यवस्था के सम्बन्ध में महत्वपूर्ण जानकारी मिलती है। धार्मिक साहित्य की प्रमुख रचनाएँ निम्नलिखित हैं:

हिंदू धर्म से संबंधित साहित्य

हिंदू धर्म दुनिया के सबसे पुराने धर्मों में से एक है। प्राचीन भारत में इसका उदय होने के कारण प्राचीन भारतीय समाज की विस्तृत जानकारी हिन्दू धर्म से सम्बन्धित ग्रन्थों से प्राप्त होती है। हिन्दू धर्म में अनेक ग्रन्थों, ग्रन्थों, महाकाव्यों आदि की रचना की गई है, जिनमें प्रमुख रचनाएँ इस प्रकार हैं- वेद, वेदांग, उपनिषद, स्मृतियाँ, पुराण, रामायण एवं महाभारत। इनमें ऋग्वेद सबसे प्राचीन है। ये धार्मिक ग्रंथ प्राचीन भारत की राजव्यवस्था, धर्म, संस्कृति और सामाजिक व्यवस्था के बारे में विस्तृत जानकारी प्रदान करते हैं।

वेद

हिन्दू धर्म में वेद अत्यंत महत्वपूर्ण साहित्य हैं, वेदों की कुल संख्या चार है। ऋग्वेद, यजुर्वेद, सामवेद और अथर्ववेद ये चार वेद हैं। ऋग्वेद दुनिया की सबसे पुरानी किताबों में से एक है, इसकी रचना लगभग 1500-1000 ईसा पूर्व हुई थी। जबकि यजुर्वेद, सामवेद और अथर्ववेद की रचना लगभग 1000-500 ईसा पूर्व की समयावधि में हुई थी। ऋग्वेद में देवताओं की स्तुति है। यजुर्वेद यज्ञ और अन्य धार्मिक अनुष्ठानों के नियमों से संबंधित है। सामवेद का संबंध यज्ञ के मन्त्रों से है। जबकि अथर्ववेद में धर्म, औषधि और रोग निवारण आदि के बारे में लिखा गया है।

ब्राह्मण

ब्राह्मण वेदों से जुड़े हुए हैं, ब्राह्मण वेदों के अंग हैं। प्रत्येक वेद के ब्राह्मण अलग-अलग हैं। ये ब्राह्मण ग्रन्थ गद्य शैली में हैं, जिनमें विभिन्न नियम-कायदों तथा कर्मकांडों का विस्तृत वर्णन है। वेदों का सार सरल शब्दों में ब्राह्मणों द्वारा दिया गया है, इन ब्राह्मण ग्रंथों की रचना विभिन्न ऋषियों ने की थी। ऐतरेय और शतपथ ब्राह्मण ग्रंथों के उदाहरण हैं।

आरण्यक

आरण्यक शब्द की उत्पत्ति ‘अरण्य’ से हुई है, जिसका शाब्दिक अर्थ है “जंगल”। आरण्यक वे धार्मिक ग्रन्थ हैं जिनकी रचना ऋषियों ने वन में की थी। आरण्यक ग्रंथों में अध्यात्म और दर्शन का वर्णन मिलता है, इनकी विषय-वस्तु काफी रहस्यमयी है। आरण्यक ग्रंथों के बाद रचे गए और विभिन्न वेदों से जुड़े हुए हैं, लेकिन अथर्ववेद किसी भी आरण्यक से जुड़ा नहीं है।

वेदांग

वेदांग, जैसा कि नाम से पता चलता है, वेदों के अंग हैं। वेदांगों में वेदों का गूढ़ ज्ञान सरल भाषा में लिखा गया है। शिक्षा, कल्प, व्याकरण, निरुक्त, छंद और ज्योतिष कुल 6 वेदांग हैं।

उपनिषद

उपनिषदों की विषय वस्तु दार्शनिक है, ये ग्रंथों के अंतिम भाग हैं। इसलिए इन्हें वेदांत भी कहा जाता है। उपनिषदों में प्रश्नोत्तर के माध्यम से अध्यात्म और दर्शन विषय की चर्चा की गई है। उपनिषद श्रुति शास्त्र हैं। उपनिषदों में ईश्वर और आत्मा के स्वरूप और सम्बन्ध का विस्तार से वर्णन किया गया है। यह भारतीय दर्शन की सबसे पुरानी पुस्तकों में से एक है। उपनिषदों की कुल संख्या 108 है। बृहदारण्यक, कठ, केन ऐतरेय, ईशा, मुंडक और छांदोग्य कुछ प्रमुख उपनिषद हैं।

सूत्र

सूत्र मनुष्य के व्यवहार से संबंधित हैं, इसमें मानव कर्तव्यों, वर्णाश्रम व्यवस्था और सामाजिक नियमों का वर्णन है। स्रोत सूत्र, गृह सूत्र और धर्म सूत्र 3 सूत्र हैं।

स्मृति

स्मृतियों में मानव जीवन के सभी कार्यों की चर्चा की गई है, उन्हें धर्मशास्त्र भी कहा जाता है। वे वेदों से कम जटिल हैं। इनमें कथाओं और उपदेशों का संकलन है। इनकी रचना सूत्रों के बाद हुई है। मनुस्मृति और याज्ञवल्क्य स्मृति प्राचीनतम स्मृतियाँ हैं। मेघतिथि, गोविन्दराज और कुल्लुभट्ट ने मनुस्मृति पर भाष्य किया है। जबकि विश्वरूप, विज्ञानेश्वर और अपारर्क ने याज्ञवल्क्य स्मृति पर टिप्पणी की है।

ब्रिटिश शासन के दौरान बंगाल के गवर्नर जनरल वॉरेन हेस्टिंग्स ने मनुस्मृति का अंग्रेजी में अनुवाद करवाया, अंग्रेजी में इसे “द जेंटू कोड” नाम दिया गया। शुरुआत में, यादें केवल मौखिक रूप से पारित की गईं, स्मृति शब्द का अर्थ है “याद रखने की शक्ति”।

रामायण

महर्षि वाल्मीकि ने रामायण की रचना की। रामायण की रचना के समय इसमें 6,000 श्लोक थे, लेकिन समय के साथ यह बढ़ता ही गया। श्लोकों की संख्या पहले बढ़कर 12,000 हुई और उसके बाद यह संख्या 24,000 तक पहुंच गई। 24,000 श्लोक होने के कारण रामायण को चतुर्वष्टि सहस्री संहिता भी कहा जाता है। रामायण को कुल 7 खंडों में बांटा गया है- बालकांड, अयोध्याकांड, अरण्यकांड, किष्किंधाकांड, सुंदरकांड, युद्धकांड और उत्तरकांड।

महाभारत

महाभारत दुनिया के सबसे बड़े महाकाव्यों में से एक है, इसकी रचना महर्षि वेदव्यास ने की थी। यह एक काव्य ग्रंथ है। इसे पंचम वेद भी कहा जाता है। यह प्रसिद्ध ग्रीक ग्रंथों इलियड और ओडिसी से बहुत बड़ा है।

रचना के समय इसमें 8,800 श्लोक थे, जिसके कारण इसे जयसंहिता कहा गया। कालांतर में श्लोकों की संख्या बढ़कर 24,000 हो गई, जिसके कारण इसे भरत कहा जाने लगा। गुप्त काल में जब श्लोकों की संख्या 1 लाख थी तो इसे महाभारत कहा गया। महाभारत को 18 भागों में बांटा गया है – आदि, सभा, वाना, विराट, उद्योग, भीष्म, द्रोण, कर्ण, शल्य, सौप्तिका, स्त्री, शांति, अनुशासन, अश्वमेध, आश्रमवासी, मौसल, महाप्रस्थानिका और स्वर्गारोहण। महाभारत में न्याय, शिक्षा, चिकित्सा, ज्योतिष, नीति, योग, शिल्प और खगोल विद्या आदि का विस्तार से वर्णन किया गया है।

पौराणिक कथा

पुराणों में प्राचीन ऋषियों और राजाओं की रचना का वर्णन है। पुराणों की कुल संख्या 18 है, प्राचीन कथाओं के वर्णन के कारण इन्हें पुराण कहा जाता है। इनकी रचना संभवत: पाँचवीं शताब्दी ई.पू. से पहले की गई होगी। विष्णु पुराण, मत्स्य पुराण, वायु पुराण, ब्रह्माण्ड पुराण और भागवत पुराण बहुत महत्वपूर्ण पुराण हैं, इन पुराणों में विभिन्न राजाओं की वंशावली का वर्णन है। इसलिए ये पुराण ऐतिहासिक दृष्टि से अत्यंत महत्वपूर्ण हैं।

पुराणों में पाप-पुण्य, धर्म-कर्म आदि विभिन्न देवी-देवताओं को केंद्र मानकर वर्णित किया गया है। मत्स्य पुराण में सातवाहन वंश का वर्णन है जबकि वायु पुराण में गुप्त वंश का वर्णन है। मार्कंडेय पुराण में देवी दुर्गा का वर्णन है, उसमें दुर्गा सप्तती का भी उल्लेख है। अग्नि पुराण में गणेश पूजन के बारे में बताया गया है। 18 पुराणों के नाम इस प्रकार हैं- ब्रह्मा, मार्कण्डेय, स्कंद, पद्म, अग्नि, वामन, विष्णु, भविष्य, कूर्म, शिव, ब्रह्मवर्त, मत्स्य, भागवत, लिंग, गरुड़, नारद, वराह और ब्रह्माण्ड पुराण।

विष्णु, वायु, मत्स्य और भागवत पुराणों में राजाओं की वंशावलियाँ हैं, ये संक्षिप्त वंशावली प्राचीन भारत के विभिन्न शासकों और उनके कार्यकाल की जानकारी देती हैं।

बौद्ध साहित्य

बौद्ध धर्म के प्रचार-प्रसार के साथ-साथ इसके साहित्य में भी वृद्धि हुई, बौद्ध साहित्य के प्रमुख अंग जातक और पिटक हैं। जातक में महात्मा बुद्ध के पूर्व जन्मों का वर्णन है। ये ऐसी कहानियाँ हैं, जिनमें प्राचीन भारत के समाज की जानकारी मिलती है। त्रिपिटक बौद्ध साहित्य का सबसे पुराना ग्रंथ है, त्रिपिटक की रचना महात्मा बुद्ध के निर्वाण के बाद हुई थी। इसकी रचना पाली भाषा में हुई थी। त्रिपिटक के तीन भाग हैं- सुत्तपिटक, विनयपिटक और अभिधम्मपिटक।

त्रिपिटक प्राचीन भारत की सामाजिक और धार्मिक व्यवस्था का चित्रण प्रस्तुत करता है। सुत्तपिटक के 5 निकाय हैं – दिघनिकाय, मझिमनिकाय, संयुक्त निकाय, अंगुत्तर निकाय और खुद्दक निकाय। विनय पिटक में बौद्ध संघ के नियमों का वर्णन है, इसके चार भाग हैं- सुत्तविभंगु, खंडक, पतिमोक्ख और परिवार पथ। अभिधम्मपिटक की विषय वस्तु दार्शनिक है, इसमें महात्मा बुद्ध के दार्शनिक उपदेशों का वर्णन है। अभिधम्मपिटक से जुड़े 7 कथा ग्रंथ हैं।

जैन धर्म से संबंधित साहित्य

प्राचीन जैन ग्रंथों को आगम कहा जाता है। यह महावीर द्वारा प्रतिपादित सिद्धांतों का वर्णन करता है। यह प्राकृत भाषा में लिखा गया है। जैन साहित्य में आगमों का बहुत महत्व है, इसमें 12 अंग, 12 उपांग, 10 प्रकिर्ण और 6 छेदा सूत्र हैं।

इनकी रचना जैन धर्म के श्वेतांबर संप्रदाय के आचार्यों ने की थी। इनकी रचना प्राकृत, संस्कृत और अपभ्रंश में की गई है। जैन धर्म के ग्रंथ छठी शताब्दी में गुजरात के वल्लभी नगर द्वारा संकलित किए गए थे। अन्य महत्वपूर्ण जैन ग्रंथ आचारंगसूत्र, भगवती सूत्र, परिशिष्ट पर्व और भद्रबाहुचरित हैं।

2. गैर-धार्मिक साहित्य

धर्म के अलावा अन्य साहित्य को अधार्मिक साहित्य कहा जाता है। इसमें ऐतिहासिक पुस्तकें, जीवनियाँ, लेखा-जोखा आदि शामिल हैं। गैर-धार्मिक साहित्य में विद्वानों और राजनयिकों की कृतियाँ प्रमुख हैं। यह साहित्य अपेक्षाकृत सटीक है। यह प्राचीन राज्यों में मौजूदा राजव्यवस्था, अर्थव्यवस्था, लोगों की जीवन शैली और समकालीन समाज के बारे में उपयोगी जानकारी देता है।

छठी शताब्दी में पाणिनि संस्कृत के प्रसिद्ध विद्वान थे। “अष्टाध्यायी” पाणिनि द्वारा रचित संस्कृत व्याकरण है, यह ईसा पूर्व 5वीं शताब्दी के समाज पर प्रकाश डालता है। मौर्य काल में कौटिल्य की पुस्तक “अर्थशास्त्र” में शासन व्यवस्था के बारे में महत्वपूर्ण जानकारी मिलती है। विशाखदत्त रचित मुद्राराक्षस, सोमदेव रचित कथासरित्सागर और क्षेमेद्र रचित बृहत्कथामंजरी मौर्य काल के बारे में बहुत कुछ जानकारी देते हैं। इन ग्रन्थों में तत्कालीन धार्मिक, आर्थिक एवं सामाजिक व्यवस्था के सभी पहलुओं का ज्ञान होता है।

शुंग वंश का इतिहास पतंजलि द्वारा रचित “महाभाष्य” और कालिदास द्वारा रचित “मालविकाग्निमित्र” से जाना जाता है। शूद्रक रचित “मृच्छकटिकम” और दंडी रचित “दशकुमारचरित” गुप्तकाल की सामाजिक व्यवस्था पर प्रकाश डालते हैं। बाणभट्ट द्वारा लिखित हर्षवर्धन की जीवनी “हर्षचरित” में सम्राट हर्षवर्धन की प्रशंसा की गई है। जबकि कल्याणी के चालुक्य शासक विक्रमादित्य VI की उपलब्धियों की प्रशंसा कन्नौज के शासक वाक्पति, यशोवर्मन और विल्हण के “विक्रमांकदेवचरित” द्वारा रचित “गोडवहो” में की गई है।

संध्याकरानंदी की रामचरितमानस में पाल राजा रामपाल की उपलब्धियों का वर्णन है। हेमचंद्र द्वारा रचित “द्वयश्रय काव्य” में गुजरात के शासक कुमारपाल की उपलब्धियों की प्रशंसा की गई है। पद्मगुप्त के “नवसाहसंचिरत” में जयनक के “पृथ्वीराज विजय” में परमार वंश और पृथ्वीराज चौहान का वर्णन है। कल्हण द्वारा लिखित “राजतरंगिणी” भारतीय इतिहास के कालक्रम के लिए अत्यंत महत्वपूर्ण ग्रंथ है। इसमें विभिन्न राज्यों की वंशावलियों का विस्तार से वर्णन किया गया है। इस ग्रंथ की रचना कल्हण ने 12वीं शताब्दी में की थी। इसमें कुल 8 अध्याय हैं।

दक्षिण भारत के इतिहास की जानकारी संगम साहित्य से प्राप्त होती है। यह साहित्य ज्यादातर तमिल और संस्कृत में है। संगम साहित्य में चोल, चेर और पांड्य शासन काल की सामाजिक व्यवस्था, अर्थव्यवस्था, संस्कृति आदि का विस्तृत वर्णन मिलता है। बाद के इतिहास की जानकारी नंदिक्कलम्बकम, कलिंगतुपर्णी, चोलचरित आदि से प्राप्त होती है।

(iii) विदेशी स्रोत

विदेशी साहित्य से भी भारत के प्राचीन इतिहास की काफी जानकारी मिलती है। ये विदेशी लेखक विदेशी राजाओं के साथ भारत आए या भारत आए, जिसके बाद उन्होंने भारत की सामाजिक, आर्थिक और भौगोलिक व्यवस्था का वर्णन किया। विदेशी साहित्यिक स्रोतों को 3 भागों में विभाजित किया जा सकता है – ग्रीक और रोमन लेखक, चीनी लेखक और अरबी लेखक।

रोमन और ग्रीक लेखक

ग्रीक लेखकों में हेरोडोटस और टिसियस का वर्णन सबसे पुराना है। हेरोडोटस ने “हिस्टोरिका” नामक पुस्तक लिखी, इस पुस्तक में भारत और फारस के संबंधों पर प्रकाश डाला गया, हेरोडोटस को इतिहास का जनक भी कहा जाता है। यूनानी शासक सिकन्दर के साथ-साथ अनेक यूनानी लेखक भारत आए, जिनमें नियरचुस, अनासिक्रेटस और एरिस्टोबुलस के वृत्तांत महत्वपूर्ण हैं।

अरिस्टोबुलस ने “हिस्ट्री ऑफ़ द वार” नामक पुस्तक लिखी, जबकि अनासीक्रेट्स ने सिकंदर की जीवनी लिखी। सिकंदर के बाद मेगस्थनीज, डिमेकस और डायोनिसियस का योगदान भी महत्वपूर्ण है। मेगस्थनीज की प्रसिद्ध पुस्तक इंडिका में मौर्य समाज, प्रशासन और संस्कृति का वर्णन है। प्लिनी की पुस्तक “नेचुरल हिस्टोरिका” में भारत की वनस्पतियों, पशुओं और खनिजों के साथ-साथ भारत और इटली के बीच व्यापारिक संबंधों का उल्लेख है। टॉलेमी द्वारा रचित “भूगोल” तथा प्लूटार्क एवं स्ट्रैबो की पुस्तकों में भी भारत के विभिन्न पहलुओं का वर्णन किया गया है।

चीनी लेखक

चीनी मुख्य रूप से धार्मिक तीर्थयात्रा के उद्देश्य से भारत आए थे। वह मुख्य रूप से बौद्ध धर्म का अध्ययन करने के उद्देश्य से भारत आया था। चीन से भारत आने वाले यात्रियों में फाह्यान, ह्वेन त्सांग और इत्सिंग प्रमुख हैं। फाह्यान चंद्रगुप्त द्वितीय के शासनकाल में भारत आया था, उसने अपनी पुस्तक “फो-क्यों-की” में भारतीय समाज, राजनीति और संस्कृति का वर्णन किया है।

ह्वेनसांग हर्षवर्धन के शासनकाल में भारत आया, उसने अपने यात्रा वृत्तांत में भारत की आर्थिक और सामाजिक स्थिति पर प्रकाश डाला। तिब्बती लेखक तारानाथ ने अपनी पुस्तक “कांग्युर” “तंग्युर” में भारतीय इतिहास पर प्रकाश डाला है।

अरबी लेखक

अरबी लेखक मुस्लिम आक्रमणकारियों के साथ भारत आए। आठवीं शताब्दी में अरब शासकों ने भारत पर आक्रमण करना शुरू किया और अरब शासकों के साथ-साथ उनके लेखक और कवि भी भारत आए। सुलेमान 9वीं शताब्दी में भारत आया, उसने पाल और प्रतिहार राजाओं के बारे में लिखा। अलमसुदी ने राष्ट्रकूट राजाओं का विवरण लिखा है। जबकि अलबरूनी ने अपनी पुस्तक “तहकीक-ए-हिंद” में गुप्तोत्तर समाज के बारे में लिखा है

प्राचीन काल की कुछ महत्वपूर्ण पुस्तकें और उनके लेखक

 लेखक

पुस्तक का नाम

 अश्वघोष

बुद्धचरित

 वसुमित्रा

महाविदिशा

 वात्स्यायन

कामसूत्र

कालिदास

मेघदूत

 भरतमुनि

नाट्यशास्त्र

आर्यभट्ट

सूर्य सिद्धांत

 वराहमिहिर

बृहत्संहिता

विष्णु शर्मा

पंचतंत्र

 हर्षवर्धन

रत्नावली

 चंदबरदाई

पृथ्वीराजसो

 भवभूति

मालती माधव

 जयदेव

गीत गोविन्द

 बाणभट्ट

कादम्बरी

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