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ऋग्वैदिक काल की राजनीतिक, सामाजिक और आर्थिक दशा

ऋग्वैदिक काल की राजनीतिक, सामाजिक और आर्थिक दशा-प्राचीन भारतीय संस्कृति के इतिहास में वेदों का स्थान अत्यंत गौरवपूर्ण है। वेद भारतीय संस्कृति की अमूल्य धरोहर हैं। आर्यों के ही नहीं बल्कि विश्व के सबसे प्राचीन ग्रंथ वेद ही हैं। भारतीय संस्कृति में वेदों का बहुत महत्व है क्योंकि इन वेदों से ही वैदिक आर्यों की नैतिकता, रहन-सहन, आर्थिक और धार्मिक जीवन की विस्तृत जानकारी प्राप्त होती है।

ऋग्वैदिक काल की राजनीतिक, सामाजिक और आर्थिक दशा
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ऋग्वैदिक काल की राजनीतिक, सामाजिक और आर्थिक दशा

अध्ययन की सुविधा के लिए हम वैदिक सभ्यता को दो भागों में विभाजित कर सकते हैं – पूर्व-वैदिक काल या ऋग्वैदिक काल और उत्तर वैदिक काल। इसमें लेख में हम वैदिक काल की चर्चा करेंगे। वैदिक साहित्य यानि वेदों की रचना लगभग 1500 ईसा पूर्व हुई थी। वैदिक काल 200 ईसा पूर्व तक और मध्य में माना जाता है। वेदों की संख्या कुल चार है।

  • ऋग्वेद
  • यजुवेद:
  • सामवेद:
  • अथर्ववेद:

ऋग्वेद प्रथम और अथर्ववेद उपरोक्त वेदों में अंतिम था। जिस युग में ऋग्वेद की रचना हुई उसे ऋग्वैदिक काल या पूर्व-वैदिक काल कहा जाता है। शेष तीन वेदों की रचना के काल को उत्तर वैदिक काल कहा जाता है। वैदिक सभ्यता के लोग आर्य कहलाते थे, ‘आर्य’ जिसका अर्थ श्रेष्ठ या गोरे रंग का होता था।

ऋग्वेद में आर्य (राजा सुदास ) और अनार्य (10 जनजातियों का एक संघ ) जाति के बीच संघर्ष का उल्लेख मिलता है। इस संघर्ष में आर्य जाति की विजय हुई। विजयी जाति अपने को आर्य या श्रेष्ठ और पराजित जाति को दस्यु कहते थे।

आर्यों का सबसे पुराना ग्रंथ ऋग्वेद है, कुल 1017 सूक्तों की संहिता दस मंडलों में विभाजित है। ऋग्वेद उस समय के आर्यों की सामाजिक, धार्मिक और राजनीतिक और आर्थिक व्यवस्था पर व्यापक प्रकाश डालता है।

ऋग्वैदिक काल की राजनीतिक स्थिति

आर्यों को अपने शत्रुओं से निरन्तर युद्ध करना पड़ता था। इसलिए यह आवश्यक था कि वे एक मजबूत और संगठित प्रशासन का निर्माण करें। आर्यों की राजनीतिक स्थिति की मुख्य विशेषताएं निम्नलिखित थीं।

1. राज्य की विभिन्न छोटी इकाइयाँ – राज्य की सबसे छोटी इकाई परिवार थी। गाँवों में पितृसत्तात्मक व्यवस्था थी। कुछ परिवारों ने मिलकर एक ‘ग्राम’ (गांव) बनाया और ‘ग्राम’ के मुखिया को बज्रपति या ‘ग्रामणी’ कहा गया। गांव से ऊपर की संस्था विश थी, ‘विश’ का निर्माण कई गांवों को मिलाकर किया गया था। एक साथ अनेक ‘विश’ को जन कहा गया। विष के रक्षक गोप थे। पंचजन्य शब्द का प्रयोग वैदिक आर्यों के लिए किया जाता था। राजा को गोप-जनस्युप भी कहा जाता था।

2. राजा- आमतौर पर राजा का पद वंशानुगत होता था। ऋग्वेद में राजा की तुलना इंद्र और वरुण से की गई है। राजा का पद वंशानुगत होता था। सिहांसनारोहण के साथ-साथ राज्याभिषेक की भी परंपरा थी, राज्याभिषेक के समय राजा को अपनी प्रजा की रक्षा का संकल्प लेना होता था। राजा का पद वंशानुगत होता था, लेकिन जनता की स्वीकृति आवश्यक थी। लोग राजा को पदच्युत या निर्वासित भी कर सकते थे।

इस काल के लोग लोक व्यवस्था से भी परिचित थे। राजा अपनी प्रजा की रक्षा करता था और प्रजा इसके बदले में उसे ‘बलि’ या ‘कर’ देती थी। युद्ध के समय राजा अपनी प्रजा की रक्षा और ‘कुल’ का नेतृत्व करता था। राजा ने न्यायाधीश के रूप में भी कार्य किया। प्रशासनिक कार्यों में राजा की सहायता के लिए कई अधिकारी होते थे। उनमें मुख्य पुजारी और योद्धा थे। इसके अलावा अन्य संस्थान भी थे।

3. राज्य के अधिकारी:- प्रशासन में राजा की सहायता के लिए कई अधिकारी होते थे। मुख्य पुरोहित और पुजारी, योद्धा और ग्रामीण विशेष थे। राजा के अधिकारियों में ‘याजक (पुरोहित)’ का पद सर्वोच्च और सबसे महत्वपूर्ण होता था। वह राजा, मंत्री और पुजारी का मुख्य सलाहकार था, और सेनानी राज्य की सेना का मुखिया होता था। ग्रामिणी गाँव का मुखिया होता था।

4. ‘सभा’ और ‘समिति’:- ऋग्वेद में ‘सभा’ और ‘समिति’ का उल्लेख मिलता है। सभा और समिति मिलकर राजा को निरंकुश बनने से रोकते थे और उसकी शक्तियों को सीमित कर देते थे। मजूमदार के अनुसार सभा, जो एक ग्राम परिषद थी, गाँव के निवासियों के लिए एक आकर्षण थी। वर्तमान पंचायतों की भाँति सभा का कार्य भी न्याय से सम्बन्धित था। समिति में आम लोग शामिल थे। वास्तव में राज्य की बागडोर समिति के हाथ में थी।

समिति का उपयोग राजा के मामलों को नियंत्रित करने के लिए किया जाता था। समिति ही मुख्य विषयों जैसे राजा का चयन, राजा को सिंहासन से हटाना और उसके स्थान पर किसी अन्य राजा का चयन करना तय करती थी। इस प्रकार समिति ही राज्य का संचालन करती थी।

5. न्यायपालिका व्यवस्था :- वैदिक काल में न्याय का सर्वोच्च अधिकारी राजा होता था। साधारण मामले परिवार के मुखिया या गाँव के मुखिया द्वारा सुलझाए जाते थे, बाकी राजा के पास जाते थे। गंभीर आरोप मौत की सजा के अधीन थे। अपराध कम थे।

6. सेना:- राजा सेना का नेतृत्व करता था। पैदल और रथ दोनों सेनाएँ थीं। सेना की कोई विशेष आवश्यकता नहीं थी। भाले, धनुष, तलवार और कुल्हाड़ी का प्रयोग किया जाता था।

ऋग्वैदिक काल की सामाजिक स्थिति

1. पारिवारिक जीवन :- ऋग्वेदिक काल में परिवार का विशेष महत्व था। पिता जो परिवार में घर का मुखिया होता था उसका स्थान सर्वोच्च होता था। महिलाओं का सम्मान किया जाता था। महिला यज्ञ में भाग ले सकती थी। इस समय की विदुषी स्त्रियाँ अपाला और घोषा, लोपामुद्रा आदि थीं।

2. पोशाक/ वस्त्र:- ऋग्वैदिक काल में स्त्री-पुरुष के लिए अलग-अलग वेशभूषा थी। ऊपरी भाग में पहना जाने वाला वस्त्र ‘अधिवास’ कहा जाता था, निचले हिस्से में पहने जाना वाला वस्त्र ‘वास’ कहा जाता था, और बाद में तीसरा ‘वासवा’ ‘निवी’ जो अंदर पहना जाता था। कपड़े ऊन, सूती और चमड़े के थे। स्त्रियाँ और पुरुष दोनों ही गहनों का प्रयोग करते थे।

3. वर्ण व्यवस्था :- वर्ण का अर्थ रंग होता है। आर्यों का रंग गोरा था। वह काले और दास लोगों को अपने से कम आंकते थे। डॉ. सत्यकेतु विद्यालंकर ने भारतीय संस्कृति और उसका इतिहास में पृष्ठ 102 पर लिखा है कि “इसमें कोई संदेह नहीं है कि वैदिक युग में आर्यों और दासों के बीच का अंतर बहुत स्पष्ट था और उस काल के आर्य जनों में केवल दो वर्ण स्पष्ट रूप से मौजूद थे।

4. विवाह धार्मिक कार्य:- ऋग्वैदिक लोग विवाह को एक धार्मिक और पवित्र कार्य मानते थे, विवाह में परिवार, पुत्र और पुत्री तथा अन्य सदस्यों की सहमति ली जाती थी। एकल-पत्नी प्रथा थी, लेकिन कुछ जगहों पर बहुविवाह प्रथा भी थी। विधवा विवाह का भी उल्लेख है।

5. भोजन :- आर्य शाकाहारी और मांसाहारी दोनों प्रकार का भोजन करते थे। ऋग्वेद में चावल, गेहूँ, दूध और दही का उल्लेख है। आर्य लोगों ने मद्यपान को बुरा माना है।

6. मनोरंजन :- ऋग्वैदिक लोग मनोरंजन के शौकीन थे। मनोरंजन के अनेक साधन थे। उन्हें घुड़दौड़, जुआ, शिकार, मछली पकड़ना, कुश्ती और नृत्य संगीत का शौक था।

ऋग्वैदिक काल की आर्थिक स्थिति

1. कृषि:- आर्यों का आर्थिक जीवन कृषि पर आधारित था। उस समय का किसान खेती की सभी प्रक्रियाओं – जुताई, बुवाई, सिंचाई और कटाई को जानता था। इस काल की मुख्य उपज गेहूँ और जौ थी। ये लोग चावल की खेती करना भी नहीं जानते थे। ये लोग हल और बैल की मदद से खेती करते थे। ये लोग खेती को उपजाऊ बनाने के लिए खाद और सिंचाई का भी इस्तेमाल करते थे। कृषि में सिंचाई की उचित व्यवस्था थी। सिंचाई के लिए नदियों, झीलों, तालाबों और कुओं के पानी का उपयोग किया जाता था।

2. पशुपालन:- जुताई और बैलों का उपयोग भार ढोने के लिए किया जाता था। घुड़सवारी, घुड़दौड़ और युद्ध के लिए घोड़ों को रखा जाता था। इनके अलावा गाय, बकरी, भेड़, गधे और कुत्ते भी पाले जाते थे। भैंस के बारे में निश्चित तौर पर कुछ नहीं कहा जा सकता। जानवरों के गालों पर इसके मालिक का निशान खुदा हुआ था। ‘गोष्ठ’ में ‘गोपाल’ पशुओं को चराने के लिए ले जाता था।

3. उद्योग:- बढ़ई (तक्षा) रथ और गाड़ियाँ बनाते थे और लकड़ी पर नक्काशी का काम भी करते थे। लोहार (कर्मर) धातु के बर्तन बनाते थे। सोनार सोने का उपयोग सोने के आभूषण बनाने के लिए करते थे। चमड़े के मजदूरों ने गोफन, धनुष के तार, चाबुक, बैग और ड्रम बनाए। कपड़ा बुनकर करघे पर कपड़ा बुनते थे। महिलाएं बूट का काम, कताई, चटाई बुनाई और सिलाई का काम करती थीं।

4. व्यापार:- व्यापार एक एक्सचेंज (वस्तु विनिमय) द्वारा किया जाता था। विनिमय का मूल्य गाय था, लेकिन ‘निष्क’ नाम के सोने के सिक्के भी प्रचलित थे। व्यापारी वर्ग को ‘पणी ‘ कहा जाता था। भूमि का व्यापार नहीं किया जाता था, हालांकि इसे मालिक का अधिकार माना जाता था। कर्ज की प्रथा भी थी। मूल धन का आठवें या सोलहवें भाग को ब्याज के रूप में लिया जाता था। स्थल मार्ग के अलावा जलमार्ग से नावों पर भी व्यापार होता था।

ऋग्वैदिक काल की धार्मिक स्थिति

ऋग्वेद में जिन देवताओं की पूजा की जाती है, और उनकी स्तुति की जाती है, वे प्राकृतिक तत्वों में चिह्नित शक्तियों के प्रतीक हैं। ऋग्वैदिक संत संसार के विभिन्न प्राकृतिक सौन्दर्य से प्रभावित हुए और उनमें प्राकृतिक शक्तियों का अनुभव किया।

1. देवता:- ऋग्वैदिक काल के समाज में बहुदेववाद प्रचलित था। ऋग्वेद में अग्नि की प्रमुखता से पूजा की जाती है। इस समय विष्णु, अदिति और सरस्वती की पूजा और पूजा की जाती थी। ऋग्वैदिक काल में इंद्र को सबसे शक्तिशाली और लोकप्रिय देवता माना जाता था।

2. यज्ञों का महत्व:- वैदिक धर्म में मूर्ति पूजा और मंदिरों के लिए कोई स्थान नहीं था। आर्यों ने केवल एक ही ईश्वर की पूजा की थी। स्तुति और यज्ञ उनकी पूजा के साधन थे। ये लोग अग्निकुंड में आग जलाकर, घी, दूध और अनाज चढ़ाकर इसके चारों ओर मंत्रों का जाप करते थे।

3. ऋग्वैदिक काल के लोगों के धर्म की सादगी:- आर्यों का धर्म बहुत सरल था, ये लोग यज्ञ करते थे, लेकिन यज्ञ की विधि जटिल थी। मूर्ति पूजा को बढ़ावा नहीं दिया गया और मंदिरों के निर्माण की आवश्यकता पर विचार नहीं किया गया। मंत्रों के जाप से किया गया। ऋग्वैदिक लोगों द्वारा ईश्वरीय शक्ति की पूजा की जाती थी और प्रकृति के विभिन्न स्वरूपों (रूपों) को भी प्रस्तुत किया जाता था। इंद्र, अग्नि और वरुण ऋग्वैदिक काल के प्रमुख देवता थे। जानवरों और पेड़ों की पूजा नहीं की जाती थी। यज्ञ और (सूक्त) भजन के रूप में पूजा-अर्चना की गई।

4. ऋग्वेदिक में विज्ञान और कला :- इस काल में आर्य वास्तुकला और मूर्तिपूजा से परिचित हो गए थे। ऋग्वेद में मूर्तियों की चर्चा यज्ञ के सन्दर्भ में मिलती है। इतिहासकारों का मानना है कि इस समय चमड़े पर पेंटिंग का काम प्रचलित था। ऋग्वैदिक आर्य चित्रकला जैसी संगीत कला में भी रुचि रखते थे।

संगीत का उपयोग मनोरंजन और देवताओं की स्तुति दोनों में किया जाता था। आर्य चिकित्सा विज्ञान, ज्योतिष और खगोल विज्ञान से भी परिचित थे। चिकित्सा विज्ञान के क्षेत्र में जड़ी-बूटियों और औषधियों का प्रयोग प्रचलित था। आर्य भी ऋतुओं के परिवर्तन और नक्षत्रों की अवस्थाओं से परिचित हो गए थे।

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