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भारत में लौह युग: अर्थ और इतिहास

लौह युग संस्कृतियों का अर्थ

भारत में लौह युग: अर्थ और इतिहास-चित्रित धूसर मिट्टी के बर्तनों, तांबे और कांसे के उपयोग के बाद, मनुष्य ने लौह धातु का ज्ञान प्राप्त किया और इसका उपयोग हथियारों और कृषि उपकरणों के निर्माण में किया। फलस्वरूप मानव जीवन में क्रांतिकारी परिवर्तन आया।

उत्खनन के परिणामस्वरूप, भारत के उत्तरी, पूर्वी, मध्य और दक्षिणी भागों में सात सौ से अधिक स्थलों से लोहे के औजारों के उपयोग के प्रमाण सामने आए हैं। उत्तर भारत के प्रमुख स्थान अतरंजीखेड़ा, आलमगीरपुर, अहिछत्र, अल्लाहपुर (मेरठ), खलुआ, नोह, रोपड़, बटेश्वर, हस्तिनापुर, श्रावस्ती, कम्पिल, जाखेड़ा आदि हैं।

इनमें हस्तिनापुर की केवल उत्खनन सामग्री का ही विधिवत प्रकाशन किया गया है। इन स्थलों की मुख्य चरित्र परंपरा पेंटेड, ग्रे वेयर है। इसके साथ ही भाले, कुल्हाड़ी, कुल्हाड़ी, कुल्हाड़ी, खंजर, चाकू, ब्लेड, कील, पिन, चिमटा, छेनी आदि जैसे लोहे के विभिन्न उपकरण मिले हैं।

हस्तिनापुर और अतरंजीखेड़ा से लौह धातुमल पाया जाता है, जो दर्शाता है कि धातु गलाकर डाली गई थी। चित्रित ग्रे पॉट परंपरा की तिथि आठवीं-नौवीं ईसा पूर्व में रेडियोकार्बन विधि के आधार पर निर्धारित की गई है। नोह और उसके दोआब क्षेत्र से काले और लाल रंग के बर्तनों के साथ लोहा प्राप्त हुआ है, जिसकी संभावित तिथि लगभग 1400 ईसा पूर्व है।

भगवानपुरा, मांडा, दघेरी, आलमगीरपुर, रोपड़ आदि में चित्रित धूसर मृदभांड, जो लोहे से संबंधित माना जाता है, सिंधु सभ्यता के पतन के तुरंत बाद (लगभग 1700 ईसा पूर्व) पाया जाता है। पूर्वी भारत के प्रमुख लौह युग के स्थल पांडुराजार, धिवी, महीदल, सोनपुर, चिरांद आदि हैं।

यहां काले और लाल मिट्टी के बर्तनों के साथ लोहे के औजार मिले हैं। इनमें तीर, छेनी, कील आदि शामिल हैं। महिषदल से, लावा और भट्टियां पाई जाती हैं, जो इंगित करती हैं कि उपकरण बनाने के लिए धातु को स्थानीय रूप से गलाया गया था।

रेडियोकार्बन तिथियों के आधार पर यहाँ लोहे की शुरुआत 750-700 ईसा पूर्व निर्धारित की गई है। दक्षिण-पूर्वी उत्तर प्रदेश-झुंसी (इलाहाबाद), राजा नल का टीला (सोनभद्र), मल्हार (चंदौली), आदि के विभिन्न स्थलों से प्राप्त पुरावशेषों के आधार पर लोहे की प्राचीनता 1500 ईसा पूर्व की है।

मध्य भारत (मालवा) और राजस्थान में कई पुरातात्विक स्थलों की खुदाई से लोहे के औजार सामने आए हैं। मध्य भारत के प्रमुख स्थल एरण और नागदा हैं। यहाँ से लोहे के बने दोधारी कटार, कुल्हाड़ी, तीर-कमान, दरांती, चाकू आदि मिलते हैं।

एरण और नागदा की प्रारंभिक संस्कृति ताम्रपाषाण है, जिसमें बाद में लोहा जोड़ा गया। प्रारंभ में, यह माना जाता था कि एरण और नागदा (लगभग 700-600 ईसा पूर्व) में ताम्रपाषाण संस्कृति के तुरंत बाद ऐतिहासिक युग शुरू हुआ और इसमें लोहे का उपयोग किया गया था। लेकिन अब साफ है कि दोनों के बीच कुछ अनबन चल रही थी. इसी बीच के समय में लोहे का प्रयोग शुरू हुआ। एन.आर. बनर्जी ने इसकी तिथि 800 ईसा पूर्व निर्धारित की है।

एरान में लौह युग के स्तर की तीन रेडियोकार्बन तिथियां निर्धारित की गई हैं:

1. ईसा पूर्व 140+110 (टीएफ-326)

2. ईसा पूर्व 1270+110 (टीएफ-324)

3. ईसा पूर्व 1239+79 (टीएफ-525)

डीके चक्रवर्ती ने इसकी तिथि 1100 ईसा पूर्व निर्धारित की है। गौरतलब है कि राजस्थान के अहड़ नामक इस स्थल के पास प्रथम काल के द्वितीय स्तर के पांच निक्षेपों से लोहा और लावा मिलता है, जिसकी संभावित तिथि लगभग 1500 ईसा पूर्व निर्धारित की गई है। महापाषाण (महापाषाण) संस्कृतियों के साक्ष्य दक्षिण भारत में आंध्र, कर्नाटक, केरल और तमिलनाडु के विभिन्न स्थलों में पाए जाते हैं।

महत्वपूर्ण स्थान ब्रह्मगिरि, मस्की, पुदुकोट्टई, चिंगलपुट्टा, शापूर, हल्लूर आदि हैं। बड़ी संख्या में लोहे के औजार जैसे तलवारें, खंजर, त्रिशूल, कुल्हाड़ी, फावड़ा, छेनी, छेनी, दरांती, चाकू, भाला आदि प्राप्त किए गए हैं। काले और लाल रंग के मिट्टी के बर्तनों के साथ इन स्थलों से मिले महापाषाण कब्रों में पाए जाते हैं।

हल्लुर नवपाषाण और महापाषाण काल ​​के बीच एक संक्रमणकालीन अवधि को संदर्भित करता है। विभिन्न स्थलों से मिले औजारों को अलग-अलग कालानुक्रमिक क्रम में रखा गया है। व्यापारी इस संस्कृति की प्रारंभिक तिथि तीसरी-दूसरी शताब्दी ई. के रूप में निर्धारित करते हैं, लेकिन आधुनिक शोध से उपलब्ध साक्ष्यों के आधार पर, दक्षिण में उपकरणों के उपयोग की प्राचीनता बहुत पीछे जाती है।

इस प्रकार यह कहा जा सकता है कि दक्षिण में लोहे का उपयोग सहस्राब्दी ईसा पूर्व में शुरू हुआ था। हलूर उपकरणों की रेडियोकार्बन तिथि लगभग 1000 ईसा पूर्व निर्धारित की गई है। भारत में लोहे की प्राचीनता को लेकर विवाद है। पहले यह माना जाता था कि मध्य एशिया (1800-1200 ईसा पूर्व) की हित्ती जाति का इस पर एकाधिकार था और इसका इस्तेमाल करने वाले पहले व्यक्ति थे।

लेकिन अब इस संबंध में नए सबूत मिलने के बाद यह राय मान्य नहीं है। लोहा नोह (राजस्थान) और उसके दोव क्षेत्र में काले और लाल रंग के माल के साथ पाया जाता है, जिसकी संभावित तिथि 1400 ईसा पूर्व है।

कुछ स्थानों जैसे भगवानपुरा, मांडा, दसारी, आलमगीपुर, रोपड़ आदि में सिंधु सभ्यता (लगभग 1700 ईसा पूर्व) के पतन के साथ भूरे रंग के मृदभांड पाए जाते हैं, जिनका संबंध लौह युग से माना जाता है। ऋग्वेद में कवच (वर्मा) का उल्लेख है जो लोहे का रहा होगा। अधिकांश विद्वानों का मानना ​​है कि ऋग्वैदिक आर्यों को भी इसका ज्ञान था।

हड़प्पा सभ्यता से प्राप्त उत्तम गुणवत्ता वाले तांबे और कांसे के औजारों और गंगा घाटी से प्राप्त तांबे के भंडारों और गैरिक के सामानों से स्पष्ट है कि भारतीयों का तकनीकी ज्ञान उस समय बहुत विकसित था। यह संभव है कि गंगा घाटी के ताम्र धातुकर्मी लोहे के आविष्कारक रहे होंगे क्योंकि कास्ट आयरन के दो बड़े भंडार केवल उत्तर भारत में मंडी (हिमाचल) और नरोल (पंजाब) में पाए जाते हैं।

लौह प्रयोक्ता संस्कृतियों के साक्ष्य भारत में विभिन्न स्थलों की खुदाई से प्राप्त होते हैं। ये बहुत समृद्ध और विकसित ग्रामीण संस्कृतियां हैं, जिनकी पृष्ठभूमि में ऐतिहासिक काल में दूसरा शहरीकरण संभव हुआ। इन संस्कृतियों के लोगों द्वारा उपयोग किए जाने वाले विशिष्ट प्रकार के मिट्टी के बर्तन मुख्य रूप से भूरे या धूसर रंग के होते हैं और उन पर काले रंग से रंगे जाते हैं।

इन्हें चित्रित धूसर बर्तन कहा जाता है। शुरुआती चरणों के सात लोहे के औजार नहीं मिले हैं लेकिन बाद में वे सभी स्थलों से मिले हैं। इस कारण से चित्रित धूसर माल की संस्कृति को लौह युग संस्कृति कहा जाता है।

यद्यपि लौह युग की संस्कृति के अधिकांश स्थल मध्यदेश या ऊपरी गंगा घाटी क्षेत्र में स्थित हैं जो सतलुज से गंगा नदी तक फैले हुए हैं, इसका विस्तार अन्य क्षेत्रों में भी पाया जाता है। जिन प्रमुख स्थलों की खुदाई की गई है उनमें अहिछत्र, हस्तिनापुर, अतरंजीखेड़ा, आलमगीरपुर, अल्लाहपुर (मेरठ), मथुरा, रोपड़, श्रावस्ती, नोह, काम्पिल्य आदि (उत्तर भारत), नागदा और एरण (मध्य भारत) शामिल हैं।

पूर्वी भारत में लोहे के औजार उन स्थलों से भी मिले हैं, जहां से ताम्रपाषाण संस्कृतियों के प्रमाण मिले हैं (जैसे पांडु राजार, धीबी, महिषाल, सोनपुर, चिरांद, आदि)। .

इस प्रकार ऐसा प्रतीत होता है कि बी.सी. 1000-600 तक, भारत के लगभग सभी हिस्सों में लोहे के हथियारों और औजारों का बहुतायत में उपयोग किया जाने लगा। हस्तिनापुर और अतरंजीखेड़ा की खुदाई में लौह धातुमल और भट्टियां मिली हैं, जिससे पता चलता है कि यहां के निवासी लोहे को गलाने और विभिन्न आकारों के उपकरण बनाने में भी कुशल थे।

पहले युद्ध के हथियार लोहे से बनाए जाते थे, लेकिन बाद में दरांती, खुरपी, फल आदि कृषि उपकरणों का भी निर्माण किया जाने लगा। कृषि कार्यों में लोहे के औजारों के प्रयोग से अधिकाधिक भूमि को कृषि योग्य बनाया गया और उत्पादन भी जयादा होने लगा।

भारत में लोहे की प्राचीनता (भारत में ऐतिहासिक पृष्ठभूमि लोहा):

सिंधु घाटी सभ्यता कांस्य युग की है। इसके बाद भारत में लौह युग की शुरुआत होती है। भारत में लोहे की प्राचीनता को सिद्ध करने के लिए हमें साहित्यिक और पुरातात्विक साक्ष्य दोनों की सहायता मिलती है। कुछ विद्वानों का मत है कि हित्ती नाम की दुनिया में पहली जाति ईसा पूर्व एशिया माइनर (तुर्की) में उत्पन्न हुई थी। उसने 1800-1200 के आसपास शासन किया और केवल लोहे का इस्तेमाल किया।

उसका एक शक्तिशाली साम्राज्य था। ईसा पूर्व 1200 के आसपास यह साम्राज्य बिखर गया और इसके बाद ही यह धातु दुनिया के अन्य देशों में प्रचलित हुई। इसलिए, हम 1200 ईसा पूर्व से पहले भारत में लोहे के अस्तित्व की कल्पना नहीं कर सकते। लेकिन लोहे पर हित्ती के एकाधिकार की बात अब उचित नहीं लगती।

उल्लेखनीय है कि थाईलैंड में बनाइची नामक एक कुंजी से ठोस प्रमाण में कच्चा लोहा का उल्लेख पाया जाता है, जिसकी तिथि 1600-1200 ईसा पूर्व के बीच निर्धारित की गई है। यह प्रमाण लोहे पर हित्ती के एकाधिकार को झूठा साबित करता है। पुनश्च: नोह (भरतपुर, राजस्थान) और उसके दोआब क्षेत्र से लोहा ब्लैक एंड रेड वेयर (काले और लाल मृदभांड) के साथ पाया जाता है, जिसकी संभावित तिथि लगभग 1400 ईसा पूर्व है।

परियार के दसवें स्तर से भी लोहे के भाले का भाला गढ़ा-लोहे के मिट्टी के बर्तनों के साथ मिलता है। उज्जैन, विदिशा आदि में भी यही स्थिति है। यह भगवानपुरा (हरियाणा) में चित्रित ग्रे मिट्टी के बर्तनों के साथ पाया जाता है, जो हड़प्पा के बाद का स्तर है। आलमगीरपुर और रोपड़ में भी यही स्थिति है।

अथर्ववेद में ‘निल लोहित’ शब्द मिलता है। ए. घोष ने स्पष्ट रूप से कहा है कि इसका मतलब केवल कृष्ण-लोहित बर्तन से है। इसलिए, भारत में लोहा कृष्ण लोहित के बर्तनों के साथ दिखाई दिया, न कि चित्रित भूरे रंग के बर्तन के साथ। भगवानपुरा के प्रमाणों के आधार पर यह कहा जा सकता है कि ऋग्वैदिक काल में भी लोहा ज्ञात था।

जाने-माने पुरातत्वविद् व्हीलर का मानना ​​है कि भारत में सबसे पहले ईरान के हखामनी शासकों ने लोहा पेश किया था। इसी प्रकार कुछ अन्य विद्वान इसे लाने का श्रेय यूनानियों को देते हैं। लेकिन ये विचार समीचीन नहीं लगते। ग्रीक साहित्य में ही उल्लेख है कि सिकंदर से पहले भारतीयों को लोहे का ज्ञान था और यहां के शिल्पकार लोहे के औजार बनाने में कुशल थे।

ऋग्वेद में बाणों और भाले की युक्तियों और खाल (कवच) का भी उल्लेख है। सोम को एक स्थान पर कवच और शत्रुओं से सुरक्षित लोहे के किले के निर्माण के लिए बुलाया गया है। ‘गलव’ नामक एक प्रसिद्ध ऋषि की चर्चा है, जिन्होंने दशराज्ञ के युद्ध में लोहे की तलवारें देकर पांचाल राजा दिवोदास की सहायता की थी।

कन्नौज के राजा अष्टक का उल्लेख मिलता है जिन्होंने अपने पुत्र का नाम ‘लौही’ रखा। यह कितना दुर्भाग्यपूर्ण है कि हम लोहे के आविष्कारक साबित करने के लिए मितनियों और हित्तियों का हवाला देते हुए गर्व महसूस करते हैं, लेकिन हमारे साहित्य में उपलब्ध सैकड़ों उद्धरणों की उपेक्षा करते हैं।

हड़प्पा सभ्यता से प्राप्त तांबे और कांसे के उपकरणों की उत्तम गुणवत्ता और गंगा घाटी से प्राप्त तांबे और गैरिक मिट्टी के बर्तनों से यह स्पष्ट होता है कि उस समय के भारतीयों का तकनीकी ज्ञान अत्यधिक विकसित था। यह संभव है कि गंगा घाटी के तांबा धातुकर्मी लोहे के आविष्कारक थे क्योंकि लोहे के दो बड़े भंडार मंडी (हिमाचल) और नरनील (पंजाब) केवल उत्तर भारत में स्थित हैं।

अफ्रीका की तरह, भारत में भी आदिम जनजातियों (जैसे मध्य प्रदेश के अगरिया) का निवास था, जो स्वदेशी तकनीकों से लोहा तैयार करते थे और उनके द्वारा बनाए गए बर्तनों का व्यापार करते थे। इन समुदायों को नियमित लौह युग से हजारों साल पहले लोहे का ज्ञान था। मध्य और दक्षिणी भारत में लोहे की प्रचुरता को देखते हुए यह निष्कर्ष निकलता है कि लौह प्रौद्योगिकी का एक स्वतंत्र प्रारंभिक केंद्र था।

इसलिए, यह कहना अब तर्कसंगत नहीं है कि भारत में लोहे का आगमन आर्यों के साथ हुआ जब उन्होंने लौह प्रौद्योगिकी पर हित्ती एकाधिकार को नष्ट कर दिया। इसकी पुष्टि इस तथ्य से भी होती है कि देश के उत्तर-पश्चिमी और आंतरिक भागों में लोहा सह-अस्तित्व में है। प्रारंभिक वैदिक काल से लेकर ईस्वी पूर्व तक लोहे की उपलब्धता के निरंतर प्रमाण मिलते हैं। उत्तर वैदिक काल का साहित्य स्पष्ट रूप से लौह धातु के व्यापक उपयोग का संकेत देता है।

सर्वप्रथम हमें उत्तर वैदिक काल (1000-600 ईसा पूर्व) के ग्रंथों में इस धातु के स्पष्ट संकेत मिलते हैं। अथर्ववेद में ‘लोहय’ और ‘श्यामैया’ शब्द मिलते हैं। वाजसनेई संहिता में ‘लोह’ और ‘श्याम’ शब्द पाए जाते हैं। विद्वानों ने ‘लोह’ शब्द को ताँबे के अर्थ में और ‘श्याम’ को लोहे के अर्थ में लिया है। इस प्रकार अथर्ववेद में वर्णित ‘श्यामाय’ का तात्पर्य स्वयं लोहे की धातु से है।

इसी की याद में ‘आयस’ शब्द लोहे का पर्याय बन गया। कथक संहिता में चौबीस बैलों द्वारा खींचे गए भारी हल का उल्लेख है। वे अवश्य ही लोहे के बने होंगे। अथर्ववेद में लोहे से बने एक फाल का भी उल्लेख है। इस प्रकार साहित्यिक साक्ष्यों के आधार पर यह निष्कर्ष निकलता है कि ईसा पूर्व आठवीं शताब्दी में भारतीयों को लोहे का ज्ञान प्राप्त हुआ था।

लोहे की पुरातनता के संबंध में साहित्यिक संदर्भों की पुष्टि पुरातात्विक साक्ष्यों से भी होती है। अहिच्छत्र, अतरंजीखेड़ा, आलमगीरपुर, मथुरा, रोपड़, श्रावस्ती, काम्पिल्य आदि स्थानों की खुदाई से लौह युग की संस्कृति के अवशेष मिले हैं। इस काल के लोगों ने एक विशेष प्रकार के बर्तन का इस्तेमाल किया जिसे पेंटेड ग्रे-वेयर (चित्रित धूसर मृदभांड) कहा जाता है।

इन स्थानों से लोहे के औजार और हथियार जैसे भाले, बाण, वसूली, खुरपी, चाकू, खंजर आदि मिलते हैं। अतरंजीखेड़ा की खुदाई में धातु शोधन भट्टियों के अवशेष मिले हैं। इस साक्ष्य से ज्ञात होता है कि चित्रित धूसर बर्तनों के प्रयोगकर्ताओं को न केवल लोहे का ज्ञान था बल्कि इससे विभिन्न औजार भी बनाए जाते थे।

पुरातत्वविदों ने इस संस्कृति का समय लगभग 1000 ई.पू. निश्चित किया है। पूर्वी भारत में सोनपुर, चिरंद आदि स्थानों की खुदाई से महीन लोहा, छेनी, कील आदि प्राप्त हुए हैं, जिनका समय आठवीं शताब्दी ईसा पूर्व माना जाता है। इसी प्रकार मध्य भारत के एरण, नागदा, उज्जैन, कायथा आदि स्थानों की खुदाई में भी लोहे के औजार मिले हैं।

इनका समय भी सातवीं-छठी शताब्दी ईसा पूर्व में नियत है। महापाषाण दक्षिण भारत में विभिन्न स्थानों पर पाए जाते हैं। इस संस्कृति के लोग काले और लाल रंग के बर्तनों का प्रयोग करते थे। विद्वानों ने इस संस्कृति का काल एक हजार ईसा पूर्व से पहली शताब्दी ईसवी तक निर्धारित किया है।

इस प्रकार हम कह सकते हैं कि दक्षिण भारत के लोगों को एक हजार ईसा पूर्व में लोहे का ज्ञान मिला था। उपरोक्त विवरण के आधार पर यह निष्कर्ष निकलता है कि भारत के विभिन्न भागों में लगभग एक हजार ईसा पूर्व में लोहे का प्रयोग होता था।

कुछ विद्वानों का मानना ​​है कि इसका सबसे पहले प्रसार दक्षिण भारत में हुआ था और वहां पाषाण युग के बाद लौह-संस्कृति की शुरुआत हुई थी। इसके विपरीत, उत्तर भारत में पाषाण युग के बाद पहले ताम्रपाषाण युग आया, फिर कांस्य युग। लोहे का आविष्कार कई सौ साल बाद हुआ था। लोहे के जीवन ने लोगों के भौतिक जीवन में क्रांतिकारी परिवर्तन लाया।

बुद्ध काल के समय तक, पूर्वी उत्तर प्रदेश और पश्चिमी विहारों में इसका व्यापक रूप से उपयोग किया जाता था। लौह प्रौद्योगिकी के कारण कृषि उत्पादन में अत्यधिक वृद्धि हुई। इस समय गंगा घाटी में शहरी क्रांति हुई और बड़े शहरों की स्थापना हुई। विद्वानों ने इसका श्रेय लौह प्रौद्योगिकी को दिया है। मगध साम्राज्य के उदय में भी इसका महत्वपूर्ण योगदान रहा है।

निष्कर्ष

इस प्रकार, विभिन्न साक्ष्यों पर विचार करने के बाद, लोहे की भारतीय उत्पत्ति का सिद्धांत अधिक तार्किक लगता है और इसकी प्राचीनता का पता ऋग्वैदिक काल से लगाया जा सकता है। लेकिन असली लौह युग उस समय से शुरू हुआ जब मनुष्य ने इस धातु का उपयोग जंगलों को काटकर भूमि को कृषि योग्य और बस्तियों के लिए बनाने के लिए शुरू किया।

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