प्राचीन नालंदा विश्वविद्यालय: इतिहास, संस्थापक, महत्व और भारतीय शिक्षा में योगदान

प्राचीन नालंदा विश्वविद्यालय: इतिहास, संस्थापक, महत्व और भारतीय शिक्षा में योगदान

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जब विश्व के अधिकांश देश सभ्यता और संस्कृति के युग से गुजर रहे थे, तब भारत ने शिक्षा के क्षेत्र में विश्व में अपनी अलग पहचान बनाई थी। ‘विश्व का प्रथम विश्वविद्यालय-नालंदा का इतिहास’ यह वर्तमान बिहार राज्य की राजधानी पटना (बिहार) के दक्षिण में बड़गाँव नामक आधुनिक गाँव के पास स्थित था। यह जगह पटना से 40 मील दूर है। प्राचीन नालंदा विश्वविद्यालय में देश-विदेश से हजारों छात्र आते थे। आज इस ब्लॉग में हम भारत के सबसे प्राचीन और प्रसिद्ध विश्वविद्यालय नालंदा के बारे में जानेंगे।

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प्राचीन नालंदा विश्वविद्यालय: इतिहास, संस्थापक, महत्व और भारतीय शिक्षा में योगदान
Image Credit-Wikipedia

 

नालंदा विश्वविद्यालय

नाम प्राचीन नालंदा विश्वविद्यालय
समय 5वीं शताब्दी ईस्वी – 800 ईस्वी
संस्थापक सम्राट कुमारगुप्त
प्रमुख विषय बौद्ध धर्म की शिक्षा, दर्शन, धर्मशास्त्र, खगोल विज्ञान और गणित
विनाशक मुस्लिम आक्रमणकारी बख्तियार खिलजी
होम पेज – हिस्ट्री क्लासेज

प्राचीन नालंदा विश्वविद्यालय का इतिहास

नालंदा विश्वविद्यालय दुनिया के प्रथम विश्वविद्यालयों में से एक था और भारत के बिहार में नालंदा के प्राचीन शहर में स्थित था। इसकी स्थापना 5वीं शताब्दी ईस्वी में हुई थी और यह 800 से अधिक वर्षों के लिए शिक्षा और अनुसंधान का केंद्र था।

विश्वविद्यालय की स्थापना गुप्त साम्राज्य द्वारा सम्राट कुमारगुप्त के संरक्षण में की गई थी। प्रारंभ में यह बौद्ध अध्ययन के लिए एक छोटा केंद्र था, लेकिन सदियों से आकार और प्रतिष्ठा में वृद्धि हुई, जिसने दुनिया भर के विद्वानों और छात्रों को आकर्षित किया।

नालंदा विश्वविद्यालय दर्शन, धर्मशास्त्र, खगोल विज्ञान और गणित जैसे क्षेत्रों में अपने उन्नत पाठ्यक्रमों के लिए जाना जाता था। इसमें एक विशाल पुस्तकालय था जिसमें 9 मिलियन से अधिक पुस्तकें और पांडुलिपियाँ थीं, जो इसे उस समय दुनिया के सबसे बड़े पुस्तकालयों में से एक बनाता था।

विश्वविद्यालय में शिक्षा की एक अनूठी प्रणाली भी थी, जिसमें बहस और चर्चा पर ध्यान केंद्रित किया गया था। छात्रों को अपने शिक्षकों से सवाल करने और चुनौती देने के लिए प्रोत्साहित किया गया, और बहस विश्वविद्यालय के शैक्षणिक जीवन की एक नियमित विशेषता थी।

नालंदा विश्वविद्यालय 8वीं-12वीं शताब्दी सीई में पाल वंश के शासनकाल के दौरान अपने चरम पर पहुंच गया था। विश्वविद्यालय ने चीन, तिब्बत, कोरिया और मध्य एशिया के विद्वानों और छात्रों को आकर्षित किया और बौद्ध धर्म और बौद्ध दर्शन के प्रसार का केंद्र बन गया।

दुर्भाग्य से, 12वीं शताब्दी में तुर्की आक्रमणकारी बख्तियार खिलजी द्वारा विश्वविद्यालय को नष्ट कर दिया गया, जिसने पुस्तकालय और आसपास की इमारतों को जला दिया, जिससे कई विद्वान और छात्र मारे गए। इसके बावजूद, नालंदा विश्वविद्यालय एक महत्वपूर्ण ऐतिहासिक और सांस्कृतिक स्थल बना हुआ है, और इसे एक आधुनिक विश्वविद्यालय के रूप में पुनर्जीवित करने के प्रयास किए गए हैं।

नालंदा विश्वविद्यालय के संस्थापक

नालंदा विश्वविद्यालय के स्थान पर सर्वप्रथम गुप्तकाल में बौद्ध विहार की स्थापना हुई। नालंदा से राजगृह की दूरी 8 मील है। चीनी यात्री हुआन त्सांग ने इस विश्वविद्यालय के बारे में अपने वृत्तांत में लिखा है कि “इस विश्वविद्यालय की स्थापना शक्रादित्य ने की थी क्योंकि बौद्ध धर्म के त्रिरत्नों में उनकी गहरी आस्था थी। इस शक्रादित्य की पहचान गुप्त शासक कुमार गुप्त प्रथम (415- 455 ई.) ने की थी। कुमार गुप्त प्रथम की उपाधि महेन्द्रादित्य थी।

कुमारगुप्त प्रथम के बाद, उनके उत्तराधिकारी और पुत्र बुद्धगुप्त ने अपने पिता द्वारा शुरू किए गए कार्यों को गति देते हुए, इसके दक्षिणी भाग में एक दूसरा विहार बनाया। इसके बाद तथागत गुप्त को पूर्व में एक विहार का निर्माण कार्य मिला और उसके बाद बालादित्य ने उत्तर-पूर्व की ओर एक और बौद्ध विहार बनवाया। बालादित्य के पुत्र बजरा ने इस विहार के पश्चिमी भाग में एक विहार का निर्माण पूरा किया।

मध्य भारत के एक शासक (संभवतः हर्षवर्धन) ने एक तांबे के विहार का निर्माण किया और सभी विहारों को एक चारदीवारी के भीतर लाने के लिए एक विशाल चारदीवारी का निर्माण किया। पहले पांच नाम चीनी यात्री हुआन त्सांग द्वारा गुप्त शासकों के साथ जुड़े हुए हैं।

हालांकि उनकी पहचान और कालक्रम निश्चित नहीं है। ग्यारहवीं शताब्दी तक, हिंदू और बौद्ध धर्म के संरक्षक नालंदा में मठों और विहारों का निर्माण करते रहे। हर्षवर्धन के समय तक नालंदा महाविहार एक प्रसिद्ध अंतरराष्ट्रीय विश्वविद्यालय के रूप में स्थापित हो चुका था।

नालंदा विश्वविद्यालय की महानता

नालंदा विश्वविद्यालय के खंडहरों की खुदाई से जो तथ्य सामने आए हैं, उनसे ज्ञात होता है कि नालंदा विश्वविद्यालय लगभग एक मील लम्बे और आधा मील चौड़े क्षेत्र में फैला हुआ था। इस परिसर में बने विहार, भवन, स्तूप आदि सभी का निर्माण वैज्ञानिक पद्धति से किया गया था।

हमें विश्वास नहीं होता, लेकिन यह बात बिल्कुल सच है कि इस परिसर में आठ बड़े कमरे और 300 छोटे कमरे थे। इस विश्वविद्यालय में एक विशाल पुस्तकालय था जो ‘धर्मंजा’ नामक तीन भवनों में था। नालंदा के प्रमुख भवन ऊँचे और बहुमंजिला थे।

हुएनसांग के जीवनी लेखक व्हि-ली ने नालंदा के भवनों का बहुत ही रोचक वर्णन किया है- व्हि-ली के अनुसार, ‘पूरा परिसर ईंट की दीवारों से घिरा हुआ था। विद्यापीठ की ओर एक द्वार है जिससे (संघराम के) आठ और हॉल अलग किए गए हैं। अलंकृत अलंकृत मीनारें और स्वर्ग के परियों के समान गुम्बद पर्वत की तीक्ष्ण चोटियों की तरह एक दूसरे से सटे हुए खड़े हैं।

मुख्य मंदिर (सुबह-सुबह) धुएं में डूबा हुआ प्रतीत होता है और ऊपरी कमरे बादलों के ऊपर बैठे हुए प्रतीत होते हैं। खिड़कियों से, स्पष्ट रूप से देखा जा सकता है कि कैसे हवा और बादल नए रूप धारण करते हैं, और सूर्य और चंद्रमा की चमक को ऊंचे छज्जों पर देखा जा सकता है। गहरे और परिभाषित तालाबों के ऊपर नील कमल खिल रहे हैं, जो गहरे लाल रंग के कनक के फूलों से घिरे हुए हैं, और बीच में, आम के बाग चारों ओर अपनी छाया बिखेरते हैं।

बाहर की सभी कक्षाएँ जिनमें श्रमण का निवास है, चार-चार मंजिला हैं। उनकी मनमौजी नौकाएँ, रंग-बिरंगे छज्जे, सजे हुए और रंगे हुए मोती जैसे लाल खंभे, अलंकृत लघु स्तंभ, और खंभों से ढकी छतें जो हजारों रूपों में सूर्य के प्रकाश को दर्शाती हैं – ये सभी विहार के वैभव को बढ़ाते हैं।

उपरोक्त चीनी विवरण की पुष्टि आठवीं शताब्दी के कन्नौज के राजा यशोवर्मन के नालंदा से प्राप्त शिलालेख से भी कुछ हद तक होती है, जिसमें कहा गया है कि ‘नालंदा के गगनचुंबी पर्वत शिखर जैसे मठ ब्रह्मा द्वारा निर्मित एक सुंदर माला के समान हैं। धरती’। सुन्दर होती जा रही थी। नालंदा में केवल विहार ही नहीं थे, विहारों के अतिरिक्त अनेक स्तूप भी थे जिनमें बुद्ध और बोधिसत्वों की मूर्तियाँ रखी हुई थीं। इस प्रकार नालंदा विश्वविद्यालय इन सभी भवनों के बीच विस्तृत क्षेत्र में फैला हुआ था।
शिक्षा के क्षेत्र में नालंदा की ख्याति

एक प्रसिद्ध शैक्षिक केंद्र के रूप में नालंदा की ख्याति पांचवीं शताब्दी के बाद से गति प्राप्त करने लगी और छठी शताब्दी तक यह न केवल भारत में बल्कि भारत के बाहर भी प्रसिद्धि प्राप्त कर रही थी। फैक्सियन, एक चीनी यात्री, जिसने चौथी शताब्दी में भारत का दौरा किया था, ने अपने यात्रा वृत्तांत में नालंदा का कोई उल्लेख नहीं किया, इसके विपरीत, एक अन्य चीनी यात्री हुएनसांग और इत्सिंग, जो दो शताब्दियों बाद आए, ने स्वतंत्र रूप से इसकी प्रशंसा की। हुह। इसका अर्थ है कि हर्षवर्धन के शासनकाल में नालंदा को राज्य का संरक्षण प्राप्त था, जिसके कारण यह विश्व प्रसिद्ध विश्वविद्यालय के रूप में स्थापित हुआ।

नालंदा विश्वविद्यालय के रखरखाव के लिए हर्षवर्धन ने अपने साम्राज्य के 100 गांवों की आय दी। चीनी प्रमाणों से पता चलता है कि इन गाँवों में रहने वाले 200 परिवारों ने प्रतिदिन कई सौ पाकल (एक पाकल = 133 पौंड) साधारण चावल और कई सौ कट्टी (एक कट्टी = 160 पौंड) घी और मक्खन नालंदा विश्वविद्यालय को प्रतिदिन दान किया। इस प्रकार नालंदा में पढ़ने वाले छात्रों के पास दैनिक जीवन की वस्तुएँ प्रचुर मात्रा में उपलब्ध थीं और उन्हें माँगने के लिए कहीं नहीं जाना पड़ता था।

नालंदा में किन देशों के छात्र पढ़ रहे थे?

नालंदा विश्वविद्यालय न केवल भारत में प्रसिद्ध था, बल्कि भारत के बाहर चीन, मंगोलिया, तिब्बत, कोरिया, मध्य एशिया आदि देशों से छात्र शिक्षा प्राप्त करने आते थे। व्ही-ली के अनुसार यहाँ दस हजार विद्यार्थी शिक्षा ग्रहण करते थे। नालंदा में शिक्षण बहुत उच्च स्तर का था। यहां पढ़ने के लिए आने वाले छात्रों को कठिन प्रवेश परीक्षा पास करने के बाद ही विश्वविद्यालय में प्रवेश मिल पाता था। यहाँ के स्नातकों का अत्यधिक सम्मान किया जाता था। इन सबके चलते यहां पढ़ने के लिए छात्रों की भीड़ लग गई।

नालंदा विश्वविद्यालय में पढ़ाए जाने वाले प्रमुख विषय

हालाँकि नालंदा विश्वविद्यालय बौद्ध धर्म की शिक्षा और दर्शन के लिए प्रसिद्ध था, लेकिन यहाँ अन्य विषयों की पढ़ाई भी होती थी। महायान और बौद्ध धर्म के अठारह संप्रदायों के ग्रंथों के अलावा वेद, लिटविद्या, योगशास्त्र चिकित्सा, तंत्र विद्या, सांख्य दर्शन के ग्रंथ आदि की शिक्षा मौखिक व्याख्यानों के माध्यम से दी जाती थी। विभिन्न विषयों के विशेषज्ञ आचार्य प्रतिदिन छात्रों को सैकड़ों व्याख्यान देते थे। प्रत्येक छात्र की उपस्थिति अनिवार्य थी।

चीनी यात्री हुआन त्सांग, जो यहां 18 महीने तक रहे और अध्ययन किया, ने अपनी कविता में वर्णन किया है कि ‘एक हजार लोग थे जो सूत्रों और शास्त्रों के बीस संग्रहों का अर्थ समझा सकते थे, 500 व्यक्ति जो 30 संग्रहों को सिखा सकते थे, दस थे धर्म के ऐसे आचार्य जो 50 संग्रहों की व्याख्या कर सके। इन सब में शीलभद्र ही समस्त संग्रहों के ज्ञाता थे। इस प्रकार विभिन्न विषयों, विचारों और विश्वासों में सामंजस्य स्थापित करना नालंदा विश्वविद्यालय की मुख्य विशेषता थी। यहां विचार और विश्वास की स्वतंत्रता और सहिष्णुता की भावना से शिक्षा दी जाती थी।

जिस समय हुएनसांग नालंदा में अध्ययन करने आया था, उस समय शीलभद्र विश्वविद्यालय के कुलपति थे। सभी चीनी यात्रियों ने शीलभद्र के चरित्र और विद्वता की अत्यधिक प्रशंसा की है। वे सभी विषयों के प्रकांड विद्वान थे। हुएनसांग ने स्वयं उनके चरणों में बैठकर अध्ययन किया।

वह उन्हें सत्य और धर्म का भंडार कहते हैं। यहाँ के अन्य प्रमुख विद्वानों में धर्मपाल (जो शीलभद्र के गुरु थे और उनके पूर्ववर्ती पितृपुरुष थे) शामिल हैं। चंद्रपाल, गुणमती, स्थिरमति, प्रभामित्र, जिनमित्र, ज्ञानचंद आदि नाम प्रमुख हैं। ये सभी प्रख्यात विद्वान थे। ये सभी विद्वान न केवल केबल शिक्षक थे बल्कि कई उच्च कोटि के ग्रंथों के रचयिता भी थे।

उस समय उनके कार्यों का बहुत सम्मान किया जाता था। इन विद्वानों के अतिरिक्त नालन्दा में और भी विद्वान हुए जिन्होंने अपने ऊँचे कोरों के ज्ञान से सारे देश को आलोकित किया।

नालंदा विश्वविद्यालय का प्रसिद्ध पुस्तकालय

नालंदा विश्वविद्यालय के पुस्तकालय में विभिन्न प्रकार के ग्रंथों का विशाल संग्रह था। इस पुस्तकालय में प्राचीन पांडुलिपियों से लेकर ग्रंथों का एक विशाल संग्रह संग्रहीत किया गया था। चीनी यात्रियों के आकर्षण का मुख्य केंद्र बौद्ध ग्रंथों से संबंधित पाण्डुलिपियाँ थीं जो उन्हें भारत की ओर खींच लाईं। इत्सिंग ने यहां रहकर 400 संस्कृत ग्रंथों की प्रतियां तैयार की थीं। यहाँ के धनगंज नामक पुस्तकालय तीन विशाल भव्य भवनों- रत्नागर, रत्नोदधि और रतनरंजक में स्थित था। विश्वविद्यालय प्रशासन को चलाने के लिए दो परिषदें थीं- बौद्धिक और प्रशासनिक।

कुलपति इन दोनों के ऊपर थे। विश्वविद्यालय का व्यय संरक्षक शासकों तथा अन्य दानदाताओं द्वारा दिये गये दान तथा ग्रामों के राजस्व से प्राप्त धन से होता था। इत्सिंग के समय इसके पास 200 गाँवों का राजस्व था। खुदाई में कुछ गाँवों की मुहरें और पत्र मिले हैं जो विश्वविद्यालय को संबोधित करते हुए लिखे गए हैं।

नालंदा विश्वविद्यालय नष्ट कर दिया गया था

हर्षवर्धन के बाद लगभग 12वीं शताब्दी तक इसकी प्रसिद्धि वैसी ही बनी रही। मंदसौर (8वीं शताब्दी) के शिलालेख से पता चलता है कि नालंदा अपने विद्वानों के कारण सभी शहरों में सबसे प्रसिद्ध था, जो विभिन्न धार्मिक ग्रंथों और दर्शन के क्षेत्र में विशेषज्ञ थे। यह 9वीं शताब्दी में अंतरराष्ट्रीय ख्याति भी प्राप्त कर रहा था।

यह ज्ञात है कि इसकी प्रसिद्धि से आकर्षित होकर, जावा और सुमात्रा के शासक बालपुत्रदेव ने नालंदा में एक मठ का निर्माण किया और इसके निर्वाह के लिए बंगाल के अपने मित्र राजा देवपाल से पाँच गाँव दान में दिए। ग्यारहवीं सदी से पाल शासकों ने नालंदा के स्थान पर विक्रमशिला को राजकीय संरक्षण देना शुरू किया। नालंदा की ख्याति कुछ कम हुई और इसका महत्व कम होने लगा।

तिब्बती सूत्रों से ज्ञात होता है कि इसी समय से तंत्र ज्ञान का प्रभाव नालंदा पर बढ़ने लगा, जिससे नालंदा की प्रतिष्ठा को भी ठेस पहुंची। 12वीं शताब्दी के अंत में मुस्लिम आक्रमणकारी बख्तियार खिलजी द्वारा विश्वविद्यालय को अंततः ध्वस्त कर दिया गया था।

यहां के बच्चों की हत्या कर दी गई और बहुमूल्य पुस्तकालय को जला दिया गया। इस प्रकार अंतरराष्ट्रीय ख्याति के एक शिक्षा केंद्र का दुखद अंत। उस समय के कुछ विद्वानों ने कहा है कि पुस्तकालय में इतनी पुस्तकें थीं कि एक वर्ष तक पुस्तकालय से धुआं निकलता रहा।

निष्कर्ष

नालंदा विश्वविद्यालय के विद्वानों की उपलब्धि यह है कि उन्होंने तिब्बत में बौद्ध धर्म और भारतीय संस्कृति का प्रचार-प्रसार किया। 8वीं शताब्दी से नालंदा के विद्वान बौद्ध धर्म के प्रचार-प्रसार के लिए तिब्बत जाने लगे।

नालंदा में तिब्बती भाषा का अध्ययन भी प्रारंभ हुआ। तिब्बत में बौद्ध धर्म के प्रथम प्रचारकों में चंद्रगोमिन का नाम उल्लेखनीय है। उनके ग्रंथों का तिब्बती में अनुवाद किया गया। नालंदा के एक अन्य बौद्ध विद्वान शांतरक्षित आठवीं शताब्दी के मध्य में तिब्बत के राजा के निमंत्रण पर वहां गए और उन्होंने बौद्ध धर्म का प्रचार किया। उनके निर्देशन में पहला तिब्बती बौद्ध मठ बनाया गया था। शांतरक्षित ने इस मठ के अध्यक्ष के रूप में अपने जीवन के दौरान तिब्बत में बौद्ध धर्म का प्रचार किया। इस काम में नालंदा में पढ़े-लिखे कश्मीरी साधु पद्मसंभव ने काफी मदद की।

इस प्रकार नालंदा प्राचीन विद्या का एक महत्वपूर्ण केंद्र था जिसकी ख्याति न केवल भारत में बल्कि विदेशों में भी फैली हुई थी। वास्तव में, यह एक विश्वभारती थी जहाँ से संस्कृति पूरे देश में फैली। यहाँ के विद्वानों की महानता, उदारता और विद्वता के फलस्वरूप नालंदा का नाम तत्कालीन विश्व में विद्या के श्रेष्ठ गुणों का पर्याय बन गया था।


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