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बंगाल का पाल और सेन वंश, शासक, साम्राज्य, समाज, धर्म, कला, और संस्कृति

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    पाल वंश बंगाल का प्रसिद्द और शक्तिशाली वंश था। गोपाल इस वंश का संस्थापक था जिसे जनता ने बंगाल की गद्दी के लिए चुना था। इस प्रकार मध्यकालीन भारत का यह एक लोकतान्त्रिक वंश था जिसे जनता द्वारा चुना गया था। बंगाल में फैली अव्यवस्था और अराजकता की स्थिति को पल वंश के शासकों ने एक विशाल और शक्तिशाली राज्य के रूप में बदल दिया। इस ब्लॉग  बंगाल के पाल वंश के विषय में विस्तार से चर्चा करेंगे।

बंगाल का पाल और सेन वंश, शासक, साम्राज्य, समाज, धर्म, कला, और संस्कृति

पाल वंश से पूर्व बंगाल की राजनितिक दशा

बंगाल में मत्स्य-न्याय: ( जैसे बड़ी मछली छोटी मछली को निगल जाती है )

    बंगाल के शक्तिशाली शासक शशांक की मृत्यु के बाद बंगाल की राजनीतिक स्थिति अव्यवस्था और भ्रम की स्थिति में से एक थी।

    शशांक की मृत्यु के तुरंत बाद ह्वेन टी-संग (हुएनसांग) बंगाल का दौरा करने आए और उन्होंने पाया कि बंगाल को काजंगल, पुंड्रावर्धन, कर्णसुरवर्ण, समताता और ताम्रलिप्ति नामक पांच रियासतों में विभाजित किया गया है। उत्कल और कांगोड़ हालांकि बंगाल के हिस्से थे, जो स्वतंत्र हो गए थे।

    मंजुश्रीमूलकल्प में, शशांक की मृत्यु के बाद बंगाल में फैली अराजकता और अव्यवस्था का स्पष्ट संदर्भ है। शशांक के पुत्र मनब ने आठ महीने पांच दिनों तक बंगाल पर शासन किया, और बंगाल के विभिन्न हिस्सों में उभरे शासकों ने भी बहुत कम समय के लिए शासन किया। स्थिति का लाभ उठाकर कामरूप के भास्करवर्मन ने गौड़ पर विजय प्राप्त की और हर्षवर्धन ने उत्कल और कांगोद पर विजय प्राप्त की। जब हर्षवर्धन राजमहल के पास के जंगल में डेरा डाले हुए थे, तब भास्करवर्मन बीस हजार युद्ध हाथियों और तीस हजार युद्धपोतों के साथ उनसे मिलने आए।

शशांक की मृत्यु के बाद बंगाल की दशा


शशांक की मृत्यु के तुरंत बाद बंगाल राज्य को इस तरह से तोड़ दिया गया था। हर्षवर्धन की मृत्यु के बाद, बंगाल पर पड़ोसी राजाओं द्वारा बार-बार आक्रमण किया जा रहा था। तिब्बत के राजा, बाद के गुप्त, सैला वंश के राजा, कन्नौज के यशोवर्मन, असम के हर्षदेव और कश्मीर के ललितादित्य ने एक के बाद एक बंगाल पर आक्रमण किया। गुर्जर के वत्सराज ने भी बंगाल पर आक्रमण किया।

    कन्नौज के यशोवर्मन द्वारा बंगाल की विजय कन्नौज के दरबारी कवि बाक्यपतिराज द्वारा लिखित उनके गौड़ाबाहो की मुख्य विषय-वस्तु थी। यशोवर्मन ने वंगा, यानी उत्तरी और पूर्वी बंगाल के राज्य को भी जीत लिया था। बेशक, इन क्षेत्रों में यशोवर्मन का अधिकार बहुत ही अल्पकालिक था।

   इस बात पर जोर देने की जरूरत नहीं है कि बंगाल में आंतरिक अव्यवस्था और बाहरी आक्रमण के कारण हालात बेकाबू हो गए थे। छोटे स्थानीय शासक आपस में युद्ध कर रहे थे, शक्तिशाली कमजोरों पर अत्याचार कर रहे थे, और अधिक शक्तिशाली कम शक्तिशाली पर हमला कर रहे थे। सत्य मत्स्य-न्याय अर्थात् बंगाल में प्रचलित मछलियों का तर्क था।

जिस प्रकार बड़ी मछलियाँ छोटी मछलियों को खा जाती हैं, उसी प्रकार अधिक शक्तिशाली या बड़ा स्थानीय स्वामी छोटे और कमजोर लोगों के प्रदेशों पर कब्जा कर रहा था।

   आंतरिक संघर्षों और कानून-व्यवस्था की कमी ने आम लोगों की स्थिति को असहनीय बना दिया। इस असहनीय परिस्थिति में, बंगाल के प्रमुख व्यक्ति मिले और आम सहमति से गोपाल नाम के एक व्यक्ति को 750 A.D में बंगाल के सिंहासन पर बिठाया।

पाल वंश का उदय

प्रथम शासक ‘गोपाल’  750-770 ईस्वी


आठवीं शताब्दी के मध्य में बंगाल में पाल शासन की स्थापना बंगाल के इतिहास में एक मील का पत्थर थी। उस समय से ऐतिहासिक सामग्री के आधार पर बंगाल का पूरा इतिहास लिखना संभव है।

    गोपाल को बंगाल की गद्दी पर बैठाकर उस समय के बंगाल के प्रमुख व्यक्तियों ने अपनी राष्ट्रवाद और देशभक्ति की भावना का प्रमाण दिया था। गोपाल जैसे सक्षम व्यक्ति को बंगाल के सिंहासन पर बिठाकर उन्होंने अपनी दूरदृष्टि, निःस्वार्थता और देश के लोगों की भलाई के लिए अपनी याचना का प्रमाण दिया।

   गोपाल बंगाल के लोगों की सद्भावना और इच्छुक निष्ठा के साथ बंगाल की गद्दी पर बैठा। यद्यपि हम उनके अभिलेखों से उनके पिता बापयत और दादा-दादी दयातवष्णु के बारे में जानते हैं, लेकिन जिस तरह से उनका उल्लेख किया गया है, उससे यह अनुमान लगाया जाता है कि वे सामान्य थे, यानि उनका किसी राजसी परिवार से  से संबंध नहीं था।

    गोपाल का पहला काम देश ( बंगाल ) से अराजकता और अव्यवस्था को दूर करना था जो उन्होंने बिना देर किए किया और इस तरह बंगाल के लोगों की उम्मीद को पूरा किया। शांति लाने और विदेशी आक्रमणों को रोकने के लिए उनके शासनकाल में बड़े पैमाने पर युद्ध का दौर शुरू हुआ था।

    उनके प्रयासों को सफलता मिली और बंगाल ने उनके अधीन शांति और समृद्धि की अवधि का आनंद लिया। उसने बंगाल के पाल वंश की स्थापना की। हालांकि उनके शासनकाल के बारे में बहुत कुछ पता नहीं है, लेकिन ऐसा माना जाता है कि उन्होंने पूरे बंगाल को अपने अधीन कर लिया। उनके शासनकाल की सही अवधि भी निश्चित रूप से ज्ञात नहीं है।

धर्मपाल  770-810 ईस्वी


पाल वंश का दूसरा शासक धर्मपालहुआ, जो पालों की शक्ति और सर्वोच्चता का वास्तविक संस्थापक था। वह लगभग 770 ईस्वी सन् में गद्दी पर बैठा और बत्तीस वर्षों के अपने लंबे शासन के दौरान उसने बंगाल को उत्तर भारत का सबसे शक्तिशाली राज्य बना दिया।

   अपने राज्यारोहण के तुरंत बाद, धर्मपाल ने वहां एक साम्राज्य स्थापित करने के लिए आर्यावर्त की विजय का दौर शुरू किया। लेकिन गुर्जर-प्रतिहारों का राजा वत्सराज इतना शक्तिशाली हो गया था कि धर्मपाल के लिए आर्यावर्त ( गंगा-यमुना का क्षेत्र ) पर निर्विवाद अधिकार स्थापित करना आसान नहीं था।

   जब धर्मपाल आर्यावर्त (कन्नौज ) की ओर बढ़े तो वत्सराज भी अपनी सेना के साथ आर्यावर्त की ओर बढ़ा। दोनों की मुठभेड़ में धर्मपाल की हार हुई थी। इस समय दक्षिण के राष्ट्रकूट राजा ध्रुव ने भी आर्यावर्त पर अपना आधिपत्य स्थापित करने के लिए आगे बढ़े और वात्सराज को पूरी तरह से हरा दिया। वात्सराज को जान बचाकर भागना पड़ा। (कन्नौज के लिए त्रिकोणीय संघर्ष )

    जब ध्रुब और वात्सराज युद्ध में लगे हुए थे, तब धर्मपाल ने मगध, वाराणसी और प्रयाग पर विजय प्राप्त की। वात्सराज को हराने के बाद ध्रुब ने धर्मपाल के खिलाफ आगे बढ़कर उसे हरा दिया। हालाँकि, इस हार का मतलब धर्मपाल को क्षेत्र का कोई नुकसान नहीं था। इसके तुरंत बाद जब ध्रुब दक्कन के लिए रवाना हुए, धर्मपाल को आर्यावर्त ( कन्नौज ) को जीतने का अवसर मिला। उसने कई युद्ध किए लेकिन इन युद्धों का कोई विवरण नहीं मिला है।

तिब्बती इतिहासकार तारानाथ ने विशेष रूप से उल्लेख किया है कि धर्मपाल का साम्राज्य उत्तर में बंगाल की खाड़ी से लेकर दिल्ली, जालंधर और दक्षिण में विंध्य तक फैला हुआ था। धर्मपाल ने इंद्रयुध को कन्नौज के सिंहासन से अपदस्थ कर दिया था और उस पर अपना स्वयं का नामित चक्रयुध को बैठा दिया था।

   धर्मपाल के खलीमपुर शिलालेख से ज्ञात होता है कि उन्होंने कन्नौज में एक दरबार बुलाया था जिसमें भोज, मत्स्य, मद्रा, कुरु, जादू, यवन, अवंती, गांधार, किरा आदि के राजा शामिल हुए थे, जिन्होंने कन्नौज के सिंहासन के लिए चक्रयुध की सत्ता का समर्थन किया था। हालांकि यह व्यवस्था ज्यादा समय तक नहीं चल पाई। इंद्रयुध ने गुजर राजा नागभट्ट द्वितीय की मदद से चक्रयुध और धर्मपाल को हराया और कन्नौज को पुनः प्राप्त किया।

   धर्मपाल ने परमभट्टरक महाराजाधिराज की उपाधि धारण की जो उनकी संप्रभु स्थिति के लिए महत्वपूर्ण था। उन्होंने पाटलिपुत्र में अपनी राजधानी की स्थापना की और इस तरह इसके पिछले गौरव को पुनर्जीवित किया। धर्मपाल ने अपना समय केवल युद्ध में नहीं बिताया; उन्होंने बौद्ध धर्म और उच्च शिक्षा के लिए बहुत कुछ किया।

    उन्होंने विक्रमशिला महाविद्यालय का निर्माण करवाया, जिसमें 107 मंदिर और 6 कॉलेज थे। इन कॉलेजों में 144 आचार्य विभिन्न विषयों को पढ़ाते थे। हालांकि बौद्ध धर्म के संरक्षक, धर्मपाल अन्य धर्मों के प्रति भी सहिष्णु थे। उन्होंने हिंदू मंदिरों के निर्माण के लिए भूमि दान की। गर्ग, एक हिंदू ब्राह्मण, उनके मंत्री थे।

   उन्होंने अपने धार्मिक विश्वास को अपने फैसले पर हावी नहीं होने दिया। खलीमपुर शिलालेख से हम जानते हैं कि धर्मपाल ने 32 वर्षों तक शासन किया, लेकिन तिब्बती इतिहासकार तारानाथ ने अपने शासन के वर्षों को 60 वर्ष बताया। तारानाथ का कथन आधुनिक इतिहासकारों को स्वीकार्य नहीं है।

देवपाल, 810-850 ईस्वी


पाल वंश के तीसरे राजा, देवपाल को पाल वंश के सभी राजाओं में सबसे शक्तिशाली माना जाता है। कहा जाता है कि उनके जनरल लुसेना या लाबासेना ने असम और कलिंग पर विजय प्राप्त की थी। उसके शासनकाल के दौरान गुर्जर-प्रतितारों और द्रविड़ों के साथ युद्ध की पुनरावृत्ति हुई। गुर्जर राजा भोज प्रथम ने देवपाल को एक युद्ध में पराजित किया।

    दूसरी ओर उन्होंने राष्ट्रकूट राजा, अमोघवर्ष को एक युद्ध में हराया। देवपाल के दरबारी कवि ने उन्हें हिमालय से लेकर कन्याकुमारी तक समस्त भूमि का स्वामी कहा। लेकिन यह वास्तव में दरबारी तांत्रिक की अतिशयोक्ति थी। क्योंकि, उनके शासनकाल के एक शिलालेख से, हमें पता चलता है कि देवपाल का साम्राज्य उत्तर में कम्बोज से लेकर दक्षिण में विंध्य तक फैला हुआ था।

    उसके उत्तर-पश्चिम भारतीय शासकों के साथ संबंध थे, इसमें कोई संदेह नहीं है। उन्होंने उस क्षेत्र के एक ब्राह्मण वीर सेना सबा को अपने अधीन एक उच्च पद पर नियुक्त किया। देवपाल की प्रसिद्धि भारत के बाहर फैल गई थी और सुमात्रा, जावा, मलाया, आदि में फैल गई थी। सुमात्रा के राजा बालपुत्रदेव ने नालंदा में बौद्ध भिक्षुओं के उपयोग के लिए नालंदा में पांच गांवों के लिए देवपाल के दरबार में एक राजदूत भेजा, जो नालंदा आ सकते थे। अध्ययन के लिए विश्वविद्यालय।

    देवपाल ने यह अनुरोध स्वीकार कर लिया। देवपाल के शासनकाल के दौरान नालंदा विश्वविद्यालय की ख्याति दूर-दूर तक फैल गई थी और देवपाल के संरक्षण के कारण नालंदा बौद्ध धर्म और संस्कृति के अध्ययन का केंद्र बन गया था। देवपाल ने बौद्ध धर्म के एक महान शिक्षक और विद्वान इंद्रदेव को नालंदा विश्वविद्यालय का कुलाधिपति नियुक्त किया।

   पाल वंश के अन्य राजाओं की तरह देवपाल भी बौद्ध थे। उनके संरक्षण के कारण, बौद्ध धर्म जो उत्तर भारत में क्षय हो रहा था, ने पुनरुत्थान की अवधि देखी।

 देवपाल कला का संरक्षक था


देवपाल कला और वास्तुकला के संरक्षक थे। उन्होंने मगध में बौद्ध मठों की मरम्मत का कारण बना। उन्होंने नालंदा में कई मठों और बोधगया में एक बहुत बड़े मंदिर का निर्माण भी करवाया। वह शिक्षा और शिक्षित व्यक्तियों के प्रति बहुत सम्मान करते थे। उनका दरबार विभिन्न देशों के बौद्ध पंडितों द्वारा सुशोभित था। देवपाल ने अपने साम्राज्य के लिए मुंगेर में एक नई राजधानी का निर्माण किया।

देवपाल के बाद पाल राजा:


देवपाल के बाद पाल साम्राज्य की शक्ति और वैभव नहीं रहा। विग्रहपाल, नारायणपाल, राज्यपाल, गोपाल द्वितीय और विग्रहपाल द्वितीय जैसे बाद के पाल सम्राट उतने ही कमजोर थे जितने कि बेकार। परिणामस्वरूप उनके शासन में पाल साम्राज्य तेजी से अपने पतन की ओर बढ़ रहा था।

    देवपाल के बाद उसका भतीजा विग्रहपाल राजा बना। विग्रहपाल देवपाल के भाई बकपाल का पुत्र था। चूंकि विग्रहपाल को देश के प्रशासन की तुलना में धार्मिक गतिविधियों की खोज के लिए अधिक दिया गया था, इसलिए प्रशासन में ढीलापन आ गया। अंततः विग्रहपाल ने अपने पुत्र नारायणपाल के पक्ष में अपना सिंहासन त्याग दिया, और खुद को पूरी तरह से धार्मिक गतिविधियों के लिए दे दिया।

       विग्रहपाल के शासनकाल और नारायणपाल के शासनकाल के प्रारंभिक वर्षों के दौरान गुप्त साम्राज्य ( बाद के गुप्त ) के कुछ स्थान साम्राज्य से अलग हो गए थे। कुछ के अनुसार, नारायणपाल अंततः सभी खोए हुए स्थानों को पुनः प्राप्त करने में सफल रहे। नारायणपाल अपने पिता की तरह शांतिप्रिय और कमजोर थे और वास्तव में, लगभग आधी शताब्दी तक फैले विग्रहपाल और नारायणपाल के शासन के दौरान, आंतरिक, व्यवधान और बाहरी हमलों के कारण पाल साम्राज्य टुकड़ों में टूट गया था।

   पाल साम्राज्य के एक बड़े हिस्से पर बाहरी लोगों का कब्जा था। देवपाल के जीवन काल के दौरान राष्ट्रकूट और प्रतिहार राजा जो बंगाल पर आक्रमण करने आए थे, हार गए थे लेकिन नारायणपाल के शासन के दौरान पाल साम्राज्य में उन दो शक्तिशाली घरों के हमलों को रोकने की ताकत या दृढ़ संकल्प नहीं था।

    अमोघवर्ष के शिलालेख में यह उल्लेख है कि अंग, वंग और मगध ने उनकी (अमोगवर्ष की) अधिपति को स्वीकार कर लिया था। इससे यह अनुमान लगाया जा सकता है कि पाल राजा उसके हाथों पराजित हुआ था। प्रतिहार राजा भोज ने कलचुरी और गुहिलत राजाओं की मदद से नारायणपाल को हराया।

    नारायणपाल के उत्तराधिकारी पाल राजा जैसे राज्यपाल (सर्. 908-940), गपला द्वितीय (या 943-960), विग्रहपाल द्वितीय (960-988) बहुत कमजोर और बेकार थे, जिसका लाभ उठाकर एक पहाड़ी जनजाति काम्बोज के नाम से जाना जाता था। पाला प्रांतों पर आक्रमण किया। कंबोज हमले का विवरण दिनाजपुर स्तंभ शिलालेख में मिलता है।

     कम्बोज कहाँ से आए थे यह निश्चित रूप से ज्ञात नहीं है। हालांकि, दसवीं शताब्दी ईस्वी के अंत में पाल साम्राज्य अपने सबसे निचले स्तर पर पहुंच गया। नौवें पाल राजा, महिपाल ने कम्बोजों को खदेड़ दिया और पाल साम्राज्य की कुछ खोई हुई संपत्ति वापस पा ली।

पाल सम्राज्य का पुनः उदय

महिपाल प्रथम:


महिपाल की सबसे बड़ी उपलब्धि कम्बोजों का निष्कासन और पाल साम्राज्य का पुनरुद्धार था। जब वह गद्दी पर बैठा, तब पूर्वी बंगाल में चंद्र वंश का शासन था और पश्चिम बंगाल में सूर वंश का शासन था। विष्णु प्रतिमा के आधार पर मिले शिलालेखों से पता चलता है कि कोमिला में नारायणपुर में मिली बघौरा और गणेश प्रतिमा, यह ज्ञात है कि महिपाल ने अपने राज्याभिषेक के दो-तीन वर्षों के भीतर पूर्वी बंगाल पर कब्जा कर लिया था।

    उत्तर और पश्चिम बंगाल भी उसके अधिकार में आ गया। पश्चिम बंगाल के सूर राजाओं में लोक कथाओं में प्रसिद्ध आदिसुर का विशेष महत्व है। गद्दी पर बैठने पर महिपाल ने पूरे मगध को जीत लिया, उसने तिरभुक्ति को भी जीत लिया। उसका साम्राज्य वाराणसी और मिथिला से लेकर पूर्वी बंगाल तक फैला हुआ था।

    महिपाल बौद्ध धर्म का संरक्षक था। उनके शासनकाल के ग्यारहवें वर्ष में नालंदा में उनके द्वारा एक बड़े बौद्ध मंदिर का निर्माण कराया गया था। कुछ बौद्ध मंदिरों का पुनर्निर्माण महिपाल के संबंधों स्थिरपाल और बसंतपाल द्वारा किया गया था। उनके शासनकाल के दौरान बंगाल की वास्तुकला ने शैली में एक नया मोड़ लिया।

    महिपाल के शासनकाल के अंत में चेदि राजा गंगेयदेव ने महिपाल के साम्राज्य पर हमला किया और तिरभुक्ति पर विजय प्राप्त की। इसके अलावा, दूर दक्षिण के चोल साम्राज्य के राजा राजेंद्र चोल प्रथम, उड़ीसा के माध्यम से आए, बंगाल में प्रवेश किया और 1023 ईस्वी में महिपाल को हराया।

महिपाल के बाद पाल राजा:


महिपाल प्रथम की मृत्यु के बाद पुनर्जीवित पाल साम्राज्य अपने पतन की ओर तेजी से बढ़ रहा था, उनके पुत्र नयापाल ( 1038-1054), उनके पोते विग्रहपाल III (1054-1072) और बाद के पुत्र महिपाल द्वितीय में रक्षा करने की क्षमता नहीं थी। पुनर्जीवित पाल साम्राज्य। पाल शासकों की इस बढ़ती हुई दुर्बलता का लाभ उठाकर महिपाल द्वितीय के शासनकाल में एक चासी-कैवर्त विद्रोह हुआ।

    उत्तर बंगाल से आए चासी-कैवर्त अपने नेता दिब्योक के अधीन विद्रोह में उठे जिन्होंने महिपाल को मार डाला और खुद को उत्तर बंगाल में प्रमुख बना लिया। लोक कथाओं में बिद्योक या दिब्ब्या को एक संत और एक देशभक्त के रूप में दर्शाया गया था। कहा जाता है कि उसने उत्तर बंगाल को महिपाल द्वितीय के दमनकारी शासन से बचाया था।

     लेकिन रामचरित में दिब्योक के ऐसे कारनामे का कोई जिक्र नहीं है। भरोसेमंद ऐतिहासिक सामग्री के अभाव में, अधिकांश इतिहासकारों के अनुसार, दिब्योक को संत और देशभक्त के रूप में मानना ​​मुश्किल है। दिब्योक के बाद उसका भाई रुद्रक और रुद्रक के बाद उसका पुत्र भीम उत्तर बंगाल का शासक बना।

    भीम उत्तर बंगाल के तहत, यानी बरेंद्र एक शक्तिशाली और समृद्ध राज्य बन गया। रामचरित में भीम का उल्लेख मिलता है। दिनाजपुर में कैवर्त स्तंभ आज भी उत्तर बंगाल में कैवर्त शासन के स्मारक के रूप में खड़ा है।

   महिपाल द्वितीय की मृत्यु के बाद उसके दो छोटे भाई, सुरपाल और रामपाल, जेल से भाग गए जहाँ उन्हें उनके बड़े भाई महिपाल ने कैद कर रखा था। वे मगध गए और वहां स्वतंत्र शासकों के रूप में शासन करने लगे। मगध उस समय संभवतः बंगाल का हिस्सा था। पहले सुरपाल और फिर रामपाल ने वहां शासन किया।

     रामपाल ने भीम को हराकर उत्तर बंगाल को पुनः प्राप्त किया। अपने पीछे देश के लोगों के समर्थन को सूचीबद्ध करने के लिए रामपाल ने लोगों पर करों को कम किया और कृषि में सुधार किया। उसने शायद मालदा के निकट रमाबती नामक एक नई राजधानी की स्थापना की और पाल साम्राज्य की महानता को पुनर्जीवित करने के लिए प्रयास करना शुरू कर दिया।

   पूर्वी बंगाल के राजा धर्मराज और कामरूप के राजा ने रामपाल की आधिपत्य स्वीकार कर लिया। उसने उत्कल राजा कर्णराज को सांकेतिक रूप से पराजित कर अपदस्थ कर दिया। इसने उन्हें अनंतवर्मा चोडगंगा के साथ लंबे समय तक युद्ध में शामिल किया। रामचरित से यह ज्ञात होता है कि रामपाल ने अंग पर विजय प्राप्त की और चालुक्यों के हमले के खिलाफ अपने राज्य की रक्षा करने में सफल रहे।

   42 वर्षों के लंबे शासन के बाद बंगाल के विघटित पाल साम्राज्य को एकजुट करने के बाद रामपाल की मृत्यु हो गई। अच्छी सरकार और मजबूत प्रशासन द्वारा रामपाल के तहत बंगाल की खोई हुई महिमा को पुनर्जीवित किया गया, केवल उनके उत्तराधिकारियों के कमजोर शासन के दौरान खो गया। विजयसेन ने उनकी कमजोरी का फायदा उठाकर पालों से सत्ता हथिया ली।

बंगाल का सेन वंश

सामंत सेन: हेमंत सेन:


ग्यारहवीं शताब्दी के मध्य में दो भाइयों, सामंत सेन और हेमंत सेन ने काशीपुरी में एक छोटे से राज्य की स्थापना की। माना जाता है कि काशीपुरी मयूरभंज जिले में वर्तमान कासियारी है। माना जाता है कि सेन दक्षिण में कर्नाटक से आये है। सेन मूल रूप से पालों के सामंत थे, लेकिन जब सामंत सेन के पोते रामपाल विजय सेन ने पालों को सत्ता से बेदखल कर दिया और बंगाल के सिंहासन पर कब्जा कर लिया, तो पाल बहुत कमजोर हो गए थे। उस समय से सेनों ने एक स्वतंत्र दर्जा हासिल कर लिया और धीरे-धीरे अपनी शक्ति और क्षेत्र में वृद्धि करना शुरू कर दिया।

विजय सेन, सी. 1095-1158:


विजय सेन सेन राजवंश के पहले स्वतंत्र और शक्तिशाली राजा थे। उसने राधा के स्थानीय राजाओं, पूर्वी बंगाल के वर्मा वंश और उत्तरी बंगाल के पालों को कैसे हराया था, यह ज्ञात नहीं है। हालाँकि, वह पालों को हराने से संतुष्ट नहीं था, उसने उत्तरी बिहार, उड़ीसा और असम की विजय के कैरियर पर शुरू किए गए बंगाल के बड़े हिस्से पर विजय प्राप्त करने के बाद।

    आनंद द्वारा लिखित वल्लल सेन चरित से यह पता चलता है कि विजय सेन ने कलिंग के राजा चोदगंग के साथ मैत्रीपूर्ण गठबंधन किया। उन्होंने दक्षिण राधा के राजा की बेटी बिलासदेवी से विवाह किया, जिससे उनकी शक्ति और प्रतिष्ठा में काफी वृद्धि हुई। विजय सेन ने पूर्वी बंगाल के यादव वंश को हराया और वहां एक राजधानी विजयपुर की स्थापना की।

    विजय सेन के शासनकाल का अधिकांश समय युद्ध में व्यतीत हुआ। देवपारा शिलालेख से पता चलता है कि विजय सेन ने नया, वीरा, राघव, बर्धना और अन्य स्थानीय शासकों के साथ-साथ गौड़ा, कलिंग और कामरूप के राजाओं को भी हराया था।

    विजय सेन के लंबे शासन काल में कानून-व्यवस्था, बंगाल में शांति और समृद्धि लौट आई। उमापतिधर के वृतांत से विजय सेना की उपलब्धियों को विस्तार से जाना जाता है। विजय सेना ने बंगाल के लोगों को उस प्रचलित अव्यवस्था से बचाया जो पाल शासन के अंत के बाद व्यापक हो गई थी।

    विजय सेन एक निडर सैनिक, एक कुशल सैन्य जनरल और एक अच्छा प्रशासक था। उन्होंने प्रमेस्वर परम भट्टारक, महाधिराज, अरिराजब्रीश्वशंकर, आदि जैसी उपाधियाँ ग्रहण कीं, जो उनकी शाही स्थिति को दर्शाती हैं। साठ के लंबे शासन के बाद उनकी मृत्यु हो गई (कुछ के अनुसार चालीस) और उनके बेटे वल्लल सेन ने उनका उत्तराधिकारी बना लिया।

वल्लाल सेन, 1158-1179 ई.:


विजय सेन के पुत्र और उत्तराधिकारी वल्लाल सेन बाहरी विजयों की तुलना में आंतरिक उत्थान और पुनर्निर्माण में अधिक रुचि रखते थे। वह किसी सैन्य अभियान पर गया था या नहीं, यह निश्चित रूप से ज्ञात नहीं है, लेकिन उसके शासनकाल के दौरान उसका राज्य बाहरी हमले से पूरी तरह सुरक्षित था। अपने पिता की तरह उन्होंने भी अपनी शाही स्थिति के लिए महत्वपूर्ण अरिराज निशंकर शंकर जैसी उपाधि धारण की।

     वल्लाल सेन हिंदू समाज के पुनर्गठन की दृष्टि से कुलीनवाद की शुरुआत करने के लिए प्रसिद्ध हैं। कुलीनवाद समाज के तीन उच्च वर्गों, अर्थात् ब्राह्मण, वैद्य और कायस्थों के बीच पेश किया गया था। इन तीनों वर्गों को सामाजिक व्यवहार, विवाह आदि में आचरण के कुछ नियमों का पालन करना पड़ता था।

    यह ईमानदारी, न्याय, जाति की पवित्रता और इसी तरह के अन्य गुणों की भावना को बढ़ाने के लिए किया गया था। बाद में कुलिनवाद की व्यवस्था ने अपना वास्तविक उद्देश्य खो दिया और एक भ्रष्ट दमनकारी व्यवस्था बन गई। परंपरा के अनुसार वल्लल सेन के तहत बंगाल को पांच भागों में विभाजित किया गया था, अर्थात्, वंगा, बरेंद्र, राधा, बगड़ी और मिथिला।

    वल्लल सेन तांत्रिक हिंदू धर्म के संरक्षक थे और उन्होंने इस धर्म का प्रचार करने के लिए मगध, चटगांव, उड़ीसा, अराकान और नेपाल में प्रचारकों को भेजा। वे विद्या के संरक्षक भी थे। वह स्वयं दानसागर और अद्भूतसागर नामक दो महत्वपूर्ण पुस्तकों के लेखक थे। बाद की पुस्तक जिसे वे पूरा नहीं कर सके, जो उनके पुत्र लक्ष्मण सेन ने की थी।

लक्ष्मण सेन, सी. 1179-1205 ई.:


लक्ष्मण सेन अपने पिता वल्लल सेन के उत्तराधिकारी बने। मिहाज-उद-दीन के अनुसार; लक्ष्मण सेन उस समय लगभग साठ वर्ष के थे। उसकी राजधानी नादिया में थी। उन्होंने अरिराज मदन शंकर की उपाधि भी धारण की और उन्हें गौडेश्वर भी कहा। लेकिन शाही लिपियों में उन्होंने अपने पूर्ववर्तियों के विपरीत उन्हें परम महेश्वर के बजाय परम वैष्णव परम नरसिंह कहा।

    इन सब से स्पष्ट होता है कि लक्ष्मण सेन वैष्णव थे। यह उनके जयदेव को आमंत्रित करने से भी सिद्ध होता है, भक्त वैष्णव ने अपने दरबार में लक्ष्मण सेन ने गया और मिथिला पर विजय प्राप्त की और दक्षिण-पश्चिम बिहार को अपने प्रभुत्व में शामिल कर लिया। उन्होंने गढ़वाल के राजा गोविंद चंद्र के खिलाफ युद्ध छेड़ा और इस सिलसिले में उन्होंने अपनी सेना के साथ वाराणसी और इलाहाबाद तक मार्च किया।

     लक्ष्मण सेन ने विजेता और विद्या के संरक्षक दोनों के रूप में ख्याति अर्जित की और इस संबंध में अपने पिता के समान थे। दरबारी कवि सारण और उमापतिधर ने एक महान विजेता का नाम लिए बिना उसका उल्लेख किया। ये कोई और नहीं बल्कि खुद लक्ष्मण सेन थे। जयदेव, गीत गोविंदा के लेखक, धोयी, पबनदुता के लेखक, कवि सरन और दार्शनिक हलयुध लक्ष्मण सेन के दरबार में उपस्थित थे।

     लक्ष्मण सेन ने अपने पिता अदभुत सागर नाम के अधूरे काम को पूरा किया। संस्कृत पुस्तक सदुक्ती कर्णमृत में शामिल कुछ नारों की रचना उनके पिता और दादा लक्ष्मण सेन ने की थी।

बारहवीं शताब्दी के अंत में इख्तियार-उद-दीन मोहम्मद बिन बख्तियार खिलजी को कुतुबुद्दीन ऐबक ने बंगाल और बिहार को जीतने के लिए सौंपा था। इख्तियार-उद-दीन ने लक्ष्मण सेन की राजधानी पर अचानक हमला किया, जो इस अचानक हमले के खिलाफ खुद का बचाव करने में असमर्थ थे, उन्होंने नादिया को पूर्वी बंगाल के लिए छोड़ दिया, जहां उन्होंने और उनके उत्तराधिकारियों ने कुछ समय के लिए स्वतंत्र राजाओं के रूप में शासन किया।

    मिन्हाज-उद-दीन ने लक्ष्मण सेन को एक बहुत शक्तिशाली रो, यानी राजा के रूप में वर्णित किया। अपने तबकत-ए-नासिरी में मिन्हाज ने इख्तियार-उद-दीन मोहम्मद बिन बख्तियार खिलजी द्वारा लक्ष्मण सेन की राजधानी नादिया की विजय के बारे में एक कहानी बताई है। ऐसा कहा जाता है कि जब लक्ष्मण सेन को इख्तियार-उद-दीन द्वारा बिहार की विजय के बारे में पता चला, तो उनके मंत्रियों ने उन्हें नादिया छोड़ने की सलाह दी।

    लेकिन लक्ष्मण सेन ने अपने मंत्रियों की कायरतापूर्ण सलाह नहीं मानी। उनके कई मंत्री और संपन्न प्रजा, व्यापारी पूर्वी बंगाल, असम आदि के लिए रवाना हुए। एक दिन दोपहर में जब लक्ष्मण सेन अठारह घुड़सवारों के साथ इख्तियार-उद-दीन अपना भोजन कर रहे थे, शाही महल के द्वार के सामने उपस्थित हुए। नादिया।

     उसका मुख्य दल उसका पीछा कर रहा था, लेकिन इख्तियार-उद-दीन के साथ तालमेल नहीं बिठा पाने के कारण वह पीछे रह गया। जैसे ही इख्तियार-उद-दीन ने लक्ष्मण सेन को आश्चर्यचकित कर दिया, बाद के प्रतिरोध को असंभव पाते हुए पूर्वी बंगाल के लिए पिछले दरवाजे से महल छोड़ दिया। आधुनिक इतिहासकार मिहाज की इस कहानी को उसके अंकित मूल्य में नहीं लेते हैं।

   यह अकल्पनीय है कि इख्तियार-उद-दीन द्वारा बिहार की विजय का पता चलने के बाद भी लक्ष्मण सेन अपनी राजधानी की रक्षा के लिए कोई तैयारी नहीं करेगा। भले ही मिन्हाज की कहानी को सच मान लिया जाए, लेकिन कई मंत्रियों और व्यापारियों द्वारा नदिया को छोड़ने और वास्तविक रूप से छोड़ने की सलाह के बाद भी लक्ष्मण सेन नादिया में रहते रहे, लक्ष्मण के देशभक्ति के दृढ़ संकल्प और भावना को दर्शाता है। सेन

    वह इख्तियार-उद-दीन से हैरान था और परिस्थिति में रक्षा असंभव पाकर उसने नादिया को छोड़ दिया। मिन्हाज ने लक्ष्मण सेन के चरित्र चित्रण में निष्पक्षता दिखाई है, जिन्हें उन्होंने न केवल एक शक्तिशाली राजा बल्कि एक उदार और दयालु शासक भी कहा। यहां यह उल्लेख किया जा सकता है कि नबीन चंद्र सेन, द्विजेरीद्रलाल रॉय ने अपने कार्यों में लक्ष्मण सेन को ठीक से चित्रित नहीं किया है। उन्होंने उसे कायर राजा कहकर उसके साथ अन्याय किया है।

पाल और सेन के तहत प्रशासन, समाज, आर्थिक स्थिति, संस्कृति:


बंगाल में पालों के चार सौ वर्षों का लंबा शासन अपने आप में महत्वपूर्ण है, शायद ही कभी किसी राजवंश का जीवन इतना लंबा होता है। हमारे पास उपलब्ध ऐतिहासिक सामग्रियों से पाल प्रशासन के पूरे इतिहास का पुनर्निर्माण करना संभव नहीं है, लेकिन यह उचित रूप से माना जा सकता है कि चार सौ वर्षों के लंबे शासन ने एक अत्यधिक विकसित प्रशासनिक प्रणाली का विकास किया होगा।

समकालीन अभिलेखों, अनुदानों, साहित्य आदि से पाल प्रशासन का सामान्य चित्र बनाना संभव हुआ है।

प्रशासन को दो भागों में विभाजित किया गया था, केंद्रीय और प्रांतीय:

(i) केंद्रीय:  प्रशासन


केंद्र सरकार के मुखिया में, राज्य के मामले के लिए राजा था। गुप्त शासकों की नकल में पाल राजाओं ने परमेश्वर, परमभट्टरक, महाराजाधिराज आदि जैसी उच्च ध्वनि वाली उपाधियाँ ग्रहण कीं। पाल राजाओं द्वारा प्रधान मंत्री की नियुक्ति यहाँ के लिए एक नवीनता थी, इससे पहले कि कोई भी भारतीय राजा प्रधान मंत्री नियुक्त नहीं करता था।

     बाद में प्रधानमंत्री का पद वंशानुगत हो गया। बादल शिलालेख में राजा और प्रधान मंत्री की शक्तियों का विवरण दिया गया है। पाला केंद्रीय प्रशासन में विभिन्न ग्रेड और प्रकार के अधिकारियों की नियुक्ति की व्यवस्था थी।

     इन अधिकारियों में अमात्य, अंगारक्ष, बलधाक्ष्य, चौराधारनिक, दंडिका, दंडशक्ति, दशग्रामिका, दत्त, ग्रामपति, ज्येष्ठकायस्थ, कोट्टापाल, महाप्रतिहार, महासंधिबिग्रही, राजस्थान, महासंधिबिग्राह्यसेनापति, सेनापाल, महाप्रतिहार, महासंधिबिग्राहिकासपति, सेना , उपरिकस, विशायपति, आदि।

     प्रशासन की जिम्मेदारी सीधे राजा और उसके अधीन अधिकारियों पर थी। राजपुतरा, प्रधान मंत्री, महासंधिबिग्रहिका, राजमात्य, महाकुमारमात्य, दूता आदि ऐसे अधिकारी थे। राजस्थानी अर्थात वायसराय या रीजेंट राजा की अनुपस्थिति में प्रशासन का कार्य करते रहते थे। अंगारक्ष शाही अंगरक्षकों का मुखिया था। कौटिल्य के अर्थशास्त्र में उल्लेखित अध्यक्ष भी पाल काल में नियुक्त किए गए थे। शाही हाथी और घुड़सवार सेना उनके अधीन थी।

    राजस्व विभाग का प्रभार विशायपति, उपरिका, दशग्रामिका, ग्रामपति आदि के हाथों में था। भाग, भोग, कारा, हिरण्य, अतिरिक्त उपकर आदि विभिन्न प्रकार के राजस्व थे जो राज्य अर्जित करते थे। इन सबका उल्लेख समकालीन शाही अनुदानों, भूमि उपहारों आदि में मिलता है। राजस्व विभिन्न क्षेत्रों के प्रभारी अधिकारियों के माध्यम से एकत्र किया जाता था। भोगपति नामक अधिकारी को शायद भोग नामक कर का एहसास हुआ।

    संस्था अधिकार वह अधिकारी था जिसने भूमि की उपज का छठा भाग प्राप्त किया। गाँवों को चोरों और लुटेरों से सुरक्षित रखने, सीमा शुल्क, नौका टोल, जुर्माना और जब्ती से सुरक्षित रखने के लिए शाही राजस्व भी कर से प्राप्त होता था। सार्वजनिक खातों की जाँच महाअक्षयपत्रिका और ज्येष्ठ-कायस्थ द्वारा की गई। महादंडन्याक न्यायपालिका के प्रभारी थे। उनके अधीन न्यायिक अधिकारियों के विभिन्न ग्रेड थे।

    सेनापति या महासेनापति सेना के सर्वोच्च सेनापति थे। सेना में पैदल सेना, घुड़सवार सेना, हाथी वाहिनी और कार्नल कोर शामिल थे। नौसेना पाल सैन्य व्यवस्था का एक महत्वपूर्ण अंग थी। बाहरी प्रांत मार्च के वार्डन के प्रभार में थे। कोट्टापाल किलों का प्रभारी था। पुलिस बल के प्रभारी महाप्रतिहार, दंडिका, दंडपासिका थे। खोला नामक अधिकारियों के एक वर्ग का अस्तित्व इस धारणा को जन्म देता है कि पाल गुप्त पुलिस, यानी गुप्त सूचना एकत्र करने के लिए जासूसों को नियुक्त करते थे।

प्रांतीय प्रशासन:


पालों के अधीन बंगाल, बिहार और असम पाल राजाओं के प्रत्यक्ष शासन के अधीन थे। प्रशासनिक सुविधा के लिए इन क्षेत्रों को भुक्तियों, विषयों, मंडलों और पटकों में विभाजित किया गया था। पाल काल के शाही अनुदानों, शिलालेखों और साहित्य में, हमें पुंड्रावर्धन भुक्ति, दंड भुक्ति और बर्धमान भुक्ति का संदर्भ मिलता है जिसमें बंगाल विभाजित किया गया था; बिहार को नागर भुक्ति और तिरा भुक्ति और असम को प्राग्ज्योतिषपुर भुक्ति में विभाजित किया गया था। भुक्तियों या प्रांतों को विषयों में विभाजित किया गया था, अर्थात जिलों और विषयों को मंडलों में विभाजित किया गया था। मांडों को पटकों में विभाजित किया गया था। इन विभिन्न संभागों और अनुमंडलों के प्रशासन के बारे में विवरण हमें ज्ञात नहीं है।

    पाल साम्राज्य के विस्तार के साथ एक नए प्रकार का स्थानीय प्रशासन भी कार्य कर रहा था। विजित क्षेत्रों को सामंत के रूप में उनके मूल शासकों द्वारा शासन करने की अनुमति दी गई थी, अर्थात, राजन, राजन्यक, रणक, सामंत, महासामंत, आदि नामक सामंत आदि। ये सामंत पाल राजाओं के पूर्ण नियंत्रण में थे, जब तक कि केंद्रीय प्रशासन था बलवान। लेकिन जैसे ही कमजोर राजा केंद्र में सिंहासन पर चढ़ने लगे, उनमें से कई स्वतंत्र हो गए। इसके अलावा, कुछ सामंत, जैसे कि ईश्वर घोष, इतने शक्तिशाली थे कि उन्होंने पालों की व्यावहारिक स्वतंत्रता में शासन किया।

    यह बिना कहे चला जाता है कि पालों ने एक कुशल प्रशासनिक प्रणाली विकसित की थी। हालाँकि, यह उल्लेख किया जा सकता है कि पाल प्रशासन का अधिकांश भाग गुप्त प्रशासन की एक प्रति था। कौटिल्य के अर्थशास्त्र में विस्तृत प्रशासनिक व्यवस्था का भी पाल प्रशासन पर अधिक प्रभाव पाया जाता है।

    पाल प्रशासन की दक्षता उस काल की आर्थिक समृद्धि और संस्कृति में परिलक्षित होती थी। शांति, समृद्धि और संतोष के जीवन में जो सांस्कृतिक प्रगति संभव है, वह पालों के अधीन सुनिश्चित की गई थी। पाल न केवल देश की राजनीतिक, आर्थिक और सामाजिक प्रगति के प्रति जागरूक थे, बल्कि नैतिकता, धर्म और संस्कृति के विकास के लिए भी थे।

   नालंदा विश्वविद्यालय का संरक्षण, बड़ी संख्या में कवियों, साहित्यकारों आदि का बौद्धों के लिए मठों की स्थापना उनके मन की उदारता के प्रमाण थे। पाल राजा दूसरों के धर्मों के प्रति सहिष्णु थे। अधिकांश पाल राजा बौद्ध थे लेकिन उन्होंने एक नियम के रूप में ब्राह्मणों को अपना प्रधान मंत्री नियुक्त किया। पालों के अधीन बंगाल की सामान्य संतुष्टि, शांति और समृद्धि उनकी प्रजा की भलाई के लिए उनकी याचना का परिणाम थी।

(ii) सेन वंश के तहत प्रशासन:


सेना के अधीन, सामान्यतया, प्रशासन की पाल प्रणाली जारी रही। भुक्ति, विषय, मंडल आदि सेना के अधीन भी प्रशासनिक प्रभाग बने रहे। पटाका और चतुरक सबसे छोटे प्रशासनिक प्रभागों के नाम हैं जो सेना के समय के शिलालेखों और साहित्य में बार-बार दिखाई देते हैं।

     इससे यह अनुमान लगाया जाता है कि सेना के अधीन पटाका और चतुरकास जैसे छोटे प्रशासनिक प्रभागों ने अधिक महत्व प्राप्त कर लिया। शाही अधिकारियों में भुक्तिपति, मंडलपति, विषयपति बार-बार आते हैं। पालों के प्रधान मंत्री को अब महामन्त्री कहा जाता था। सेना के राजा अश्वपति, नरपति, राजप्रयादपति आदि जैसे ज्वार को अपनाते थे।

    सेन वंश के राजाओं द्वारा अपनी रानी या राजमहिषी को भूमि अनुदान देने के प्रमाण मिलते हैं। पुरोहितों और महापुरोहितों को भी औपचारिक अनुदानों द्वारा भूमि दी गई थी जो यह साबित करते हैं कि पुरोहितों या महापुरोहितों ने बहुत सम्मान और महत्व प्राप्त किया था। पालों की संधिविग्रहिका ने सेना के अधीन महासंधिविग्रहिका का नाम लिया।

    इनके अलावा, महामुद्रधकृत, महासरबाधकृत, सेन राजाओं द्वारा नियुक्त नए अधिकारी थे। इसी तरह सर्वोच्च न्यायाधीश को महाधर्माध्याक्ष कहा जाता था। सैन्य अधिकारियों ने सेना के तहत नए नाम भी लिए। इस संबंध में महापीलुपति, महागनास्थ, महाब्युत्पति का उल्लेख किया जा सकता है।

    ईश्वर घोष की तांबे की प्लेट में सेन के अधीन अधिकारियों के उनतीस वर्गों का उल्लेख है। स्वतंत्र बंगाल में किसी अन्य समय में अधिकारियों के इतने अलग-अलग वर्ग या ग्रेड नहीं थे। लेकिन यह उल्लेख किया जाना चाहिए कि पालों के प्रशासन की मुख्य संरचना सेना के तहत अपरिवर्तित रही, हालांकि परिवर्तनों को विस्तार से प्रभावित किया गया था।

   कौटिल्य में वर्णित प्रादेशत्री नामक अधिकारियों के वर्ग को भी सेना काल में नियुक्त किया गया था। इससे पता चलता है कि पारंपरिक हिंदू प्रशासनिक व्यवस्था, यानी कौटिल्य के अर्थशास्त्र में विस्तृत प्रणाली का सेना प्रशासन पर गहरा प्रभाव था।

अंत में, यह उल्लेख करना होगा कि बंगाल के इतिहास में सेना के शासन की अवधि भी शांति और समृद्धि में से एक थी। पाल काल के दौरान सांस्कृतिक गतिविधियों के कारण शांति और संतोष सेना के तहत भी जारी रहा और सेना की अवधि भी बंगाल के इतिहास में एक यादगार युग है। राजनीति, धर्म, अर्थव्यवस्था, समाज में सेना के अधीन सर्वांगीण सुधार हुआ।

पाल और सेन शासकों के अधीन समाज और संस्कृति:


राजनीतिक रूप से पालयुग ने भारत के बंगाल के इतिहास का एक गौरवशाली अध्याय बनाया, इस पर सभी सहमत हैं। न केवल राजनीतिक क्षेत्र में बल्कि सामाजिक, आर्थिक, साहित्यिक और सांस्कृतिक गतिविधियों में भी इस अवधि ने एक महान विकास दर्ज किया। सेन वंश के अधीन बंगाल का राजनीतिक वर्चस्व कुछ कम हो गया था लेकिन सामाजिक और सांस्कृतिक विकास में यह काल भी लगभग उतना ही महान था।

सामाजिक स्थिति:


पालों के उदय से एक सदी पहले बंगाल की समृद्धि और बंगालियों की सामाजिक आदतों का वर्णन करते हुए ह्वेन टी-सांग, बंगालियों के चरित्र, साहस, ईमानदारी और संस्कृति की प्रशंसा से भरे थे। ह्वेन टी-सांग (हुएनसांग) बंगालियों के बीच शिक्षा के प्रति मित्रता और प्रेम पर विशेष रूप से प्रसन्न थे।

    पाल और सेन शासन के समय के साहित्यिक स्रोतों से हमें पता चलता है कि चीनी यात्री द्वारा जिन विशेषताओं का उल्लेख किया गया था, वे सभी पाल और सेन शासन के दौरान बंगालियों के बीच मौजूद थे। साहित्यिक स्रोतों से हमें पता चलता है कि पाल-सेना काल के बंगाली अपने दैनिक जीवन और जीवन में सरल, सहज और सरल थे।

    संध्याकार नंदी के रामचरित में उल्लेख किया गया है कि समाज में ऐसे व्यक्ति थे जो उच्च नैतिक जीवन जी रहे थे और अन्य जिन्हें व्यभिचार के लिए दिया गया था। वात्स्यायन की रचनाओं में इसका उल्लेख मिलता है। समाज के इन वर्गों की नस्लीय शुद्धता को बनाए रखने के लिए सेना राजा वल्लल सेन ने ब्राह्मणों, वैद्यों और कायस्थों के बीच कुलीनवाद की शुरुआत की थी।

    इससे यह माना जाता है कि उस समय जाति व्यवस्था में रूढ़िवादिता प्रबल रही होगी और विभिन्न जातियों के बीच विवाह की अनुमति नहीं थी। तब समाज मुख्य रूप से ब्राह्मणों, बैद्यों, कायस्थों और शूद्रों में विभाजित था।

    समाज में नारी का स्थान बहुत ऊँचा था। महिलाओं को उच्च सम्मान देना हिंदू संस्कृति का पारंपरिक पहलू था। पाल और सेना काल की महिलाओं की प्रशंसा समकालीन साहित्य में मिलती है।

     बंगालियों ने भोजन में भाग लिया जैसा वे वर्तमान समय में करते हैं। चावल, दालें, सब्जियां, मछली, मांस, घी, दही, दूध और चावल से विभिन्न तैयारी उनके द्वारा लिया जाता था। उस समय बंगाल में चीनी और गुड़ का उत्पादन बड़ी मात्रा में होता था।

    पहनावे के मामले में कोई दिखावा नहीं था। पुरुषों ने धोती और चादर को अपनी पोशाक के रूप में इस्तेमाल किया जबकि महिलाएं साड़ी का इस्तेमाल करती थीं। चोली और एक छोटे से अलंकार का भी उपयोग किया जाता था। चंदन का लेप और कपूर महिलाओं द्वारा इत्र के रूप में इस्तेमाल किया जाता था। लकड़ी के सैंडल और चमड़े से बने सैंडल पुरुषों द्वारा उपयोग किए जाते थे।

    नर और महिला दोनों सोने और चांदी के बने आभूषण पहनते थे। कुंडल, केयूर, चूड़ियाँ, गले के फीते, मेखला, अंगूठियाँ, नथ, पायल आदि उस समय के आभूषण थे। धनी परिवारों की स्त्रियाँ गहनों से युक्त आभूषण धारण करती थीं। विवाहित महिलाएं माथे पर सिंदूर लगाती हैं।

    सामाजिक और धार्मिक कार्यों में नृत्य, गीत, संगीत आदि का होना अनिवार्य था। पूरे वर्ष विभिन्न धार्मिक संस्कार किए जाते थे जैसा कि आज किया जाता है। तरह-तरह के खेल, शतरंज आदि लोगों का शगल थे।

    बैलगाड़ी, घोड़ा, हाथी, पालकी, नाव आदि उस समय परिवहन के साधन उपलब्ध कराते थे। अमीर परिवारों की महिलाएं नावों और पालकियों में यात्रा करती थीं।

आर्थिक स्थिति:


पाल और सेन काल के दौरान बंगाली गांवों में रहते थे। कृषि लोगों के आर्थिक जीवन का आधार थी। लघु उद्योग और कुटीर उद्योग के साथ-साथ व्यापार और वाणिज्य भी अत्यधिक विकसित थे। जहां व्यापार और वाणिज्य में लगे पुरुष शहरों में रहते थे, वहीं परिवार की महिलाएं गांवों में रहती थीं।

    कस्बों में रहने वाले लोगों ने आजीविका कमाने के लिए ऐसा किया। हालाँकि अब तक की सबसे बड़ी संख्या गाँवों में रहती थी, लेकिन ऐसे शहरों और शहरों की कोई कमी नहीं थी जो अमीर थे और ऐसे शहरों और शहरों की आबादी का एक बड़ा हिस्सा आर्थिक रूप से संपन्न था। नगरों और नगरों के दोनों ओर चौड़ी सड़कें थीं, जिनके दोनों ओर भवन खड़े थे।

    शाही महल में इमारत के शीर्ष पर एक सुनहरा घड़ा होगा। संध्याकार नंदी के रामचरित में पाल की राजधानी रमाबती का अच्छा वर्णन है जो मंदिरों, स्तूपों, मठों, बगीचों, तालाबों और स्विमिंग पूल आदि से जड़ी थी। विभिन्न प्रकार के पेड़ और लताएँ राजधानी शहर की सुंदरता में चार चांद लगा देती हैं। यह रमाबती की विशेषता नहीं थी। हर शहर और शहर में एक जैसे सजावटी पेड़, तालाब और बगीचे थे।

    पाल-सेन काल के दौरान बंगाल छोटे और कुटीर औद्योगिक उत्पादों के लिए प्रसिद्ध था। इन्हें ताम्रलिप्ति और सप्तग्राम के बंदरगाहों के माध्यम से सीलोन, बर्मा, चंपा, कंबोडिया, जावा, सियाम, सुमात्रा, चीन आदि में निर्यात किया गया था। बंगाल के भारत के अन्य हिस्सों के साथ भी व्यापारिक संबंध थे और कारवां तिब्बत, नेपाल और मध्य एशियाई देशों तक जमीन से यात्रा करते थे।

    बंगाल में उत्पादित महीन सूती कपड़े का उस समय पूर्व और पश्चिम के देशों में निर्यात किया जाता था। एक अरब व्यापारी खोरदादबाह के वृत्तांत में हम पाते हैं कि बंगाल में बेहतरीन सूती धागे से बनी धोती कैसे एक उंगली की अंगूठी के माध्यम से पारित की जा सकती थी। अरब व्यापारी सुलेमान से हमें पता चलता है कि बंगाल चीन को गैंडे के सींग निर्यात करता था। अभिधान रत्नमाला में एक संदर्भ है कि बंगाल में टिन खदानों से टिन का उत्पादन किया जाता था।

  उपरोक्त विवरण से यह स्पष्ट हो जाता है कि पाल-सेना काल में कृषि, लघु और कुटीर उद्योग, व्यापार और वाणिज्य बंगाल में काफी हद तक फले-फूले।

साहित्य और संस्कृति:


पाल और सेन के अधीन बंगाल में साहित्य और संस्कृति का अभूतपूर्व विकास हुआ। पाल और सेना द्वारा स्थापित राजनीतिक वर्चस्व के अलावा, उनके शासन ने बंगाल के इतिहास में साहित्य और संस्कृति के इतिहास में और भारत के इतिहास में उस मामले के लिए एक गौरवशाली अध्याय का गठन किया।

साहित्य:


पाल और सेन के तहत बंगाली बुद्धि और प्रतिभा की अभूतपूर्व अभिव्यक्ति देखी जा सकती थी। इस अवधि के दौरान शिक्षा और साहित्यिक विकास पाल और सेना राजाओं के संरक्षण का परिणाम था। वेद, धर्मशास्त्र, पुराण, रामायण, महाभारत, गणित, अर्थशास्त्र, आयुर्वेद, व्याकरण, ज्योतिष आदि पुरुषों और महिलाओं दोनों द्वारा बड़े पैमाने पर पढ़े जाते थे।

    यह पालों के अधीन था कि चर्यपद के नाम से पुकारे जाने वाले कई दोहों और लोक गीतों की रचना की गई थी। लुई पा और कान्हा पा दोहा के संगीतकारों और चर्यपद नामक गीतों में सबसे प्रसिद्ध थे। ये बंगाली भाषा का मूल रूप थे। संध्याकार नंदी की रामचरित, गौड़ अभिनन्द की कादंबरी कथासागर और हलयुध की अभिधान रत्नमाला इसी काल में लिखी गईं।

    चिकित्सा संग्रह के लेखक, चक्रपाणि दत्त, उस युग के आयुर्वेदशास्त्र में सबसे बड़े अधिकारी थे। श्रीकर उस समय के स्मृतिशास्त्र के महानतम लेखकों में से एक थे। जिमुतबहन, श्रीधरभट्ट ने अपने कार्यों से इस काल को समृद्ध किया। सेना राजा वल्लल सेन ने दो पुस्तकें दंसगरा और अद्भुतसागर लिखीं। सेना के संरक्षण में बंगाल में कला और साहित्य ने एक उल्लेखनीय विकास दर्ज किया था। प्रसिद्ध कवि जयदेव, गीतागोविन्द के रचयिता, ढोई, पवनदुता के रचयिता, कवि उमापतिधर आदि सेना के शासन काल में फले-फूले।

शिक्षा:


पाल वंश के संस्थापक गोपाल ने ओदंतपुरी महाविहार का निर्माण करवाया था। बौद्ध दार्शनिक शांति रक्षित को गोपाल का संरक्षण प्राप्त था। वह तांत्रिकवाद के सबसे बड़े प्रतिपादक थे। गपला के पुत्र धर्मपाल के शासनकाल के दौरान पचास बौद्ध मठों का निर्माण किया गया था। बौद्ध दार्शनिक हरिभद्र इन मठों में बौद्ध दर्शन पढ़ाते थे।

    धर्मपाल की सबसे बड़ी उपलब्धियों में से एक भागलपुर जिले में पाथरघाट के पास गंगा पर विक्रमशिला महाविहार की स्थापना थी। इस महाविहार में 107 मंदिर और 6 कॉलेज थे और बुद्धज्ञानपद इस विश्वविद्यालय या महाविहार के कुलाधिपति थे। प्रशस्त मित्र, बुद्धशक्ति, बुद्धज्ञानपद, राहुलभद्र और अन्य बौद्ध दार्शनिकों ने इस विश्वविद्यालय के कॉलेजों में तांत्रिक बौद्ध धर्म पढ़ाया।

    कमलशिला महाविहार की सबसे बड़ी व्याख्याकार थीं। कल्याण रक्षित, प्रभाकर, पूर्णवर्धन, आदि ऐसे प्रोफेसर थे जिन्होंने विश्वविद्यालय में न्याय पढ़ाया और अन्य प्रोफेसर थे जो व्याकरण, तर्कशास्त्र और कई अन्य विषयों को पढ़ाते थे। विक्रमशिला विश्वविद्यालय में कुल मिलाकर 108 प्रोफेसर विभिन्न विषयों को पढ़ाने में लगे हुए थे।

    छात्रों को अपने निवास, भोजन या शिक्षण के लिए कुछ भी खर्च नहीं करना पड़ता था; इसके विपरीत उन्हें अपने विविध खर्चों को पूरा करने के लिए कुछ पॉकेट मनी का भुगतान किया गया। जो छात्र अपने अध्ययन के विषय में दक्षता दिखा सकते हैं उन्हें डिप्लोमा प्रदान किया जाएगा। भारत के विभिन्न हिस्सों, तिब्बत और अन्य देशों के छात्र अध्ययन के लिए विक्रमशिला आते थे।

    इस महाविहार में कई संस्कृत पुस्तकों का तिब्बती में अनुवाद किया गया था। दीपांकर सृजन विक्रमशिला में प्रोफेसर थे। देवपाल के तहत सोमपुरी विहार के नाम से जाना जाने वाला एक और विहार बनाया गया था। इस विश्वविद्यालय के खंडहर राजशाही जिले के पहाड़पुर क्षेत्र में खोजे गए हैं, पाल राजा देवपाल भी त्रिकुतका मठ के नाम से जाने जाने वाले मठ की स्थापना के लिए जिम्मेदार थे।

   यह बौद्ध धर्म के अध्ययन का केंद्र था। पाल शासन के दौरान नालंदा विश्वविद्यालय फिर से शिक्षा के केंद्र के रूप में प्रसिद्ध हो गया और दूर-दूर से विद्वान इस विश्वविद्यालय में अध्ययन के लिए आते थे। शैलेंद्र वंश के सुमात्रा के शासक बालपुत्रदेव ने देवपाल को एक दूत भेजकर नालंदा के आसपास के पांच गांवों को सुमात्रा के विद्वानों के निवास के लिए अनुदान देने के लिए कहा। बालापुत्रदेव के अनुरोध का पालन किया गया था। देवपाल ने स्वयं नालंदा में एक मठ का निर्माण कराया था। वह विद्या और विद्वानों के महान संरक्षक थे।

कला, वास्तुकला और मूर्तिकला:


पालों के अधीन चित्रकला, स्थापत्य और मूर्तिकला की कलाओं का अत्यधिक विकास हुआ। सेना के तहत भी, वास्तुकला ने एक महान सुधार दर्ज किया। कला, वास्तुकला और मूर्तिकला जो पाल और सेना के संरक्षण में विकसित हुई थी, ज्यादातर मुस्लिम आक्रमण के दौरान नष्ट हो गई है।

    फिर भी यहाँ और वहाँ पाए गए कुछ नमूने हमें उस अवधि के दौरान कला, वास्तुकला और मूर्तिकला में प्राप्त उत्कृष्टता का एक स्पष्ट विचार देते हैं। गोपाल द्वारा निर्मित ओदंतपुरी विहार उस समय के स्थापत्य कौशल का उत्कृष्ट नमूना है। तिब्बत में पहला बौद्ध विहार ओदंतपुरी विहार की नकल में बनाया गया था।

    दक्षिण-पूर्व एशियाई द्वीपसमूह में सोमपुरी विहार शैली की प्रति काफी हद तक देखी जाती है। सोमपुरी विहार में एक विशाल प्रांगण था और इसके चारों ओर के भवन, मंदिर, भोजन कक्ष आदि का निर्माण किया गया था। बंगाल के कई स्थानों में पाल और सेना के समय के स्थापत्य कार्यों के खंडहर खोजे गए हैं।

    चित्रकला और मूर्तिकला की कला में धीमान और उनके पुत्र बिटपाल पालों के अधीन पूर्णता प्राप्त कर चुके थे। वे धातु से चित्र बनाने की कला जानते थे। पाल काल के मूर्तिकला अवशेष आज भी हमारी प्रशंसा को बल देते हैं। सेना काल के सबसे महान कलाकार सुलापानी थे। पाल शासन के दौरान कई जलसेतुओं की खुदाई की गई थी और उनमें से कुछ आज भी दिनाजपुर जिले में मौजूद हैं।

धर्म:


पाल राजा बौद्ध थे। उस समय भारत के अन्य भागों में बौद्ध धर्म का पतन हो रहा था, लेकिन यह पालों के क्षेत्र में जीवंत था। भारत के उन हिस्सों में बुद्ध और महावीर दोनों को हिंदू देवता माना जाता था। शैव और वैष्णववाद का प्रभाव बौद्ध और जैन धर्म पर गहरा पड़ा और बुद्ध और महावीर जीना दोनों को शिव और विष्णु के अवतार के रूप में देखा जा रहा था।

   बौद्ध धर्म में पूजा की सादगी जो पहले इस धर्म की विशेषता थी, ने धीरे-धीरे हिंदू संस्कारों और अनुष्ठानों के साथ-साथ बुद्ध की पूजा में मंत्रों को भी जगह दी। जैसे-जैसे तांत्रिकवाद ने बौद्ध धर्म पर गहरा प्रभाव डाला, हिंदू धर्म के लिए इसे धीरे-धीरे अपने अधीन करना आसान हो गया। बौद्ध पूजा में मुद्रा, मंडल, संस्कार, ब्रत, औपचारिकताएं, मंत्र, होम आदि के क्रमिक परिचय के साथ, बौद्ध धर्म धीरे-धीरे हिंदू धर्म में विलीन हो गया।

    मंजुश्रीमुलकल्प से पता चलता है कि कैसे बुद्ध की पूजा में हिंदू धर्म का एक अच्छा सौदा दर्ज किया गया था। इस तरह, जबकि भारत के अन्य हिस्सों में बौद्ध धर्म धीरे-धीरे हिंदू धर्म के साथ मिलाया जा रहा था, बंगाल में पलास के तहत बौद्ध धर्म अपने वास्तविक रूप में मौजूद रहा। यद्यपि पाल राजा बौद्ध थे, वे अन्य धर्मों के प्रति सहिष्णु थे। सेना काल के दौरान बंगाल में हिंदू धर्म प्रमुख हो गया।

पाल और सेन के तहत बाहरी दुनिया के साथ संपर्क:


पाल और सेन के तहत, विशेष रूप से पाल के तहत बंगाल को धर्म, उद्योग, साहित्य, व्यापार और वाणिज्य का स्रोत माना जाता था। बंगाल नेपाल, तिब्बत, चीन, जापान, बर्मा, सीलोन, जावा, सुमात्रा आदि की मालकिन थी। ताम्रलिप्ति और सप्तग्राम से बड़ी संख्या में व्यापारी जहाज सीलोन, बर्मा, जावा, सुमात्रा आदि के साथ नियमित व्यापार करते थे।

    कई राजकुमार और व्यापारी जो किसी न किसी कारण से अपना भाग्य खो चुके थे, वे अपने भाग्य की मरम्मत के लिए सुवर्णद्वीप, यानी सुमात्रा और अन्य दक्षिण-पूर्व एशियाई देशों में जाते थे और सोने के जहाज के साथ वापस आते थे। इसके लिए, इस क्षेत्र को आम तौर पर सुवर्णद्वीप के रूप में जाना जाने लगा, विशेष रूप से सुमात्रा का अर्थ है।

    पालों के संरक्षण के कारण बौद्ध धर्म दक्षिण-पूर्व एशियाई देशों जैसे सुमात्रा, जावा, बर्मा, जापान और तिब्बत, चीन आदि में भी फैल गया था। देवपाल की शाही लिपि में सुमात्रा के शैलेंद्र वंश के तीन राजाओं का उल्लेख है, जावा, आदि। कुमारा घोसा नामक एक बंगाली, शैलेंद्र राजाओं के उपदेशक (गुरु) थे।

    सुमात्रा के राजा, बालपुत्रदेव ने देवपाल को एक दूत भेजकर नालंदा के आसपास के पांच गांवों को सुमात्रा के विद्वानों के लिए एक मठ के निर्माण के लिए कहा। इन सब से, यह माना जा सकता है कि सुवर्णभूमि में, यानी दक्षिण-पूर्व एशियाई द्वीपसमूह में बंगाल का धर्म और संस्कृति फैल गई थी। इस क्षेत्र में सोमपुरी विहार की शैली की इमारतों का निर्माण किया गया था।

   भारत के साथ तिब्बत के साथ वाणिज्यिक और सांस्कृतिक संबंध पाल काल की तुलना में बहुत पुराने थे। तिब्बत के राजा, स्ट्रांग-सैन-गैंपो, तिब्बत में बौद्ध धर्म के प्रसार में सहायक थे। बौद्ध दर्शन का अध्ययन करने के लिए कई बौद्ध भिक्षु नालंदा आए। यह तिब्बत के राजा के निमंत्रण पर था कि पालों ने रत्न बाजरा और आतिश दीपांकर को वहां बौद्ध धर्म में सुधार के लिए तिब्बत भेजा। तिब्बत में पहला बौद्ध विहार ओदंतपुरी महाविहार की शैली के बाद बनाया गया था। पाल शासन के दौरान बंगाल और तिब्बत के बीच एक तेज व्यापार भी किया जाता था।

    पाल शासन के दौरान बंगाल और चीन के बीच धार्मिक और व्यावसायिक संबंध निर्बाध रूप से चलते रहे। 973 में नालंदा के एक प्रोफेसर चीनी सम्राट द्वारा आमंत्रित किए जाने पर चीन गए। उस समय भारत के अन्य भागों से कई अन्य बौद्ध भिक्षु भी चीन गए थे। इसी तरह पाल शासन के दौरान बड़ी संख्या में चीनी बौद्ध भारत आए; उनमें से पांच ने बोधगया में एक शिलालेख छोड़ा।

     पाल शासन के दौरान बर्मा, तिब्बत और चीन के माध्यम से दोनों धार्मिक और सांस्कृतिक प्रभाव जापान में फैल गए।

    सेन वंश के राजा भी धर्म के महान संरक्षक थे। वे ब्राह्मणवादी हिंदू धर्म के संरक्षक थे। वल्लल सेन ने ब्राह्मणवादी हिंदू धर्म का प्रचार करने के लिए धार्मिक उपदेशकों को मगध, चटगांव, अराकान, उड़ीसा और नेपाल भेजा।

    उपरोक्त आख्यान से यह स्पष्ट होगा कि पाल और सेन के तहत राजनीति, धर्म, साहित्य और संस्कृति के क्षेत्र में बंगाल में अभूतपूर्व विकास हुआ था। सेना बंगाल के अंतिम स्वतंत्र हिंदू शासक वंश थे। लक्ष्मण सेन के शासनकाल के दौरान सेना के अंतिम शासक इख्तियार-उद-दीन मोहम्मद बिन बख्तियार खिलजी ने लक्ष्मण सेन को हराया और 1197 में नादिया में अपनी राजधानी पर कब्जा कर लिया। लक्ष्मण सेन पूर्वी बंगाल चले गए जहां उन्होंने और उनके उत्तराधिकारी ने कुछ और समय तक शासन किया।

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