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कैसल Itter की लिए लड़ाई – द्वितीय विश्व युद्ध [1945]- Battle for Castle Itter – World War II [1945]

      कैसल इटर की लिए लड़ाई, द्वितीय विश्व युद्ध की सैन्य गठबंधन जिसमें अमेरिकी सैनिक ऑस्ट्रिया के तिरोल में एक गढ़ पर एक वेफेन-एसएस हमले को वापस करने के लिए पाखण्डी जर्मन सैनिकों के साथ सेना में शामिल हुए, जहां कुलीन फ्रांसीसी राजनीतिक हस्तियों को नाजियों द्वारा बंदी बनाया जा रहा था। यूरोप में युद्ध के आधिकारिक अंत से केवल तीन दिन पहले, 5 मई, 1945 को लड़ाई हुई। ऐसा माना जाता है कि यह एकमात्र समय था जब द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान अमेरिकी और जर्मन सहयोगी के रूप में लड़े थे।

      ऑस्ट्रियाई आल्प्स में कैसल इटर (जर्मन: श्लॉस इटर) कम से कम 13 वीं शताब्दी से एक किले के रूप में मौजूद था और 1532 में इसे फिर से बनाया गया था। इसे 1878 में पुनर्निर्मित किया गया था और 20 वीं शताब्दी की शुरुआत में एक होटल बन गया था। 1940 में, Anschluss द्वारा ऑस्ट्रिया को तीसरे रैह में लाने के बाद, महल को जर्मन सरकार को किराए पर दिया गया था। 1943 में यह लगभग 90 मील (145 किमी) दूर एक एकाग्रता शिविर, दचाऊ के प्रशासनिक नियंत्रण में आया, और कैदियों के लिए एक विशेष एसएस निरोध सुविधा में बनाया गया था, जिनके पास बंधकों के रूप में संभावित मूल्य था।

 
कैसल इटर के अंतिम कैदी ज्यादातर बुजुर्ग फ्रांसीसी पुरुष थे, जो विची फ्रांस या तीसरे रैह के पक्ष में आने से पहले उच्च पदस्थ सरकारी अधिकारी थे। दो कैदी पूर्व फ्रांसीसी प्रीमियर थे: एडौर्ड डालडियर, जिन्होंने म्यूनिख समझौते पर हस्ताक्षर किए थे लेकिन अफ्रीकी निर्वासन में गिरफ्तार किए गए थे, और पॉल रेनॉड, जिन्होंने लगातार जर्मनी का विरोध किया था। पूर्व जनरलों मैक्सिम वेयगैंड और 
मौरिस गैमेलिन जिन्हें 1942 में देश से भागने की कोशिश में पकड़ा गया था, जिन्होंने 1940 के वसंत में जर्मन अग्रिम का असफल विरोध किया था, को भी महल में रखा गया था। अन्य उल्लेखनीय कैदियों में एक ट्रेड यूनियनवादी लियोन जौहौक्स शामिल थे, जिन्होंने विची सरकार का विरोध किया था; जीन-रॉबर्ट बोरोत्रा, एक चैंपियन टेनिस खिलाड़ी, जिन्होंने शासन के पतन से पहले खेल के विची मंत्री के रूप में कार्य किया था; फ़्राँस्वा डे ला रोक्क, एक पूर्व फ़ासीवादी वक्ता, जिन्हें सहयोगियों से नाता तोड़ने के बाद गिरफ्तार किया गया था; और मिशेल क्लेमेंसौ (दिवंगत प्रीमियर जॉर्जेस क्लेमेंसौ के बेटे), जो हाल ही में विची शासन के खिलाफ हो गए थे। इसके अलावा, कई महिलाओं को उनके पति या साथी के साथ कैद में रखा गया था, और दो लोगों-जनरल चार्ल्स डी गॉल की एक बहन और जनरल हेनरी गिरौद के एक रिश्तेदार को शासन के दुश्मनों से उनके पारिवारिक संबंधों के कारण रखा गया था।

 
कैदियों ने होटल के अतिथि कक्षों से परिवर्तित कक्षों पर कब्जा कर लिया और डचाऊ के एक सेवा कर्मचारी थे। उनके पास पर्याप्त भोजन था और वे अपने परिसर के भीतर चलने के लिए स्वतंत्र थे। फिर भी, 1945 में वे अपने जीवन के लिए डर गए, क्योंकि जर्मनी युद्ध में तेजी से हार गया। दचाऊ के कमांडेंट कैसल इटर भाग गए क्योंकि शिविर को अमेरिकी सैनिकों द्वारा मुक्त किया जा रहा था, लेकिन 2 मई को उन्होंने आत्महत्या कर ली। दो दिन बाद, कैसल इटर के अपने कमांडेंट और कैंप गार्ड ने अपने पदों को छोड़ दिया, कैदियों को प्रभारी छोड़ दिया, लेकिन छोड़ने में असमर्थ थे क्योंकि शत्रुतापूर्ण जर्मन पास में ही रहे। कैदियों ने पहले से ही अपने यूगोस्लावियाई अप्रेंटिस, ज़्वोनिमिर ज़ुस्कोविक को आगे बढ़ने वाले अमेरिकियों से सहायता प्राप्त करने के लिए भेजा था। ज़ुस्कोविक ने इंसब्रुक में अमेरिकी सैनिकों के साथ संपर्क बनाया, लेकिन महल उनके डिवीजन के सैन्य अधिकार क्षेत्र से बाहर था। आदेशों की अवहेलना करते हुए, मेजर जॉन टी. क्रेमर्स ने एक छोटा बचाव दल भेजा।

 
ज़ुस्कोविक के भाग्य को नहीं जानते हुए, इटर कैदियों ने एक दूसरे दूत, रसोइया, एंड्रियास क्रोबोट को भेजा। उनका सामना एक वेहरमाच अधिकारी मेजर सेप गंगल से हुआ, जिन्होंने नाजीवाद को छोड़ दिया था और जर्मन सैनिकों के एक छोटे से बैंड का नेतृत्व कर रहे थे। गैंगल ने फिर कैप्टन जैक सी ली, जूनियर, एक यू.एस. टैंक कमांडर के साथ संपर्क किया, और दोनों अधिकारियों ने चुपके से महल का दौरा किया और फिर से खोज की। अपनी यूनिट के साथ वापस, ली ने एक बचाव दल का आयोजन किया, लेकिन ली के अपने टैंक के अलावा किसी भी टैंक ने इसे वापस महल में नहीं बनाया।

महल की रक्षा का प्रभार लेते हुए, ली ने घेराबंदी का सामना करने के लिए तैयार किया। उनका छोटा समूह गैंगल के आदमियों और कैप्टन कर्ट-सीगफ्राइड श्रेडर, एक वेफेन-एसएस अधिकारी की मदद पर निर्भर था, जो गैंगल की तरह नाज़ीवाद को अस्वीकार करने आया था। अपेक्षित वेफेन-एसएस हमला 5 मई, 1945 की सुबह हुआ। कुछ कैदियों ने महल की रक्षा में सहायता की, अपने गार्डों द्वारा छोड़े गए छोटे हथियारों को चलाने में। वेफेन-एसएस हमलावरों ने गैंगल की गोली मारकर हत्या कर दी, ली के टैंक को नष्ट कर दिया और महल की दीवारों को क्षतिग्रस्त कर दिया। जैसे ही रक्षकों का गोला-बारूद खत्म होने वाला था, क्रेमर्स द्वारा आयोजित टैंकों का एक स्तंभ आखिरकार दोपहर में पहुंचा और हमलावरों को तितर-बितर कर दिया। ली को अंततः उनकी वीरता के लिए विशिष्ट सेवा क्रॉस से सम्मानित किया गया।


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