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महारानी की मृत्यु शाही ब्रिटेन के साथ अंतिम विराम का प्रतीक है

उसका शासन साम्राज्य के धुंधलके में अभी भी एक देश के लिए एक कड़ी था।

महारानी की मृत्यु शाही ब्रिटेन के साथ अंतिम विराम का प्रतीक है
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महारानी की मृत्यु शाही ब्रिटेन के साथ अंतिम विराम का प्रतीक है

अप्रैल 1947 में राजकुमारी एलिजाबेथ 21 वर्ष की थी, और उसने अपने 21 वें जन्मदिन पर केप टाउन से एक रेडियो के माध्यम से सम्बोधन दिया। आज इसे कर्तव्य की भावना की एक विहित अभिव्यक्ति के रूप में जाना जाता है जो उसके शासन के महत्व को दर्शायेगा: “मैं आप सभी के सामने घोषणा करती हूं कि मेरा पूरा जीवन, चाहे वह लंबा हो या छोटा, आपकी सेवा और साम्राज्य की सेवा के लिए समर्पित होगा। हमारे महान शाही परिवार से, जिससे हम सब संबंधित हैं।” लेकिन यह एक दूर की दुनिया की एक कलाकृति भी है जिसमें ब्रिटिश सिंहासन का उत्तराधिकारी “हमारे महान शाही परिवार” के लिए ऐसा समर्पण कर सकता है, जैसा कि उसने कहा, “पूरा साम्राज्य सुन रहा है” और विनती करता है कि अभी भी साम्राज्य जीवित है और वैश्विक लड़ाई जीतने के बाद खुद को बचाने” के लिए सांस ले रहा है।”

महारानी की मृत्यु शाही ब्रिटेन के साथ अंतिम विराम का प्रतीक है

वह सच्चाई तब भी खिसकने लगी थी। जिस समय एलिजाबेथ भारत के सम्राट की बेटी थी, उसी वर्ष अगस्त में भारतीय और पाकिस्तानी स्वतंत्रता की घोषणा पर उनके पिता ने एक उपाधि छोड़ दी थी। जैसा कि इतिहासकार डेविड एडगर्टन अपने द राइज एंड फॉल ऑफ द ब्रिटिश नेशन में लिखते हैं, “जब तक उन्हें 1953 में ताज पहनाया गया, तब तक निहित एकात्मक साम्राज्य पहले ही जा चुका था”। एलिजाबेथ द्वितीय एक उत्तरोत्तर साम्राज्यवादी रानी के रूप में गद्दी पर बैठी।

फिर भी अपने शासनकाल की अवधि के लिए, जब तक यह साबित हुआ, रानी उस पुराने शाही ब्रिटेन – मूल वैश्विक ब्रिटेन – और उस देश और उसके साम्राज्य के वास्तविक और काल्पनिक गुणों और सिद्धांतों के साथ एक मानवीय कड़ी बनी रहेगी। उसकी मृत्यु एक विघटन है: एक वास्तविकता के साथ उस अंतिम जीवित संबंध का विघटन जो एक साथ लंबे समय से चला आ रहा है और फिर भी आज भी ब्रिटेन को परिभाषित कर रहा है और दुनिया में इसके भविष्य की अनिश्चितताओं को परिभाषित कर रहा है। वे अनिश्चितताएं निस्संदेह नई तीक्ष्णता ग्रहण करेंगी क्योंकि देश दूसरे अलिज़बेटन युग के अंत के साथ आता है और अब इससे आगे क्या है।

रानी के अंतिम संस्कार के सटीक विवरण की सार्वजनिक रूप से पुष्टि की जानी अभी बाकी है, लेकिन यह उम्मीद की जाती है कि वेस्टमिंस्टर एब्बे में उनके ताबूत को ले जाने वाली बंदूक की गाड़ी रॉयल नेवी के नाविकों द्वारा खींची जाएगी। 1901 में विक्टोरिया के बाद से शाही अंत्येष्टि में यही परम्परा रही है, एक परंपरा जो पहले अलिज़बेटन युग के बाद से ब्रिटिश इतिहास के केंद्र में राजशाही, नौसेना और साम्राज्य के बीच घनिष्ठ संबंधों की पुष्टि करती है।

यह उस संक्रमणकालीन युग में था, जब इंग्लैंड के अंतिम महाद्वीपीय कब्जे के नुकसान (कैलाइस, 1558 में) और नई दुनिया में अपनी पहली स्थायी उपनिवेश की नींव (1607 में जेम्सटाउन) के बीच, अंग्रेजी राज्य ने दो-भाग की रणनीति अपनाई थी। जो इसे परिभाषित करेगा, और बाद में यूनाइटेड किंगडम, अगली शताब्दियों के लिए। सबसे पहले, चैनल को पार करने की ताकत के साथ एक महाद्वीपीय आधिपत्य के उद्भव को रोकने के लिए एक दूसरे के खिलाफ प्लेऑफ यूरोपीय शक्तियां; और दूसरा, शांति और स्थिरता का उपयोग करें जो पहली रणनीति महासागरों की ओर मुड़ने की गारंटी देती है, और एक वैश्विक व्यापारी साम्राज्य को स्थापित करने और नियंत्रण बनाए रखने के लिए आवश्यक नौसैनिक वर्चस्व का अधिग्रहण।

वह ब्रिटेन था जिसमें एलिजाबेथ का जन्म अप्रैल 1926 में हुआ था, ब्रिटिश साम्राज्य के अपने क्षेत्रीय चरम पर पहुंचने के केवल पांच साल बाद, यह साम्राज्यवादी पूंजीवाद, व्यापारिक बंदरगाहों और दुनिया भर में फैले नेटवर्क, और शाही शक्ति, सैन्य बल की वेब, जिस पर ये नेटवर्क निर्भर थे, द्वारा परिभाषित एक देश था।

उनके दादा जॉर्ज पंचम के रूप में सिंहासन पर बैठे, “ईश्वर की कृपा से, ग्रेट ब्रिटेन और आयरलैंड के यूनाइटेड किंगडम के, और समुद्र के राजा के पीछे ब्रिटिश डोमिनियन, विश्वास के रक्षक, भारत के सम्राट”। स्टेनली बाल्डविन की कैबिनेट की मेज पर, प्रधान मंत्री न केवल एक विदेश सचिव बल्कि भारत के राज्य सचिव और उपनिवेशों के लिए राज्य सचिव भी बैठे थे। ब्रिटिश नौसैनिक ठिकानों ने माल्टा, बरमूडा और केप टाउन से लेकर अदन, बॉम्बे (अब मुंबई) और सिंगापुर तक दुनिया के नक्शे को धराशायी कर दिया।

उस वर्ष, 1926 में, ब्रिटिश बंदूकधारियों ने यांग्त्ज़ी नदी को पार किया और एक व्यापार विवाद के दौरान वानसियन (अब वानझोउ) शहर पर गोलीबारी की। यह वह वर्ष भी था जब जॉर्ज ऑरवेल, ब्रिटिश-नियंत्रित बर्मा (अब म्यांमार) में एक शाही पुलिस अधिकारी के रूप में अपनी सेवा में चार साल, मौलमीन चले गए जहां उन्हें बाद में याद आया, “मुझे बड़ी संख्या में लोगों से नफरत थी – एकमात्र समय मेरे जीवन में मेरे साथ ऐसा होने के लिए मैं काफी महत्वपूर्ण रहा हूं”।

अगले वर्ष एडमिरल जीए बैलार्ड की पुस्तक रूलर ऑफ द हिंद महासागर का प्रकाशन हुआ, जिसमें कहा गया था कि “यह पूर्वी गोलार्ध में सभ्यता की निरंतर प्रगति के लिए सहायक होगा कि [हिंद महासागर में ब्रिटिश नौसैनिक शक्ति] का वर्चस्व लंबे समय तक बना रहे। प्रभावी रहते हैं”।

जबकि 1952 में 25 वर्ष की आयु में एलिजाबेथ द्वितीय के सिंहासन पर बैठने के समय तक ब्रिटिश उपनिवेश का अधिकांश भाग लुप्त हो रहा था, यह हड़ताली है कि उसके शासनकाल के पहले वर्षों में यह कितना अच्छा रहा।

अगले वर्ष उसके राज्याभिषेक के समय, हिंद महासागर का अधिकांश पश्चिमी तट अभी भी ब्रिटिश साम्राज्य का था: ओमान और यमन के माध्यम से अब संयुक्त अरब अमीरात से सोमालिया, केन्या और तंजानिया तक।

अफ्रीका में, कोई भी ब्रिटिश उपनिवेशों और प्रभुत्वों को छोड़े बिना सहारा से केप तक भूमि से यात्रा कर सकता था। साम्राज्य में अभी भी मलाया (अब मलेशिया और सिंगापुर), सीलोन (अब श्रीलंका), साइप्रस, माल्टा और नाइजीरिया जैसे उपनिवेश शामिल थे। इनमे से अधिकांश 1960 के दशक में ही स्वतंत्र हुए।

रानी के प्रारंभिक शासन को मौलिक रूप से विक्टोरियन और एडवर्डियन आंकड़ों द्वारा चिह्नित किया गया था, जो शाही ब्रिटेन के वारिस थे। विंस्टन चर्चिल, उनके पहले प्रधान मंत्री, का जन्म 1874 में हुआ था और प्रथम विश्व युद्ध या बोअर युद्ध के दौरान नहीं बल्कि 1897 में उत्तर-पश्चिमी सीमा पर मोहमंद विद्रोह (आज के तालिबान का एक पूर्वज समूह) को कवर करने वाले पत्रकार के रूप में युद्ध का अनुभव किया था।

उस समय ब्रिटिश भारत क्या था। रानी के पहले निजी सचिव एलन “टॉमी” लास्केल्स का जन्म 1887 में हुआ था और उन्होंने बॉम्बे के गवर्नर के सहयोगी-डे-कैंप के रूप में कार्य किया था। उनके पहले ऑस्ट्रेलियाई प्रधान मंत्री, सर रॉबर्ट मेन्ज़ीस, 1894 में पैदा हुए थे और उन्होंने गर्व से खुद को “बूटस्ट्रैप्स के लिए ब्रिटिश” के रूप में वर्णित किया।

आर्थिक मामलों में भी, पुराना शाही ब्रिटेन अभी तक नहीं गया था। यूरोप अभी भी युद्ध के मलबे को साफ कर रहा है, देश अपने अधिकांश व्यापार के लिए अपने पुराने शाही नेटवर्क पर निर्भर था। ब्रिटिश व्यापारिक पूंजीवाद बना रहा, जैसा कि एडगर्टन कहते हैं, “कम से कम 1960 के दशक में दुनिया के तीन मुख्य पूंजीवादों में से एक”।

यह विऔद्योगीकरण से पहले का समय था जब लिवरपूल जैसे उत्तरी शहर अभी भी कंजर्वेटिव पार्टी के गढ़ थे, जो चर्चिल के तहत 1951 में एक घोषणापत्र प्रतिज्ञा पर राष्ट्रीय स्तर पर सत्ता में लौट आए थे: “साम्राज्य के भीतर वाणिज्य को बढ़ावा देने के लिए हम शाही वरीयता बनाए रखेंगे। हमारे घरेलू बाजार में एम्पायर प्रोड्यूसर का स्थान होम प्रोड्यूसर के बाद दूसरे स्थान पर होगा।

दूसरे अलिज़बेटन युग के ये प्रारंभिक वर्ष 1951 में यूरोपीय कोयला और इस्पात समुदाय (ईसीएससी) और यूरोपीय आर्थिक समुदाय (ईईसी) की नींव के साथ यूरोपीय संघ बनने की दिशा में महाद्वीप पर पहली चाल के साथ मेल खाते थे। 1957। ब्रिटेन ने इसे किसी भी भावुक विरोध के कारण नहीं, बल्कि एक शांत, लगभग डिफ़ॉल्ट धारणा से बाहर कर दिया कि यह महाद्वीपीय पहल समुद्री, शाही ब्रिटेन के लिए कुछ नहीं थी।

(“हर बार हमें यूरोप और खुले समुद्र के बीच चयन करना होगा, हम हमेशा खुले समुद्र को चुनेंगे,” चर्चिल ने इसे 1944 में डी-डे की पूर्व संध्या पर चार्ल्स डी गॉल के सामने कैसे रखा था)। यूरोप में युद्ध के बाद ब्रिटेन के स्थान का ह्यूगो यंग का इतिहास, दिस ब्लेस्ड प्लॉट, वर्णन करता है कि कैसे 1950 में अगले वर्ष ईसीएससी में शामिल नहीं होने के निर्णय ने “ब्रिटिश निकाय की राजनीति में बमुश्किल एक कंपकंपी का कारण बना” था।

ये प्रवृत्ति – और वास्तव में चर्चिल की बोली – ब्रिटेन को तब परेशान करेगी जब उसने ईईसी में सदस्यता की मांग की। 1963 में अब-राष्ट्रपति डी गॉल ने इस आधार पर देश के आवेदन का विरोध किया कि यह व्यापारियों की भूमि थी, किसानों की नहीं, “द्वीपीय, समुद्री और उसके आदान-प्रदान, उसके बाजारों और उसके आपूर्ति मार्गों से सबसे विविध और अक्सर सबसे दूर- फंसे हुए राष्ट्र”। यदि सूंघने की बजाय, यह एक उपयुक्त विवरण था, यद्यपि वह एलिजाबेथ द्वितीय के शासनकाल में दस साल के तेजी से बदलते, साम्राज्य के बाद के देश की तुलना में राज्याभिषेक के समय ब्रिटेन के लिए बेहतर अनुकूल था।

महारानी कोई राजनीतिक हस्ती नहीं थीं। उनके शासन का केंद्रीय करतब वह फौलादी अनुशासन था जिसके साथ उन्होंने सात दशकों के उथल-पुथल भरे बदलाव के दौरान ब्रिटेन की संवैधानिक व्यवस्था का सख्ती का पालन किया। लेकिन वह राजनीतिक प्रतिध्वनि के साथ एक प्रतीक थीं, सबसे बढ़कर एक ऐसे देश को जोड़ने वाली एक एंकर के रूप में, जो 1950 के दशक की शुरुआत से लेकर उस समय तक और जो पहले आया था, उससे दूर और दूर विकसित हो रही थी।

यह सुनिश्चित करने के लिए, कि पुरानी शाही दुनिया ब्रिटिश जीवन के कुछ पहलुओं में रहती और रहती है। समुद्री साम्राज्य के अनुभव ने देश के ताने-बाने को आकार दिया, जिसका अधिकांश हिस्सा आज भी बना हुआ है।

नई आँखों से आने वाले किसी विदेशी के लिए, शायद ब्रिटेन के बारे में सबसे तुरंत स्पष्ट बात उसके शहरों, इमारतों और संस्थानों का मौलिक और विशिष्ट रूप से विक्टोरियन-एडवर्डियन-इंटरवार चरित्र है।

अपनी उत्कृष्ट पुस्तक द ग्रेट ब्रिटिश ड्रीम फैक्ट्री में, इतिहासकार डॉमिनिक सैंडब्रुक दर्शाता है कि ब्रिटिश लोकप्रिय संस्कृति के कितने व्यक्तित्व और ट्रॉप पुराने शाही ब्रिटेन की कल्पना में निहित हैं (जेम्स बॉन्ड अनिवार्य रूप से फ्लैशमैन मोल्ड, हैरी में एक विक्टोरियन साहसी है) पॉटर टॉम ब्राउन के स्कूली दिनों पर आधारित है, डॉ हू एचजी वेल्स को एक लंबी श्रद्धांजलि है)।

इस पुराने ब्रिटेन ने आकार दिया कि कैसे बिटिश खुद को और अपने राष्ट्रीय लक्षणों को देखते हैं, और कुछ बाहरी लोग उन्हें भी कैसे देखते हैं। 2015 में महाद्वीपीय यूरोप के साथ ब्रिटेन के जटिल संबंधों की गहरी जड़ों के बारे में लिखते हुए, अनुभवी जर्मन विदेशी संवाददाता थॉमस किलिंगर ने कहा: “ग्रेट ब्रिटेन एक समुद्री इतिहास से है, यह देश के डीएनए में गहराई से समाया हुआ है।

भूमि पर कानून ऊंचे समुद्रों से अलग हैं, जहां हवा और मौसम की लगातार बदलती परिस्थितियों में अनुकूलनशीलता और लचीलेपन की आवश्यकता होती है। ” रानी के रूखे और संयमित तरीके ने उन्हें देश की छवि और आत्म-छवि के ऐसे पहलुओं का एक बेहतर व्यक्तित्व बना दिया। राजशाही द्वारा सन्निहित साम्राज्य के पूर्व क्षेत्रों के सांस्कृतिक, भाषाई और ऐतिहासिक संबंधों ने संभवतः ब्रिटेन को एक विविध, बहु-जातीय आबादी के अनुकूल होने में मदद की – जिसमें उन पूर्व उपनिवेशों से बड़ी संख्या में आगमन शामिल है – जो कि अन्य पश्चिमी देशों की तुलना में बेहतर है।

फिर भी दूसरा अलिज़बेटन युग जितना लंबा चला, उतना ही पुराना ब्रिटेन और वह पुरानी दुनिया जिसमें वह बसा हुआ था। उपनिवेशों ने अपनी स्वतंत्रता जीती, यूरोपीय महाद्वीप के साथ एकीकृत देश, साम्राज्य-युग के उद्योगों ने सेवाओं और नए सामाजिक-आर्थिक विभाजनों को रास्ता दिया, एक कठोर समुद्री राष्ट्रीय आचरण ने कुछ अधिक व्यक्तिवादी और कर्कश को रास्ता दिया।

पुराने शाही आर्थिक नेटवर्क अपेक्षाकृत मामूली व्यावसायिक उपयोग के साबित हुए (भारत आज ब्रिटेन से बेल्जियम से अधिक आयात करता है)। प्रगतिशील सामाजिक परिवर्तन ने ब्रिटिश साम्राज्य और उसके इतिहास के कई काले अध्यायों के बारे में सफेदी किए गए आख्यानों पर लंबे समय से सवाल उठाया।

ब्रेक्सिट, उस विशिष्टता की अभिव्यक्ति कीलिंगर और डी गॉल की पहचान की गई है, 2016 के जनमत संग्रह के समय वादा किया गया राष्ट्रीय नवीनीकरण अभी तक उत्पन्न नहीं हुआ है। राष्ट्रीय पहचान और उप-पहचान, उसी संघ के भविष्य सहित, जिसने ब्रिटेन को एक वैश्विक शक्ति के रूप में बनाया था, विखंडन के खतरे के रूप में नए तनाव में आ गया है।

जैसे-जैसे देश बदल गया है, वैसे-वैसे एक राष्ट्रीय शख्सियत की अपील और विशिष्टता अभी भी पिछली निश्चितताओं में निहित है। यह शायद कोई आश्चर्य की बात नहीं है कि जनता ने 1990 के दशक में रानी के प्रति सबसे बड़ी महत्वाकांक्षा दिखाई, इतिहास के कथित अंत का दशक और एक नए पोस्ट-थैचर, कूल-ब्रिटानिया के आकार का (और यह निकला, हब्रिस्टिक) राष्ट्रीय विस्फोट खुद पे भरोसा।

यह इसी तरह तार्किक है कि 2000, 2010 और 2020 की शुरुआत की उथल-पुथल के रूप में उनकी लोकप्रियता वापस गर्जना होगी, देश को पुरानी यादों में नहीं, बल्कि इस सवाल के साथ फिर से जोड़ना होगा कि यह कहां से आया था, यह क्या करता था होना चाहिए और अब क्या होना चाहिए। एलिजाबेथ द्वितीय एक प्रकार के राष्ट्र-स्तर, साम्राज्य-पश्चात प्रेत अंग सिंड्रोम के खिलाफ अंतिम बचाव था, जो शरीर के कुछ हिस्सों में सनसनी का अनुभव अब संलग्न नहीं है।

अब वह चली गई है और उसका शासन, ब्रिटेन की वर्तमान आबादी के अधिकांश जीवन के लिए वर्तमान का एक प्रमुख हिस्सा, इतिहास की किताबों में चला गया है। चर्चिल और बाल्डविन, लास्केल्स और ऑरवेल के ब्रिटेन के साथ देश के देर से और तत्काल बाद के साम्राज्य के अतीत के साथ एक आखिरी जीवित कड़ी, अब और नहीं रहती है।

यह ध्यान देना लगभग बहुत स्पष्ट लगता है कि उनकी मृत्यु विशेष रूप से गहन अनिश्चितता और दुनिया में देश के स्थान, इसके आर्थिक मॉडल, इसकी पहचान और भविष्य के संविधान, और वास्तव में स्वयं राजशाही के भविष्य के बारे में (पहले से ही लड़खड़ाती हुई) की अवधि के साथ मेल खाती है। इसके कुछ अंतिम शेष क्षेत्रों में) और राष्ट्रमंडल।

फिर एक युग का अंत। लेकिन यह भी एक ऐसे युग के गुजरने की पुष्टि है जो बड़े पैमाने पर दशकों पहले हुआ था। इस क्षण को आने वाले दिनों में श्रद्धांजलि और आने वाले अंतिम संस्कार और राज्याभिषेक के उत्सव में औपचारिक रूप से चिह्नित किया जाएगा। एक बार यह अतीत हो गया है, हालांकि, और किंग चार्ल्स III का शासन मजबूती से चल रहा है, राष्ट्रीय पुनर्मूल्यांकन और पुनर्समायोजन का समय निश्चित रूप से करघे में है।

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