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नील विद्रोह: जब भारतीय किसानों के सामने ब्रिटिश सरकार को टेकने पड़े घुटने !

भारतीय स्वतंत्रता संग्राम के दौरान कई आंदोलन हुए। उन्हीं आंदोलनों में भारत के गरीब किसानों ने भी अंग्रेजों के खिलाफ एक बड़ा आंदोलन किया था।

जिसे इतिहास में ‘नील विद्रोह’ के नाम से जाना जाता है।

नील विद्रोह: जब भारतीय किसानों के सामने ब्रिटिश सरकार को टेकने पड़े घुटने !

किसानों का यह विद्रोह भी सफल रहा। ब्रिटिश सरकार को अपनी संगठित शक्तिशाली शक्ति के आगे झुकना पड़ा। ऐसे में हमारे लिए इस विद्रोह के बारे में जानना दिलचस्प होगा.

तो आइए जानते हैं नील विद्रोह से जुड़े दिलचस्प किस्सों के बारे में।

ब्रिटिश अधिकारियों ने भारतीय नील के लिए छोड़ी नौकरी

अंग्रेजों के भारत आने का पहला उद्देश्य अपने उपनिवेशवाद को बढ़ावा देना था। उन्होंने यहां विभिन्न प्रकार की खेती को भी शामिल किया। वे भारतीय किसानों को यूरोप की जरूरत के हिसाब से इसकी खेती करने के लिए मजबूर करते थे।

18वीं शताब्दी के अंत तक ईस्ट इंडिया कंपनी ने अफीम और नील की खेती पर जोर देना शुरू कर दिया था। ब्रिटेन में नील का प्रयोग छपाई आदि के लिए किया जाता था।

जैसे-जैसे नील की मांग बढ़ने लगी, कंपनी ने भारत में नील की खेती को बढ़ाने के लिए ठोस कदम उठाने शुरू कर दिए। नील की खेती बंगाल के साथ-साथ बिहार में भी तेजी से फैल रही थी। दुनिया भर के बाजारों में भारत की नील का बोलबाला था। विशेषकर भारत के बंगाल के नील में जो उच्च गुण था वह किसी अन्य देश के नील में नहीं था।

   वर्ष 1788 तक ब्रिटेन द्वारा आयातित नील में भारतीय नील की हिस्सेदारी मात्र 30 प्रतिशत थी। वहीं 1810 के आसपास ब्रिटेन द्वारा आयातित नील में भारतीय नील की हिस्सेदारी 95 फीसदी बढ़ गई थी।

नील के बढ़ते कारोबार को देखते हुए कंपनी के अधिकारियों और व्यापारिक एजेंटों ने नील के उत्पादन में अधिक पैसा लगाना शुरू कर दिया। एक समय ऐसा भी आया जब नील के धंधे की खातिर कई ब्रिटिश अधिकारियों ने अपनी नौकरी छोड़ दी। उन्होंने पट्टे पर जमीन ली और खुद नील के बागान लगाए।

इसके लिए ब्रिटिश सरकार को भी उनका समर्थन प्राप्त था। जिनके पास नील उगाने के लिए पैसे नहीं थे। कंपनी और बैंक भी उन्हें कर्ज देने को तैयार थे।

नील उगाने के लिए भारतीय किसानों को प्रताड़ित किया गया

अंग्रेजों को अपने नील के बागानों में खेती के लिए भारतीय किसानों के साथ-साथ मजदूरों की भी जरूरत थी। ऐसे में अंग्रेजों ने दो तरह से नील की खेती शुरू की। पहले बागान मालिक स्वयं अपनी भूमि में मजदूरों को रोजगार देकर नील का उत्पादन करते थे। इसके लिए जमींदारों को अपनी जमीन पट्टे पर देने के लिए मजबूर होना पड़ा।

दूसरे बागान मालिक रैयतों के साथ समझौता कर लेंगे। इसके लिए उन्होंने किसानों से अनुबंध पर हस्ताक्षर करवाए। तब उन किसानों को नील उगाने के लिए कम ब्याज दरों पर नकद ऋण मिलता था। ये ऋण लेने वाले रैयतों को अपनी 25 प्रतिशत भूमि पर नील की खेती करनी पड़ती थी।

बागवान बीज आदि की व्यवस्था करते थे, लेकिन किसानों को मिट्टी तैयार करने, बीज बोने और उसकी देखभाल करने से लेकर हर चीज का ध्यान रखना पड़ता था।

कटाई के बाद जब फसल बोने वाले को सौंप दी जाती, तो ऋण आदि का वही चक्र फिर से शुरू हो जाता। इससे किसानों को काफी परेशानी हुई। उनके सामने यह भी मजबूरी थी कि उस समय नील की खेती की जाती थी। उसी समय धान की खेती भी की जाती थी। ऐसे में बागान मालिकों को भी मजदूर मिलने में काफी दिक्कतों का सामना करना पड़ रहा था.

एक समय ऐसा भी आया जब नील की खेती के लिए किसानों को पीटा जाने लगा। उन्हें नील की खेती करने के लिए मजबूर किया गया था। वे हमेशा कर्ज में दबे रहते थे।

किसानों को अपनी सबसे उपजाऊ भूमि पर नील की खेती करनी पड़ती थी, लेकिन नील की खेती में एक समस्या यह भी थी कि इसकी जड़ें बहुत गहरी थीं। वह मिट्टी की सारी शक्ति छीन लेगी। इस वजह से नील की कटाई के बाद वहां धान की खेती नहीं हो पा रही थी.

इन सभी परेशानियों को देखते हुए बंगाल के किसान ब्रिटिश शासन के खिलाफ विद्रोह करने में गर्व महसूस करने लगे।

indigo movement

इसके पश्चात् शुरू हुआ नील विद्रोह

    1859 में बंगाल के हजारों रैयतों ने नील की खेती करने से मना कर दिया। सबसे पहले यह विद्रोह सितंबर 1858 में बंगाल के नदिया जिले के गोविंदपुर गांव में शुरू हुआ। जिसका नेतृत्व स्थानीय नेता दिगंबर विश्वास और विष्णु विश्वास ने किया।

उनके नेतृत्व में वहां के किसानों ने नील की खेती करने से मना कर दिया। जल्द ही यह विद्रोह 1860 में मालदा, ढाका और पावना जैसे बंगाल के कई क्षेत्रों में फैल गया। 1860 तक, इस विद्रोह ने पूरे बंगाल में भूकंप का कारण बना दिया था।

इस विद्रोह को किसानों की एकजुटता से बहुत ताकत मिली। जैसे-जैसे विद्रोह आगे बढ़ा, रैयतों ने बागवानों को लगान देने से इनकार कर दिया। किसान यहीं नहीं रुके, कल तक खेतों में हथियारों का इस्तेमाल नील की फैक्ट्रियों पर हमला करने के लिए किया जाता था। इस विद्रोह में पुरुषों के साथ-साथ महिलाएं भी कूद पड़ीं।

मजदूर वर्गों ने बागान मालिकों का सामाजिक बहिष्कार भी किया। जब कोई एजेंट किराया लेने जाता तो उसे पीटा जाता और भगा दिया जाता।

जब ब्रिटिश सरकार डर गई

नील किसानों ने लगातार विद्रोह जारी रखा। उन्हें आशंका थी कि ब्रिटिश सरकार उनके संघर्षों में उनका साथ देगी। इसके पीछे एक कारण यह भी था कि 1857 के विद्रोह के बाद अंग्रेज अफसर पूरी तरह से होश में आ गए थे। वे किसी भी तरह के आंदोलन में ढील नहीं देना चाहते थे।

ऐसे में भारतीय किसानों के इस बढ़ते नील आंदोलन से ब्रिटिश सरकार डरने लगी। वह किसी भी तरह से इस विद्रोह को कुचलना चाहता था।

कहा जाता है कि किसानों की एकजुटता ने वह काम किया जो अधिकारियों को सर्द रातों में एक जगह से दूसरी जगह जाना पड़ता था.

इसके अलावा, मजिस्ट्रेट ने एक नोटिस जारी किया कि नील के अनुबंध को स्वीकार करने के लिए रैयतों को मजबूर नहीं किया जाएगा। इस घोषणा के बाद लोगों में यह खबर फैल गई कि महारानी विक्टोरिया ने नील की खेती न करने का फरमान जारी कर दिया है। स्थिति बद से बदतर होती जा रही थी।

सरकार ने कड़ा फैसला लिया और…

जैसे-जैसे विद्रोह तेज होता गया। कलकत्ता के पढ़े-लिखे लोग भी इन गरीब किसानों का समर्थन करने लगे। पत्रकारों और लेखकों के समूह इन नील शहरों की ओर बढ़ने लगे। लेखकों ने बागान मालिकों द्वारा किसानों पर हो रहे अत्याचारों के बारे में खुलकर लिखना शुरू किया।

मामला इतना बिगड़ गया था कि बागान मालिकों की सुरक्षा के लिए सेना को तैनात करना पड़ा था। मामले की आगे जांच के लिए एक नील आयोग का गठन किया गया था। इस आयोग ने बागान मालिकों को दोषी पाया। उन्होंने उनके बुरे व्यवहार की भी आलोचना की।

इसके साथ ही आयोग ने यह भी कहा कि नील की खेती रैयतों के किसानों के लिए घाटे का सौदा है। पिछले अनुबंधों को पूरा करने के बाद किसान बागान मालिकों के लिए नील नहीं उगाएगा। यह उसकी इच्छा पर निर्भर करता है।

इस विद्रोह में लिए गए निर्णय के बाद बंगाल में नील का उत्पादन एक राजशाही बन गया। अंग्रेजों ने बिहार के किसानों पर ध्यान देना शुरू कर दिया। वहां के किसानों को भी ऐसी ही दिक्कतों का सामना करना पड़ रहा था।

ऐसे में एक किसान महात्मा गांधी से मिला। उन्होंने उनसे बिहार के नील किसानों की दुर्दशा का संज्ञान लेने को कहा। इसके बाद ही 1917 में महात्मा गांधी ने नील की खेती के खिलाफ चंपारण आंदोलन शुरू किया।

तो यह थी अंग्रेजों के खिलाफ भारतीय किसानों द्वारा नील विद्रोह की दिलचस्प कहानी, जिसमें किसानों की एकजुटता के कारण ब्रिटिश सरकार को झुकना पड़ा। शायद इसीलिए नील विद्रोह को भारतीय स्वतंत्रता संग्राम में एक महत्वपूर्ण योगदान माना जाता है।

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