भारत में यूरोपीय कंपनियों का आगमन – भारत का आधुनिक इतिहास

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सम्पूर्ण इतिहास में, भारत विदेशी व्यापार के आकर्षण का केंद्र रहा है, जो वाणिज्यिक अवसरों की तलाश में यूरोपीय कंपनियों सहित विभिन्न सभ्यताओं को आकर्षित करता है। यह भी सत्य है कि यूरोपीय व्यापारियों की दृष्टि केवल व्यापारिक उद्देश्यों के लिए भारत पर थी। पुर्तगाली समुद्री मार्गों के माध्यम से भारत में प्रवेश करने वाले प्रथम यूरोपीय लोगों में से थे, और उनके बाद जल्द ही डच, ब्रिटिश और फ्रांसीसी आए, जिनमें से प्रत्येक ने अपने व्यापारिक हितों को साधा। जैसे-जैसे समय बीतता गया, इन यूरोपीय व्यापारिक कंपनियों ने भारत के समुद्री मार्गों और तटीय क्षेत्रों पर नियंत्रण हासिल कर लिया, जिससे समुद्री व्यापार क्षेत्र में एक प्रमुख शक्ति स्थापित हो गई।

भारत में यूरोपीय कंपनियों का आगमन - भारत का आधुनिक इतिहास

भारत में यूरोपीय कंपनियों का आगमन:

देश आगमन कंपनी
पुर्तगाल 1498
डच (हॉलैंड ) 1596 डच ईस्ट इंडिया कंपनी
ब्रिटिश 1600 ईस्ट इंडिया कंपनी
फ्रांसीसी 1668 फ्रेंच ईस्ट इंडिया कंपनी
डेनिश (डेनमार्क) 1620 Danish East India Company

भारत में पुर्तगाली व्यपारियों का आगमन

वर्ष 1498 में पुर्तगाली नाविक वास्को-डी-गामा समुद्री मार्ग से भारत आया। इस समुद्री मार्ग की खोज का श्रेय केवल पुर्तगालियों को दिया जाता है। वास्को-डी-गामा भारत के पश्चिमी तट पर स्थित कालीकट में पहुँचा, जहाँ हिंदू शासक ज़मोरिन (एक उपाधि) ने उसका गर्मजोशी से स्वागत किया। ज़मोरिन ने वास्को-डी-गामा के लिए व्यापार की सुविधा प्रदान की, क्योंकि वाणिज्य भारत में यूरोपीय अभियानों का प्राथमिक उद्देश्य था। इस यात्रा से केप ऑफ गुड होप के माध्यम से भारत के लिए समुद्री मार्ग का पता चला।

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भारत में पुर्तगाली व्यपारियों का आगमन

फ्रांसिस्को-डी-अल्मेडा

1505 में, फ्रांसिस्को-डी-अल्मेडा को भारत में पुर्तगाली क्षेत्रों का अधिकृत गवर्नर नियुक्त किया गया था। उसका मिशन हिंद महासागर में व्यापार पर पुर्तगाली प्रभुत्व स्थापित करना था, लेकिन वह असफल रहा और 1509 ई. में पुर्तगाल लौट आया।

अल्फांसो-डी-अल्बुकर्क

फ्रांसिस्को-डी-अल्मेडा के बाद, 1509 ई. में अल्फांसो-डी-अल्बुकर्क अगला पुर्तगाली गवर्नर बनकर भारत आया। अल्फांसो-डी-अल्बुकर्क को भारत में पुर्तगाली प्रभुत्व का वास्तविक निर्माता माना जाता है। उसने भारत में पुर्तगालियों की आबादी बढ़ाने के लिए पुर्तगालियों और भारतीयों के बीच अंतर्विवाह की वकालत की।

अल्फांसो-डी-अल्बुकर्क ने गोवा और फारस की खाड़ी में होर्मुज द्वीप पर सफलतापूर्वक विजय प्राप्त की। 1510 ई. में पुर्तगालियों ने बीजापुर के शासक यूसुफ आदिलशाह से गोवा पर कब्ज़ा कर लिया। इसके अलावा, अल्फांसो-डी-अल्बुकर्क ने 1503 ई. में कोचीन में पुर्तगाली किले के निर्माण का निरीक्षण किया। 1530 ई. में गोवा भारत में पुर्तगालियों की राजधानी बन गया और उनके मुख्यालय के रूप में कार्य करने लगा।

मार्टिन अल्फोंसो डिसूजा

1560 ई. में मार्टिन अल्फोंसो डिसूजा ने गवर्नर का पद संभाला और उनके कार्यकाल के दौरान ईसाई संत फ्रांसिस्को जेवियर का भारत आगमन हुआ। जेवियर ने गोवा में स्थानीय जातियों और मछुआरों को ईसाई धर्म अपनाने के लिए प्रेरित करने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई। पुर्तगालियों ने अपने समुद्री साम्राज्य को ‘एस्टाडो दा इंडिया’ के रूप में नामित किया, और अपने क्षेत्र से गुजरने वाले जहाजों पर परमिट के समान कार्टाज नामक सुरक्षा कर लगाया। यहां तक कि प्रसिद्ध मुगल सम्राट अकबर को भी यह सुरक्षा कर देना पड़ता था।

पुर्तगालियों ने लाल मिर्च, काली मिर्च और तम्बाकू की खेती शुरू करके भारत में महत्वपूर्ण योगदान दिया। इसके अतिरिक्त, वे भारत में जहाज निर्माण और प्रिंटिंग प्रेस तकनीक लाए और 1556 ई. में देश में पहला प्रिंटिंग प्रेस स्थापित किया। बंगाल में प्रारंभिक पुर्तगाली कारखाना हुगली में स्थापित किया गया था।

पांडिचेरी 1793 ई. में पुर्तगालियों द्वारा कब्जा किया गया पहला भारतीय क्षेत्र था। हालाँकि, 17वीं शताब्दी तक, डचों के आगमन, धार्मिक असहिष्णुता, पुर्तगाली शाही सरकार के हस्तक्षेप और भारत में उनके एकाधिकार की अंतिम समाप्ति के कारण भारत में उनकी शक्ति कम होने लगी।

भारत में डच व्यापारियों का आगमन

वर्ष 1596 ई. में, हॉलैंड के निवासी जिन्हें डच कहा जाता है, भारत आये, जिससे इस क्षेत्र के साथ डच संबंधों की शुरुआत हुई। इसके बाद, 1602 ई. में, उन्होंने डच ईस्ट इंडिया कंपनी की स्थापना की, जो पहली संयुक्त स्टॉक कंपनी थी जिसका उद्देश्य भारत के साथ व्यापार को सुविधाजनक बनाना था। जबकि उनका प्राथमिक ध्यान दक्षिण-पूर्व एशिया के द्वीपों के साथ व्यापार पर था, भारत उनके व्यापार मार्गों में एक महत्वपूर्ण कड़ी के रूप में कार्य करता था।

भारत में डच व्यापारियों का आगमन-Dutch

डच ने पुर्तगालियों पर विजयी हासिल की और कोच्चि में फोर्ट विलियम्स का निर्माण किया। उन्होंने गुजरात, कोरोमंडल, बंगाल और ओडिशा सहित विभिन्न क्षेत्रों में व्यापारिक केंद्र भी स्थापित किए। इनमें से पहली कोठी उन्होंने मुसलीपट्टम में और दूसरी पुलीकट में स्थापित की।

17वीं शताब्दी के दौरान, डच व्यापारिक शक्ति अपने चरम पर पहुंच गई। उन्होंने भारत से कपास, अफ़ीम, रेशम और मसालों जैसी महत्वपूर्ण वस्तुओं का निर्यात किया। हालाँकि, 1759 ई. में, ब्रिटिश और डचों के बीच बेडरा की लड़ाई के नाम से जाना जाने वाला एक निर्णायक युद्ध हुआ, जिसके परिणामस्वरूप डचों की करारी हार हुई। इस हार ने भारत में उनकी उपस्थिति को कमजोर कर दिया, जिससे 18वीं शताब्दी में ब्रिटिश प्रभुत्व का मार्ग प्रशस्त हो गया। परिणामस्वरूप, ब्रिटिश विस्तार के सामने डचों ने धीरे-धीरे अपना महत्व और प्रभाव खो दिया।

भारत में ब्रिटिश व्यापारियों का आगमन

भारत के साथ व्यापार करने वाली सभी यूरोपीय कंपनियों में अंग्रेज़ सबसे शक्तिशाली और चतुर साबित हुए। भारत के साथ उनकी प्रारंभिक बातचीत का स्रोत 1599 ई. में मिलता है जब जॉन मिल्डेनहॉल इस देश में आने वाले पहले अंग्रेज बने। 31 दिसंबर, 1600 को महारानी एलिजाबेथ प्रथम ने ब्रिटिश कंपनी को 15 वर्षों के लिए भारत के साथ व्यापार करने का अधिकार दिया। चार्टर ने लेवंत कंपनी को भूमि मार्ग से और ईस्ट इंडिया कंपनी को समुद्री मार्ग से व्यापार करने की अनुमति दी।

भारत में ब्रिटिश व्यापारियों का आगमन

कैप्टन हॉकिन्स का जहांगीर के दरबार में आगमन

1608 ई. में कैप्टन हॉकिन्स इंग्लैंड का प्रतिनिधित्व करते हुए भारत में ब्रिटिश व्यापार का विस्तार करने के इरादे से मुगल शासक जहांगीर के दरबार में राजदूत के रूप में पहुंचे। हॉकिन्स ने जहांगीर को अंग्रेजी दस्ताने और वैगन के उपहार दिए और उन्हें ‘इंग्लिश खान’ की उपाधि से सम्मानित किया गया।

जहाँगीर की अंग्रेजों को सूरत में बसने की अनुमति देने की इच्छा के बावजूद, पुर्तगालियों और स्थानीय व्यापारियों के विरोध ने उनके निर्णय में बाधा उत्पन्न की।

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परिणामस्वरूप, 1611 ई. में कैप्टन मिडलटन के नेतृत्व में अंग्रेजों ने बलपूर्वक विजय का सहारा लिया। इसके अतिरिक्त, अंग्रेजों ने स्वाली में पुर्तगाली बेड़े को हरा दिया, जिसके कारण जहांगीर ने 1613 ई. में एक फरमान जारी किया, जिसमें अंग्रेजों को सूरत में एक स्थायी व्यापारिक चौकी स्थापित करने का आदेश दिया गया।

अंग्रेजों द्वारा प्रथम फैक्ट्री की स्थापना-1613

“परिणामस्वरूप, ईस्ट इंडिया कंपनी की पहली फैक्ट्री 1613 ई. में सूरत में स्थापित की गई, जबकि पहली व्यापारिक चौकी 1611 ई. में मुसलीपट्टनम में स्थापित की गई।”

प्लासी के युद्ध 1757, बक्सर का युद्ध 1764 में अंगेजों की विजय

निर्णायक मोड़ 23 जून, 1757 ई. को प्लासी के युद्ध के साथ आया, जहाँ ब्रिटिश ईस्ट इंडिया कंपनी ने भारत पर प्रभुत्व का मार्ग प्रशस्त कर लिया। रॉबर्ट क्लाइव ने बंगाल के नवाब सिराजुद्दौला के खिलाफ ब्रिटिश सेना को विजय दिलाई। इस विजय के बाद 22 अक्टूबर, 1764 को बक्सर की लड़ाई में अंग्रेजों की एक और महत्वपूर्ण विजय हुई, जिसने भारत में उनके अधिकार को स्थायी आधार प्रदान किया। इसके बाद कोई भी राजनीतिक शक्ति या शासक अंग्रेजों की ताकत को चुनौती नहीं दे सका।

विभिन्न युद्धों और संधियों के माध्यम से, अंग्रेजों ने भारत पर अपने शासन का विस्तार किया और 1947 ई. में भारत को स्वतंत्रता मिलने तक अपना वर्चस्व बनाए रखा।

भारत में अपने कार्यकाल के दौरान, अंग्रेजों ने सूरत, मद्रास (वर्तमान चेन्नई), बॉम्बे (वर्तमान मुंबई), और कलकत्ता (वर्तमान कोलकाता) जैसे प्रमुख स्थानों में व्यापारिक केंद्र स्थापित किए। उनके उद्देश्यों में गन्ना, अफ़ीम, चाय, कॉफ़ी, जूट आदि की खेती करना, इन वस्तुओं को कम कीमतों पर खरीदना और उन्हें इंग्लैंड में निर्यात करना शामिल था।

व्यापार और प्रशासन को सुविधाजनक बनाने के लिए, अंग्रेजों ने भारत के महत्वपूर्ण क्षेत्रों में रेलवे लाइनों और सड़कों के निर्माण में निवेश किया। इसके अतिरिक्त, उन्होंने अपनी व्यापार रणनीतियों के हिस्से के रूप में ब्रिटेन से भारत में बेचे जाने वाले महंगे कपड़े पेश किए। लगभग 200 वर्षों के दौरान, ब्रिटिशों ने भारत में कार्यरत सभी यूरोपीय कंपनियों पर सबसे महत्वपूर्ण प्रभाव डाला।

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भारत में फ्रांसीसियों का आगमन

लुई XIV के शासनकाल के दौरान, 1664 ई. में कोलबर्ट ने ‘फ़्रेंच ईस्ट इंडिया कंपनी’ की स्थापना की। 1668 ई. में, औरंगजेब से अनुमति प्राप्त करने के बाद, फ्रांसीसियों ने सूरत में अपना पहला कारखाना स्थापित करने में सफलता प्राप्त की, जिसे फ्रांसीसी काहिरा के नाम से जाना जाता था। इसके बाद, 1669 ई. में, उन्होंने गोलकुंडा के सुल्तान की अनुमति से मूसलिपट्टनम में अपनी दूसरी फैक्ट्री स्थापित की।

भारत में फ्रांसीसियों का आगमन

फ्रांसिस मार्टिन-पांडिचेरी का संस्थापक

1673 ई. में फ्रांसिस मार्टिन ने बलिकोंडापुरम के सूबेदार से एक छोटा सा गाँव प्राप्त करके पांडिचेरी की नींव रखी। बाद में 1774 ई. में बंगाल के सूबेदार शाइस्ता खान ने चंद्रनगर में एक कोठी के निर्माण का आदेश दिया।

फ्रांसीसियों की बढ़ती शक्ति और फ्रांसीसी गवर्नर डुप्लेक्स के नेतृत्व में भारतीय राज्यों पर उनके कब्जे के कारण अंग्रेजों के साथ संघर्ष हुआ, जिसके परिणामस्वरूप तीन युद्ध हुए जिन्हें कर्नाटक युद्ध के नाम से जाना जाता है।

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भारत में डेनिश आगमन: 1620

डेनिश इंडिया, जिसे डांस्क ओस्टिंडियन के नाम से भी जाना जाता है, भारतीय उपमहाद्वीप में डेनमार्क (और 1814 से पहले डेनमार्क-नॉर्वे) की औपनिवेशिक संपत्ति को संदर्भित करता है। ये उपनिवेश डेनिश औपनिवेशिक साम्राज्य का हिस्सा थे और 200 से अधिक वर्षों तक डेनमार्क-नॉर्वे के कब्जे में थे।

भारत में डेनिश आगमन: 1620

भारत में डेनिश उपस्थिति में वर्तमान तमिलनाडु राज्य में थारंगमबाड़ी शहर, वर्तमान पश्चिम बंगाल में सेरामपुर और निकोबार द्वीप समूह शामिल हैं, जो वर्तमान में अंडमान और निकोबार द्वीप समूह के भारत के केंद्र शासित प्रदेश का हिस्सा हैं।

प्रमुख यूरोपीय शक्तियों के विपरीत, भारत में डेनिश-नॉर्वेजियन उद्यमों ने कोई महत्वपूर्ण सैन्य या व्यापारिक खतरा पैदा नहीं किया। उनके प्रयासों को आम तौर पर कम पूंजीकृत किया गया था, और वे ब्रिटिश, फ्रांसीसी और पुर्तगाली उद्यमों की तरह व्यापार मार्गों पर हावी नहीं हो सके।

डेनिश-नॉर्वेजियन व्यापारियों को नुकसान का सामना करना पड़ा, लेकिन वे अपनी औपनिवेशिक हिस्सेदारी बनाए रखने में कामयाब रहे और कभी-कभी बड़े देशों के बीच युद्धों का फायदा उठाकर और तटस्थ ध्वज के तहत विदेशी व्यापार की पेशकश करके अंतरराष्ट्रीय व्यापार में अवसर पाए। इससे उन्हें कई वर्षों तक भारत में बने रहने का मौका मिला। हालाँकि, ब्रिटिश शाही शक्ति के विकास के साथ, डेनमार्क ने अंततः उन्नीसवीं शताब्दी के दौरान अपनी सभी भारतीय संपत्ति ब्रिटेन को बेच दी।

17वीं शताब्दी के दौरान मसाला व्यापार में डच और अंग्रेजी व्यापारियों की सफलता ने डेनिश और नॉर्वेजियन व्यापारियों के बीच ईर्ष्या को बढ़ावा दिया। जवाब में, 17 मार्च, 1616 को डेनमार्क-नॉर्वे के राजा क्रिश्चियन चतुर्थ ने डेनमार्क-नॉर्वे और एशिया के बीच व्यापार पर 12 साल के एकाधिकार के साथ डेनिश ईस्ट इंडिया कंपनी की स्थापना का एक चार्टर जारी किया।

पहले अभियान के लिए पर्याप्त पूंजी जुटाने में दो साल लग गए, आंशिक रूप से डेनिश निवेशकों के विश्वास की कमी के कारण। डच व्यापारी और औपनिवेशिक प्रशासक, मार्चेलिस डी बोशॉवर ने यात्रा को आगे बढ़ाने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई। वह सीलोन के सम्राट, सेनेरेट एडसिन के लिए एक दूत के रूप में पहुंचे (या एक होने का दावा किया), पुर्तगालियों के खिलाफ सैन्य सहायता की मांग की और द्वीप के साथ व्यापार एकाधिकार की पेशकश की। हालाँकि उनकी अपील को शुरू में उनके देशवासियों ने अस्वीकार कर दिया था, लेकिन अंततः इसने डेनिश राजा को आगे बढ़ने के लिए मना लिया।

पहला अभियान 1618 में एडमिरल ओवे गजेडे के नेतृत्व में रवाना हुआ। सीलोन तक पहुँचने में उन्हें दो साल लग गए, इस दौरान उन्होंने अपने आधे से अधिक दल को खो दिया। हालाँकि, मई 1620 में आगमन पर, उन्होंने पाया कि सीलोन के सम्राट अब विदेशी सहायता नहीं चाहते थे, क्योंकि उन्होंने तीन साल पहले पुर्तगालियों के साथ शांति समझौता किया था। व्यापार अनुबंध को सुरक्षित करने में विफल रहने पर, डैनो-नॉर्वेजियन ने अपने व्यापार निदेशक, रॉबर्ट क्रैपे से जानकारी प्राप्त करने से पहले कुछ समय के लिए कोनेस्वरम मंदिर पर कब्जा कर लिया।

क्रैपे मुख्य बेड़े से पहले एक स्काउटिंग मालवाहक जहाज पर रवाना हुआ था और कराईकल के तट पर पुर्तगाली जहाजों द्वारा उस पर हमला किया गया था। जहाज डूबने के बाद, उन्हें और चालक दल के कुछ सदस्यों को भारतीयों ने पकड़ लिया और तंजौर के नायक के पास ले गए। नायक ने व्यापारिक अवसरों में रुचि व्यक्त की, और क्रैपे ने एक संधि पर बातचीत की, जिसने डैनो-नॉर्वेजियनों को ट्रैंक्यूबार (या थारंगमबाड़ी) गांव, एक “पत्थर का घर” (फोर्ट डैन्सबोर्ग) बनाने का अधिकार और कर लगाने की अनुमति दी। इस संधि पर 20 नवंबर, 1620 को हस्ताक्षर किये गये।

शुरुआत में सभी यूरोपीय कंपनियाँ व्यापार के लिए भारत आईं, लेकिन समय के साथ, उनकी इच्छाएँ और महत्वाकांक्षाएँ इस हद तक बढ़ गईं कि उन्होंने दबाव और दंड सहित विभिन्न तरीकों से अपने व्यापारिक हितों को मजबूत करना चाहा। इस प्रतिस्पर्धा के बीच अंग्रेजों की नीतियों और कार्यकुशलता के कारण वे अन्य यूरोपीय शक्तियों की तुलना में भारत पर सबसे लंबे समय तक शासन करने में सफल रहे।

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