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गुर्जर-प्रतिहारों का इतिहास, शासक, साम्राज्य, कला और संस्कृति

     राजपूत शासकों में गुर्जर-प्रतिहारों को अत्यंत शक्तिशाली माना गया है। इस वंश कई प्रसिद्द शक्तिशाली शासक हुए जिहोने सैन्य अभियानों के साथ-साथ कला और संस्कृति के विकास में भी योगदान दिया। इस ब्लॉग में हम गुर्जर-प्रतिहारों का इतिहास जानेंगे।

गुर्जर-प्रतिहार साम्राज्य

गुर्जर-प्रतिहारों, या सिर्फ प्रतिहार (8 वीं शताब्दी CE – 11 वीं शताब्दी CE) ने पश्चिमी और उत्तरी भारत पर अपना प्रभुत्व बनाए रखा। इस राजवंश ने अपने भाग्य को नागभट्ट प्रथम (730-760 सीई) के तहत बढ़ते हुए देखा, जिन्होंने अरब आक्रमणकारियों को सफलतापूर्वक हराया। भोज या मिहिरा भोज (सी। 836-885 सीई) इस राजवंश के सबसे प्रसिद्ध राजा थे। प्रतिहारों को मुख्य रूप से कला, मूर्तिकला और मंदिर-निर्माण के संरक्षण के लिए जाना जाता था, और पूर्वी भारत के पाल (8वीं शताब्दी सीई – 12वीं शताब्दी सीई) और राष्ट्रकूट राजवंश (8वीं शताब्दी सीई – 10वीं) जैसी समकालीन शक्तियों के साथ उनके निरंतर युद्ध के लिए जाना जाता था। सदी सीई) दक्षिणी भारत के।

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गुर्जर-प्रतिहारों का उदय किस प्रकार हुआ

    647 सीई में, हर्षवर्धन (606-647 सीई) के शासनकाल में कन्याकुब्ज (आधुनिक कन्नौज शहर, उत्तर प्रदेश राज्य) पर आधारित पुष्यभूति राजवंश के पतन ने अराजकता और राजनीतिक अस्थिरता पैदा कर दी। कई राज्य उठे और गिरे, और जो हावी हो गए वे थे प्रतिहार, पूर्वी भारत के पाल और दक्षिण भारत के राष्ट्रकूट। कान्यकुब्ज पर उस समय आयुध वंश का शासन था (सी 9वीं शताब्दी सीई)।

    गुर्जरों की उत्पत्ति और विशेष रूप से गुर्जर-प्रतिहारों की उत्पत्ति अभी भी बहस का विषय है। गुर्जरों को विभिन्न रूप से एक विदेशी लोगों के रूप में देखा जाता है जो धीरे-धीरे भारतीय समाज में आत्मसात हो जाते हैं, या स्थानीय लोग जो गुर्जर (गुर्जरदेश या गुर्जरत्रा) नामक भूमि के थे, या एक आदिवासी समूह के रूप में। प्रतिहार, जिन्होंने अपना नाम प्रतिहार (संस्कृत: “द्वारपाल”) शब्द से लिया है, को एक आदिवासी समूह या गुर्जरों के कबीले के रूप में देखा जाता है। महाकाव्य रामायण में, राजकुमार लक्ष्मण ने एक बार अपने बड़े भाई राजा राम के द्वारपाल के रूप में काम किया था। चूंकि लक्ष्मण को उनके पूर्वज के रूप में माना जाता था, इसलिए प्रतिहारों ने इस उपाधि को अपनाया। कई अन्य गुर्जर परिवारों ने स्थानीय अधिकारियों के रूप में शुरुआत की और अंततः आधुनिक राजस्थान राज्य में जोधपुर के क्षेत्र के दक्षिण और पूर्व में छोटी रियासतें स्थापित कीं।

     अरब आक्रमणकारियों का सफलतापूर्वक विरोध करने के बाद 8वीं शताब्दी के अंत में प्रतिहारों की प्रसिद्धि बढ़ी। शिलालेखों के अलावा, उनके शासनकाल के दौरान बनाई गई मूर्तियां और स्मारक उनके समय और शासन के मूल्यवान प्रमाण प्रदान करते हैं। प्राथमिक साहित्यिक स्रोतों में इस अवधि में भारत आने वाले अरब व्यापारियों के खाते शामिल हैं जैसे सुलेमान (सी. 9वीं शताब्दी सीई) जो 9वीं शताब्दी सीई में भारत आए थे और अपनी यात्रा के एक खाते को पीछे छोड़ दिया था, और अल-मसुदी (सी. 10 वीं शताब्दी) सीई), जिन्होंने 915-16 सीई में गुजरात का दौरा किया। ये सभी लेखक परतिहार साम्राज्य को अल-जुजर (संस्कृत गुर्जर से व्युत्पन्न) के रूप में संदर्भित करते हैं और “प्रतिहार शासकों की महान शक्ति और प्रतिष्ठा और उनके साम्राज्य की विशालता” को प्रमाणित करते हैं (चंद्र, 10)।

प्रतिहार शासक और उनकी उपलब्धियां

नागभट्ट प्रथम

     वह राजवंश के पहले महत्वपूर्ण राजा थे और उनकी उपलब्धियों के कारण जिसमें अरबों की हार भी शामिल थी, उनकी रेखा अन्य गुर्जर-प्रतिहार परिवारों पर हावी हो गई। उन्होंने राष्ट्रकूटों के खिलाफ लड़ाई लड़ी, हालांकि असफल रहे। उनका उत्तराधिकारी उनके भतीजे काकुस्थ थे, जिनके बाद उनके भाई देवराज थे। इन दोनों ने 760-775 सीई अवधि में शासन किया।

वत्सराज:

भांडी या भट्टी कबीले को हराने में सक्षम, वत्सराज (775-800 सीई) ने मध्य राजस्थान के अधिकांश हिस्सों पर अधिकार कर लिया। फिर उन्होंने कान्यकुब्ज ( कन्नौज ) राजनीति में प्रवेश किया, पालों को हराया और अपने आयुध उम्मीदवार के लिए सिंहासन हासिल किया। ध्रुव राष्ट्रकूट ने उसे एक गंभीर झटका दिया, जिसमें वत्सराजा ने पालों से कब्जा कर लिया था, और उसे राजस्थान के रेगिस्तान में शरण लेने के लिए प्रेरित किया।

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नागभट्ट II

   वत्सराज के पुत्र नागभट्ट द्वितीय (800-833 सीई) ने राजवंश के खोए हुए भाग्य को बहाल करने का प्रयास किया। उसने सिंध (अब वर्तमान पाकिस्तान में) और पूर्वी भारत के राज्यों को अपने अधीन कर लिया और बाद में पालों को हराया। उनकी आगे की विजय अरबों सहित पश्चिमी भारत में गुर्जरदेश के विभिन्न हिस्सों पर शासन करने वाले राजाओं पर थी। नागभट्ट गुजरात के नियंत्रण पर राष्ट्रकूटों के साथ संघर्ष में लगे और अंततः राष्ट्रकूट गोविंदा III (793-814 सीई) से हार गए, जिससे दक्षिण गुजरात और मालवा हार गए। एक समय के बाद, अपनी ताकत वापस पाने में सक्षम, वह अपने कुछ खोए हुए क्षेत्रों को वापस पाने में कामयाब रहा। उसने आयुध शासन को समाप्त करते हुए कान्यकुब्ज पर भी कब्जा कर लिया। यह शहर अब प्रतिहार राजधानी बन गया। उनका उत्तराधिकारी उनके पुत्र रामभद्र (833-836 ई.)

भोज या मिहिरा भोज

नागभट्ट द्वितीय के पोते, उन्होंने लगभग 50 वर्षों तक शासन किया। हालाँकि शुरू में पाल, राष्ट्रकूट और कलचुरियों से हार गए, लेकिन वह अपनी सेना को इकट्ठा करने और जवाबी हमला करने में कामयाब रहे। उसने अपने चेदि और गुहिला सामंतों की सहायता से पालों और संभवतः राष्ट्रकूटों को भी पराजित किया। वह पूर्वी भारत में पाल साम्राज्य के कई हिस्सों पर कब्जा करने में कामयाब रहा और गुजरात, राजस्थान और मध्य प्रदेश में क्षेत्रों को पुनः प्राप्त किया, इस प्रकार अपने साम्राज्य का काफी हद तक विस्तार किया।

महेंद्रपाल प्रथम

महेंद्रपाल प्रथम (885-910 सीई) ने अपने पिता भोज द्वारा स्थापित साम्राज्य को बनाए रखा और पूर्व में ताजा विजय प्राप्त की। वह कश्मीर के राजा से हार गया और पंजाब के कुछ क्षेत्रों को उसे सौंप दिया। उनकी मृत्यु के बाद उनके पुत्र महिपाल और उनके सौतेले भाई भोज द्वितीय के बीच गृह युद्ध हुआ।

महिपाल प्रथम

महिपाल प्रथम (सी। 912-944 सीई) सिंहासन को सुरक्षित करने में कामयाब रहा, लेकिन राष्ट्रकूटों से हार गया, जिसने पालों को स्थिति का लाभ उठाने और अपने कुछ पूर्व क्षेत्रों को प्रतिहारों से वापस लेने में सक्षम बनाया। महिपाल ने इन नुकसानों से उबरने की कोशिश की और कुछ खोई हुई जमीनों को फिर से हासिल किया लेकिन बाद के वर्षों में राष्ट्रकूटों द्वारा उनकी विजय की योजनाओं को एक बार फिर रोक दिया गया।

महेंद्रपाल द्वितीय (सी। 944-948 सीई) और उनके उत्तराधिकारियों ने अपने शासनकाल में कुछ भी महत्वपूर्ण योगदान नहीं दिया। इन राजाओं ने छोटे राजाओं की तरह शासन किया जो दिन के मामलों में ज्यादा शामिल नहीं थे।

पालों और राष्ट्रकूटों के साथ युद्ध

“गुर्जर-प्रतिहार साम्राज्य के विस्तार में अन्य समकालीन शक्तियों जैसे पलास और राष्ट्रकूटों के साथ निरंतर संघर्ष शामिल थे” जिसे त्रिपक्षीय संघर्ष (सिंह, 658) के रूप में जाना जाता है। इसमें से अधिकांश कान्यकुब्ज पर नियंत्रण के साथ “हर्ष के दिनों से, कन्नौज को उत्तर भारत की संप्रभुता का प्रतीक माना जाता था … कन्नौज के नियंत्रण में ऊपरी गंगा घाटी और व्यापार और कृषि में समृद्ध संसाधनों का नियंत्रण भी निहित था” ।

आयुध शासक कन्याकुब्ज को कमजोर माना जाता था, और पालों ने उनकी राजनीति में हस्तक्षेप किया, एक उम्मीदवार को सिंहासन का समर्थन दिया, और वहां के ‘राजा’ को एक सामंत के रूप में माना। पालों के शत्रु, प्रतिहारों के पास इस प्रकार कान्यकुब्ज (जिसे उस समय महोदया के नाम से भी जाना जाता था) पर हमला करने और अपने स्वयं के उम्मीदवार का समर्थन करने और वत्सराज की तरह उनकी ओर से पालों से लड़ने का बहाना था।

राष्ट्रकूटों में प्रतिहारों ने अपने मैच से अधिक मुलाकात की, जिन्होंने ऊपरी गंगा घाटी और मालवा को नियंत्रित करने के अपने प्रयासों को निराश किया। मालवा और गुजरात के नियंत्रण पर शत्रुता शुरू हो गई थी “आठवीं शताब्दी ईस्वी के मध्य में जब राष्ट्रकूट और गुर्जर-प्रतिहार साम्राज्य दोनों की स्थापना हुई थी” । राष्ट्रकूट सम्राटों ध्रुव धारावर्ष (780-793 सीई) और गोविंदा III (793-814 सीई) ने उन्हें हराया। अल-मसुदी “राष्ट्रकूट-प्रतिहार शत्रुता को संदर्भित करता है जो युग की विशेषता थी” ।

हालांकि राष्ट्रकूट उत्तर को नियंत्रित करने के लिए कभी नहीं रुकेंगे; वे आते और जाते, प्रतिहारों के लिए और जो कुछ उन्होंने हासिल किया था, उसके लिए बहुत उपद्रव पैदा करते थे। इतिहासकार केएम मुंशी ने राष्ट्रकूटों को “दक्षिण से एक बवंडर की तरह” आने और पार्टिहार के लाभ को नष्ट करने का उल्लेख किया है। वह देखता है: “अदम्य ऊर्जा के साथ प्रतिहार शाही ताने-बाने को बहाल करेंगे, लेकिन समान रूप से अक्सर राष्ट्रकूट, दक्षिण को वश में करने के लिए, जो बनाया गया था उसे नष्ट करने के लिए उत्तर की ओर बढ़ेंगे”।

वत्सराज पर ध्रुव की जीत ने पालों को एक बार फिर अपनी प्रमुखता का दावा करने और कन्याकुब्ज सिंहासन पर अपने स्वयं के उम्मीदवार को स्थापित करने में सक्षम बनाया। हालाँकि, राष्ट्रकूटों की हार के बावजूद, नागभट्ट द्वितीय और बाद में भोज ने अपने साम्राज्य का पुनर्निर्माण किया और कान्यकुब्ज प्रतिहार राजधानी बन गया और शेष रह गया। राष्ट्रकूटों ने 10वीं शताब्दी ईस्वी में लगातार प्रतिहार राजाओं के साथ जुड़ना और उन्हें हराना जारी रखा।

भौगोलिक विचारों ने भी इन दूर-दराज के राज्यों के बीच शत्रुता को निर्धारित किया। गंगा नदी से जुड़े क्षेत्रों पर नियंत्रण, “बंगाल से मध्य भारत तक पूरे देश को जोड़ने वाला यातायात का राजमार्ग” (त्रिपाठी, 301) वाणिज्य और अर्थव्यवस्था के मामले में अधिक समृद्धि प्राप्त करने के लिए किसी भी राज्य के लिए महत्वपूर्ण था। . इसी तरह, दक्षिण-पश्चिमी व्यापार मार्गों और समुद्री वाणिज्य को नियंत्रित करने की आवश्यकता ने प्रतिहारों को गुजरात पर नियंत्रण बनाए रखने के लिए प्रेरित किया। भौगोलिक रूप से दक्षिण में अपने आधार क्षेत्रों से दूर, राष्ट्रकूट उत्तर में लंबे समय तक रहने का जोखिम नहीं उठा सकते थे। उनके अधिकांश अभियान छापे की प्रकृति के थे, और प्रतिष्ठा के लिए, लूट प्राप्त करने के लिए, शाही गौरव हासिल करने की इच्छा और भारत में प्रमुख राजवंशों पर अपना प्रभुत्व स्थापित करने के लिए किए गए थे।

बटेश्वर मंदिरों का समूह

गुर्जर-प्रतिहारों का पतन

 भोज के बाद, प्रतिहारों की सैन्य शक्ति में गिरावट आई, और उन्हें लगातार राजाओं के अधीन हार का सामना करना पड़ा। राष्ट्रकूटों ने 10 वीं शताब्दी की शुरुआत में गंभीर प्रहार किया जब इंद्र III (915-928 सीई) ने महिपाल को हराया और कन्याकुब्ज को पूरी तरह से तबाह कर दिया और जब कृष्ण III (939-967 सीई) ने 963 सीई में फिर से आक्रमण किया।

प्रतिहारों के राजपूत सामंत एक और खतरा थे क्योंकि “मिहिरा भोज के वंशजों के हाथों में गुर्जरदेश बहुत कम बचा था, क्योंकि हर एक सामंत अपने अधिपति की कीमत पर अपने लिए अधिक शक्ति की मांग कर रहा था” । उस समय भारत में राजनीतिक ताने-बाने के कारण, लगभग हर राजा जब वश में होता था, तो वह विजेता का जागीरदार होना स्वीकार करता था, लेकिन स्वतंत्रता प्राप्त करने और थोड़े से अवसर पर उसे पाने के लिए निरंतर प्रयास करता था। प्रतिहार कोई अपवाद नहीं थे। केंद्रीय शक्ति के कमजोर होने और राजधानी पर हमलों ने उनके सामंतों और प्रांतीय राज्यपालों को स्वतंत्रता की घोषणा करने के लिए दृढ़ और मरणासन्न बना दिया। परिणामस्वरूप, साम्राज्य विघटित हो गया और केवल कान्यकुब्ज के आसपास के क्षेत्र को कवर करने वाले एक राज्य में सिमट गया।

प्रतिहार साम्राज्य ने 11वीं शताब्दी की शुरुआत तक अपने अस्तित्व को एक मंद फैशन में जारी रखा जब अंततः गजनवीद तुर्कों ने इसे जीत लिया। उनका नियंत्रण हालांकि अस्थायी था और इस क्षेत्र पर भारतीय शासकों ने कब्जा कर लिया था, विशेष रूप से गढ़ावला राजवंश (सी। 1080-1194 सीई)।

गुर्जर प्रतिहारों का शासन प्रबंध

प्रशासन के संदर्भ में, अधिकांश गुप्त साम्राज्य (तीसरी शताब्दी सीई – 6 वीं शताब्दी सीई) और हर्षवर्धन के विचारों और प्रथाओं को बरकरार रखा गया था। राजा सर्वोच्च था और उसे विभिन्न मंत्रियों और अधिकारियों द्वारा सहायता प्रदान की जाती थी। कई छोटे राजा और राजवंश राजा के जागीरदार के रूप में शासन करते थे और उनसे वफादार होने की उम्मीद की जाती थी, राजा को एक निश्चित श्रद्धांजलि देते थे, शाही परिवार के साथ वैवाहिक गठबंधन समाप्त करते थे और जरूरत पड़ने पर सैनिकों की आपूर्ति करते थे। कुछ क्षेत्रों को सीधे केंद्र द्वारा प्रशासित किया जाता था और उन्हें प्रांतों (भुक्ति) और जिलों (मंडला या विषय) में विभाजित किया जाता था। वे क्रमशः एक राज्यपाल (उपरिका) और एक जिला प्रमुख (विशायपति) द्वारा शासित थे, जिन्हें भू-राजस्व एकत्र करने और अपने क्षेत्रों में तैनात सेना इकाइयों की मदद से कानून और व्यवस्था बनाए रखने का काम सौंपा गया था। गाँव, पहले की तरह, प्रशासन की बुनियादी इकाई बना रहा, जिसे मुखिया और अन्य अधिकारियों द्वारा किया जाता था, सभी का भुगतान भूमि अनुदान के माध्यम से किया जाता था। हालाँकि, कई जागीरदार हमेशा स्वतंत्र होने के लिए तत्पर रहते थे और अक्सर परमारों और आधुनिक बुंदेलखंड क्षेत्र (उत्तर प्रदेश और मध्य प्रदेश के राज्यों में स्थित) के चंदेल जैसे राजा के खिलाफ लड़ते थे।

लगातार युद्ध के बावजूद, प्रतिहार अपनी प्रजा को स्थिरता प्रदान करने और कला और साहित्य को संरक्षण देने में सफल रहे। अल-मसुदी का कहना है कि जुज़्र में 18,000,000 गाँव, शहर और कस्बे थे और लंबाई में लगभग 2000 किमी और चौड़ाई में 2000 किमी था। कवि राजशेखर महेंद्रपाल और महिपाल से जुड़े थे और उन्होंने नोट के कई कार्यों को पीछे छोड़ दिया। कई हिंदू मंदिरों और इमारतों का निर्माण किया गया, जिनमें से कई आज भी जीवित हैं। “1019 ईस्वी तक गुर्जर-प्रतिहार शासन की दो शताब्दियों के तहत, कन्नौज शहर भारतीय उपमहाद्वीप में कला, संस्कृति और वाणिज्य के सबसे महान केंद्रों में से एक बन गया” ।

गुजरात की हानि और उसके बाद के विदेशी व्यापार, विशेष रूप से पश्चिमी एशिया को हुए नुकसान ने आर्थिक स्थितियों को प्रभावित किया। अरबों सिक्के, या मिश्र धातुओं से बने सिक्के और अधिकांश आधार धातु सामग्री, गंगा घाटी में जारी किए गए थे।

गुर्जर-प्रतिहारों की सेना

“अवधि के दौरान निरंतर युद्ध उस समय की राजनीति में जबरदस्ती शक्ति और सैन्य शक्ति के महत्व को इंगित करता है” । इस अवधि के अन्य सभी राज्यों की तरह प्रतिहारों ने भाड़े के सैनिकों, संबद्ध और सामंती सैनिकों द्वारा पूरक एक मुख्य सेना बनाए रखी।

प्रतिहार अपनी घुड़सवार सेना के लिए प्रसिद्ध थे। मध्य एशिया और अरब से घोड़ों का आयात किया जाता था और इस समय की अवधि में भारतीय व्यापार की एक महत्वपूर्ण वस्तु का गठन किया गया था। अल-मसुदी के अनुसार, सेना के पास 7 मिलियन से 9 मिलियन प्रत्येक के चार डिवीजन थे। उत्तरी सेना को मुसलमानों के खिलाफ, दक्षिणी सेना को राष्ट्रकूटों के खिलाफ और पूर्वी को पालों के खिलाफ तैनात किया गया था। हाथियों की संख्या केवल 2000 थी, इस प्रकार यह दर्शाता है कि प्रतिहारों ने अपने घुड़सवारों पर अधिक ध्यान केंद्रित किया।

इस अवधि की मूर्तिकला में योद्धाओं को अपने लंबे बालों को सिर के पीछे एक विशाल बन में, ढीले या अलग-अलग केशविन्यास में, विस्तृत रूप से पहने हुए दिखाया गया है। वे ज्यादातर कमर के ऊपर नंगे होते हैं, छाती पर क्षैतिज रूप से बंधे कपड़े के बैंड के साथ और सामने एक गाँठ में बंधे होते हैं। तलवारें विभिन्न आकृतियों और आकारों की होती हैं। कुल्हाड़ी, धनुष, गदा और भाले का भी उपयोग किया जाता था। अभिजात वर्ग द्वारा कवच और संभवतः हेलमेट का उपयोग किया जाता था।

राष्ट्रकूटों के खिलाफ प्रतिहारों के लगातार नुकसान ने दिखाया कि घुड़सवार सेना पर उनकी निर्भरता हमेशा सार्थक नहीं थी। राष्ट्रकूटों ने बेहतर रणनीतियों को तैनात किया, और उनके सम्राटों या राजकुमारों ने जो व्यक्तिगत रूप से सेनाओं का नेतृत्व किया, उन्होंने एक ऐसा जोश दिखाया कि उनके दुश्मन मेल नहीं खा सकते थे।

प्रथम मुस्लिम आक्रमणकारी जिसने भारत की धरती पर कदम रखा-मुहम्मद-बिन-कासिम

गुर्जर-प्रतिहारों की विरासत

भारत पर अरब के आक्रमण को रोकने में नागभट्ट प्रथम के प्रयास महत्वपूर्ण थे। प्रतिहार अरबों के खिलाफ मजबूत गढ़ के रूप में बने रहे। उन्होंने कला, संस्कृति और वाणिज्य के क्षेत्र में भी बहुमूल्य योगदान दिया। इस अवधि के दौरान विकसित मूर्तिकला शैली अद्वितीय थी और बाद की शैलियों पर प्रभाव बनी रही। उनके शासन में हिंदू मंदिर वास्तुकला की नागर शैली को एक बड़ा बढ़ावा मिला। इस शैली के अनुसार, मंदिर का निर्माण एक पत्थर के मंच पर किया गया था, जिसमें कई क्षेत्रीय विविधताएँ थीं। मुख्य आकर्षण एक शिखर था (शीर्ष पर एक पहाड़ जैसा शिखर, आकार में घुमावदार)। यह शैली उत्तर भारत में निम्नलिखित शताब्दियों में बहुत लोकप्रिय हुई।

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