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गौरा देवी: चिपको आंदोलन की जननी

     “जंगल हमारी मां के घर की तरह है, हम इसकी रक्षा करेंगे, चाहे कुछ भी हो जाए। अगर जंगलों को काट दिया गया तो बाढ़ से हमारा सब कुछ बदल जाएगा”, चमोली उत्तराखंड की एक सामान्य मगर हिम्मती महिला ने हथियार के रूप में वनों को बचाने के लिए अपनी बुलंद आवाज उठाई। उत्तराखंड में वनों की कटाई को रोकने के लिए जो तरीका अपनाया उसे चिपको आंदोलन का नाम दिया।

    उत्तराखंड को जन आंदोलन की जननी भी कहा जा सकता है। स्थानीय लोग अपनी प्राकृतिक और सांस्कृतिक विरासत के संरक्षण को प्राथमिकता देते हैं। उत्तराखंड के इतिहास में कई आंदोलन हुए जैसे, 1921 में कुली बेगार आंदोलन, 1930 में तिलादी आंदोलन, 1974 में चिपको आंदोलन, 1984 में नशा नहीं रोजगार दो आंदोलन, 1994 में उत्तराखंड राज्यपति आंदोलन।

गौरा देवी: चिपको आंदोलन की जननी

 कौन थीं गौरा देवी

      प्रेरक महिला गौरा देवी चिपको महिला के रूप में प्रसिद्ध हैं। उनका जन्म 1925 में गांव लता के नारायण सिंह के एक साधारण परिवार में हुआ था। 11 साल की उम्र में उनकी शादी मेहरबान सिंह से हो गई थी। 22 साल की उम्र में अपने पति से गुजर जाने के बाद उन्हें बहुत सारी समस्याओं का सामना करना पड़ा। उन्होंने अपने बेटे चंद्र सिंह की परवरिश की और उन्हें उस समय के भारत-चीन व्यापार में एक व्यापारी बना दिया। 1962 में जब भारत-चीन युद्ध के कारण व्यापार बंद हो गया, तो चंद्र सिंह ने ठेकेदार जहाज, ऊन व्यापार और खेती के माध्यम से अपनी आजीविका अर्जित की। 

       अपने बच्चे को घर बसाते देख गौरा देवी ने गांव वालों की मदद करनी शुरू कर दी। इसी बीच 1972 में बाढ़ प्रभावित अलकनंदा नदी के कारण लोगों को इसकी सावधानियों के बारे में पता चला। पर्यावरणविद्, चंडी प्रसाद भट्ट जीवन और संपत्ति के नुकसान को नियंत्रित करने और बचाने में मदद करने के लिए सबसे पहले खड़े थे। 

      भारत-चीन युद्ध के बाद, भारत सरकार में चमोली की नजर पड़ी और सैनिकों के लिए एक आसान रास्ता बनाने के लिए पेड़ों को काटना शुरू कर दिया गया। प्रभावित लोगों ने स्थिर पहाड़ों के महत्व को महसूस किया और उन्हें काटने का विरोध किया। 

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चिपको आंदोलन और पेड़ों को बचाने का अभियान 

    1962 में, गौरा देवी को रेनी गाँव में उसी की अध्यक्ष के रूप में चुना गया था। जब तक वह चंडी प्रसा भट्ट, गोबिंद सिंह रावत, वासवानंद नौटियाल और हयात सिंह से जुड़ीं, जिन्होंने पर्यावरण को बचाने में अपना हाथ दिया। 1974 में, 2451 पेड़ों की कटाई छापी गई थी। 23 मार्च को रेनी में एक रैली निकाली गई जिसका नेतृत्व गौरा देवी ने किया। जवाब में सरकार ने जो सड़क बनाई थी, उसके बदले में भुगतान करने का वादा किया. बाद में, 26 मार्च के लिए एक अत्यधिक प्रबंधित साजिश की योजना बनाई गई थी। सभी को चमोली जिले में बंदोबस्त की राशि लेने के लिए बुलाया गया था, एक-एक को चाकू मारकर वन विभाग ने मजदूरों और ठेकेदारों को रेनी में पेड़ काटने के लिए भेजा क्योंकि सरकार द्वारा पेश किए गए प्रलोभन से चमोली में हर आदमी मौजूद था.

 गौरा देवी ने किया महिलाओं को एकजुट


     अधिकारियों के आदेश पर सरकारी कर्मचारी पेड़ों की अदला-बदली करने चले गए। श्रीगंगा से उनके गुजरने पर, उनकी गतिविधियों को एक छोटी लड़की ने देखा, जिन्होंने उन्हें इस गौरा देवी के बारे में बताया। अपने गृहस्थ जीवन में जितने भी दुखों का सामना करना पड़ा था, उसके बाद अब महिला पर प्रकृति की एक बड़ी जिम्मेदारी थी। गाँव की सभी 21 महिलाओं और बच्चों को लेकर वह जंगल की ओर चल पड़ी। गौरा देवी ने बाटी देवी, महादेवी, भूसी देवी, नृत्य देवी, लीलामती, उमा देवी, हरकी देवी, बाली देवी, पासा देवी, रुक्का देवी, रूपसा देवी, तिलादी देवी, इंद्रा देवी के साथ पैक का नेतृत्व किया। गौरा देवी ने उन मजदूरों से बात की जो अपना खाना बना रहे थे,

     “भाइयों, यह जंगल हमारी माँ का घर है, यह हमें जीवित रखता है और हम इसी से अपना जीवन चलाते हैं। आप अपना खाना खा सकते हैं और फिर हमारे साथ आ सकते हैं। जब हमारे पति गांव लौटेंगे तब तक ही फैसला लिया जाएगा। संपर्ककर्ताओं ने महिलाओं को डराने की कोशिश की लेकिन वे नहीं डरे। जब ठेकेदार ने महिलाओं को डराने के लिए बंदूक निकाल दी, तो गौरा देवी बहादुरी से खड़ी हो गईं और दहाड़ने लगीं, “हमें गोली मारो और हमारी मां का घर काट दो”; 

        इस पर मजदूर दहशत में आ गए। सभी महिलाएं गौरा देवी के साथ खड़ी हो गईं और पेड़ों को गले से लगा लिया और उन्हें भी पेड़ों के साथ काट देने की चेतावनी दी। इस महिला ने श्रीगंगा के तट पर एक मजबूत पुल को तोड़ दिया और वे जंगल के हर रास्ते पर बिखर गए। सरकारी अधिकारियों ने गौरा देवी पर थूक भी दिया लेकिन उनका विश्वास तोड़ने में नाकाम रहे, यह देखकर ठेकेदार वापस चले गए और उन्होंने जंगल को बचा लिया।

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       इस आंदोलन ने न केवल राजनीतिक शक्ति बल्कि पर्यावरण प्रेमियों और वैज्ञानिकों का भी ध्यान आकर्षित किया। डॉ. वीरेंद्र कुमार के आदेश की जाँच करने पर सरकार ने पाया कि रंडी वन बाढ़ के कारण अलकनंदा की सभी बाईं ओर की धाराएँ श्रीगंगा, पाताल गंगा, गरुड़ गंगा हैं। विरही, नंदकनी और कुवारी पर्वत के जंगलों के जल प्रवाह की खपत करने वाले क्षेत्रों को संरक्षित करना बेहद महत्वपूर्ण था। पर्यावरण के प्रति प्रेम के इस रूप को उजागर करते हुए और ऐसी शक्ति के खिलाफ संघर्ष करते हुए जंगलों को संरक्षित करना गौरा देवी ने सतही काम किया। यह उन्हें भारत की चिपको महिला के रूप में उभरा।

गौरा देवी ने पेड़ों को काटने से लेकर उनकी तस्करी तक के खिलाफ कई अभियानों का नेतृत्व किया। अपना पूरा जीवन जंगल में बिताते हुए उन्होंने एक अद्यतन और आधुनिक दृष्टिकोण रखा और नजीबाबाद रेडियो पर ग्रामीण समस्या सलाहकार के रूप में भाग लिया। उनकी राय लोगों के हित में थी, पर्यावरण में उनकी हमेशा गहरी रुचि थी और महिला सशक्तिकरण के समर्थन में खड़ी थीं। 1986 में उन्हें पहले पर्यावरण के अनुकूल पुरस्कार से सम्मानित किया गया और 30 अन्य महिला समूहों में दशली ग्राम स्वराज्य मंडल के अध्यक्ष के रूप में चुना गया।

4 जुलाई 1991 को 66 साल की उम्र में दिव्य आत्मा का निधन हो गया। गौरा देवी के प्रयासों और बलिदानों से साबित होता है कि महिलाएं एक साथ खड़े होकर कुछ भी हासिल कर सकती हैं। जिसका सबसे बड़ा उदाहरण चिपको आंदोलन की विश्व प्रसिद्धि से देखा जा सकता है। 


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